© Pixabay

Een speciaal dieet kan helpen de genezingskansen bij leukemie te bevorderen. Duitse wetenschappers hebben daarvoor bewijs gevonden. Het gaat daarbij om voeding waarbij eiwitten ontbreken die leukemiecellen juist nodig hebben.

In Nederland krijgen jaarlijks ongeveer 170 patiënten acute lymfatische leukemie (ALL). Vooral jonge mensen krijgen deze ziekte: meer dan de helft van alle patiënten is jonger dan 20 jaar. Ongeveer 750 mensen krijgen jaarlijks acute myeloïde leukemie (AML). De ziekte komt vaker voor bij mannen dan bij vrouwen. Het komt het vaakst voor onder oudere mensen. Maar ook kinderen kunnen acute myeloïde leukemie krijgen.

Betere overlevingskansen

Hoewel de overlevingskansen van leukemie de afgelopen decennia aanzienlijk zijn verbeterd, is de overlevingskans nog steeds gemiddeld slechts ongeveer 40 procent. De overlevingskans hangt hier in belangrijke mate af van het type leukemieziekte (zoals acuut of chronisch). Kinderen hebben de beste kansen, met waarden die nu tussen de 80 en 85 procent liggen.

Net als bij andere vormen van kanker is chemotherapie de belangrijkste therapie. Wetenschappers van de Friedrich-Alexander-Universiteit Erlangen-Nürnberg (FAU) hebben nu een andere mogelijkheid gevonden om op zijn minst de kansen op genezing door een speciaal dieet te verbeteren.

Saai, maar zeer effectief. Een experimenteel dieet zonder de eiwitcomponenten serine en glycine. (Bild: FAU)

Onderzoekers van de afdeling Genetica van de FAU, de Medische Kliniek V en de afdeling Kinderoncologie en Hematologie van het Universitair Ziekenhuis Erlangen hebben het mechanisme onderzocht van de ontwikkeling van een bijzonder agressieve vorm van leukemie, die vooral bij kinderen, maar soms ook bij volwassenen voorkomt. Ze konden duidelijk maken hoe de aangetaste bloedcellen zich abnormaal snel kunnen vermenigvuldigen.

Speciale voeding met resultaat in diermodel

“De genetische veranderingen in de leukemiecellen dwingen hen om zich onophoudelijk en snel te verdelen”, legt onderzoeksleider Prof. Dr. Robert Slany van de afdeling Genetica van de FAU uit. “En hoewel ze hun metabolisme aanpassen, leidt dit tot een verhoogde behoefte aan bepaalde eiwitcomponenten, die de ontaarde cellen extra moeten absorberen uit het bloed.”

In diermodellen konden de wetenschappers dit effect vervolgens gebruiken om het verloop van de ziekte resoluut te vertragen. Daarvoor gaven zij de dieren een speciaal voer dat niet de eiwitcomponenten bevat die nodig zijn voor de leukemiecellen. Dit specifieke dieet alleen al zou hen in staat hebben gesteld om effecten te bereiken “die anders alleen bereikt zouden kunnen worden door het toedienen van zeer effectieve chemotherapeutische middelen”. De onderzoekers onderzoeken momenteel in hoeverre deze strategie ook in de kliniek kan worden toegepast.

Prof. Dr. Robert Slany en zijn collega’s publiceerden de resultaten van hun studie in het tijdschrift „BloodAdvances“.

Word lid!

Op Innovation Origins lees je elke dag het laatste nieuws over de wereld van innovatie. Dat willen we ook zo houden, maar dat kunnen wij niet alleen! Geniet je van onze artikelen en wil je onafhankelijke journalistiek steunen? Word dan lid en lees onze verhalen gegarandeerd reclamevrij.

Over de auteur

Author profile picture Petra Wiesmayer is een journalist en auteur die talloze interviews heeft afgenomen met vooraanstaande personen en onderzoek heeft gedaan naar en artikelen heeft geschreven over entertainment, autosport en wetenschap voor internationale publicaties. Ze is gefascineerd door technologie die de toekomst van de mensheid zou kunnen vormgeven en leest en schrijft er graag over.