De grote openbaar vervoerstaking in Frankrijk legt nu al weken het land plat. Honderdduizenden Fransen hebben hun kerstvakantie in het water zien vallen. Degenen die van trein en metro afhankelijk zijn en geen zin hebben om te lopen, zijn massaal overgestapt op fietsen en elektrische stepjes. Wie de overvolle stations en bussen ziet, kan zich moeilijk voorstellen dat Frankrijk voorop loopt op met start-ups in de vervoerssector. Een kleine selectie uit de meest in het oog lopende mobiliteitsinnovators.

BlablaCar is waarschijnlijk de bekendste, en actief in inmiddels meer dan twintig landen. Het bedrijf boekt records deze weken, met meer dan honderdduizend reserveringen per dag in Frankrijk alleen al, dankzij de spoorwegstaking. In Nederland is Blablacar sinds dit jaar ook de exploitant van budgetmaatschappij Blablabus. Wie liever de snelweg inruilt voor de lucht, is er Wingly. Ze hebben hetzelfde principe als BlaBlaCar, alleen dan met vliegtuigen. Op deze app geven piloten van privévliegtuigen aan hoeveel lege stoelen ze nog hebben. Met Wingly is het mogelijk naar 300 verschillende vliegvelden in Europa te reizen. Tarieven beginnen bij 30 euro, een privévlucht van Parijs naar Rotterdam kost zo’n €371. Een ander soort privévliegtuig is ontwikkeling door Flying Whales. Dat bedrijf, gevestigd in een Parijse voorstad, haalde eerder deze maand 30 miljoen euro op voor goederenzeppelins. De bedrijven Bouygues, Air Liquide en Aéroports de Paris (waar ook Schiphol aandeelhouder van is) investeerden in de luchtreus. In 2017 sleepte Flying Whales al 25 miljoen binnen van het Franse publieke investeringsfonds BPI. Het geld is bedoeld voor een schoon luchtschip van 154 meter lang dat met 100 kilometer per uur zware goederen moet vervoeren.

Hippe rolstoelen

Voor mensen met mobiliteitsproblemen ontwikkelt Gyrolift oplossingen. Je zou hun producten hippe rolstoelen kunnen noemen, maar een stuk geavanceerder. De prijs is er dan ook naar: een Gyrolift kost €14.000. Het zijn tot nu toe vooral bedrijven die de voertuigen aanschaffen om minder mobiel personeel te helpen.

Luister nu naar De IO Show!

Elke week het nieuws van Innovation Origins in je oren!

Een andere logistieke innovator is Everoad, een soort Uber voor vrachtvervoer. Het sloot in oktober een contract van honderd miljoen euro met de Casino-groep. Dit supermarktbedrijf is bezig de digitale omslag te maken en wil marktleider worden in het thuisbezorgen van levensmiddelen in Frankrijk. Casino is nu nog té afhankelijk van de spoorwegen en kan daar vanwege de stakingen niet meer van op aan. Via Everoad kunnen transporteurs makkelijker en sneller distributiecentra vinden die transportcapaciteit nodig hebben. Casino had al een contract met Amazon voor de distributie van artikelen van de keten Monoprix.

Het ziet er naar uit dat de staking tot in januari zullen duren, maar met alle innovaties die er aankomen, zijn de Fransen straks een stuk minder afhankelijk van staatsbedrijven RATP en SNCF.