RED Horizon, foto: Jerome Wassenaar

RED Horizon is een bijzondere verschijning. Met drie wielen en een aerodynamisch design heeft de auto een futuristische uitstraling. Normaal gesproken racet het Twentse studententeam in de Bridgestone World Solar Challenge in Australië tegen andere teams van over de hele wereld. De tweejaarlijkse race werd in 2021 afgelast vanwege de coronamaatregelen. Daarom racen de studenten nu iets dichter bij huis, in Marokko. Ook de reglementen van de race zijn dit jaar aanzienlijk veranderd. Dat zorgt ervoor dat het team een heel andere auto heeft ontwikkeld dan de voorgaande teams in eerdere jaren.

Het team veranderde bijvoorbeeld de vorm van hun negende zonneauto, van vier naar drie wielen. Daarnaast moest ook de accu en het batterijmanagementsysteem helemaal aangepast worden. De teamleden zijn trots op het resultaat na anderhalf jaar hard werken. “Het was door corona een bijzonder jaar”, zegt Tim Traas, Aerodynamics Engineer bij het Solar Team. “We hadden minder sociale verplichtingen, daar hadden we echt de volledige focus op het project.”

De snelste

De Solar Challenge Morocco kent drie classes met ieder strenge toelatingseisen. In de challenger class gaat het om de meest efficiënte auto, in de cruiser class gaat het om de meest praktische auto en de adventure class is voor teams die niet aan de eisen voor de andere twee classes voldoen, maar wel hun visie op zonneauto’s willen laten zien. Het Twentse team neemt al sinds 2005 deel aan de challenger class. Een paar keer waren de Twentse studenten dicht bij de overwinning, maar ze namen de eerste prijs nog nooit mee naar huis. Vorig jaar stond het team er goed voor, maar toen waaide hun auto van de weg.

Meld je aan voor onze Nieuwsbrief!

Je wekelijkse innovatie overzicht: Elke zondag onze beste artikelen in je inbox!

    Daarom gaat het team dit jaar, in Marokko, helemaal voor de winst. “Ons teamnummer is al vanaf het begin nummer 21. Dan moeten we dit jaar wel winnen”, stelt hij lachend. “We maken zowel qua techniek in de auto als qua strategie een goede kans.”

    Lees hier meer over de Solar Challenge en de andere deelnemende, Nederlandse teams

    Een goede strategie

    “Omdat we nu een ander parcours rijden, hebben we niet veel aan de strategie van eerdere teams. We moesten dus iets nieuws bedenken”, zegt Mark van Eijk, teamleider van het Solar Team Twente. In Australië rijden de teams van noord naar zuid, ruim drieduizendkilometer. Nu rijden de teams een lus van 2.500 kilometer door Marokko. “In Australië gaat het om een rechte weg door een zandlandschap, nu rijden we ook door dorpen en steden en hebben we te maken met veel bochten en hoogteverschillen”, vult Traas aan. Het team stuurde twee teamleden naar Marokko om de route te verkennen. “De strategie en kennis over de omgeving is nu belangrijker dan ooit. Bij een rechte weg gaat het vooral om de snelste auto, maar nu is een betrouwbare auto en goede voorbereiding misschien wel net zo belangrijk.”

    Wakker schudden

    Naast het behalen van de winst, is er voor de studenten nog een andere belangrijke reden om een zonneauto te ontwikkelen. “Hiermee laten we zien aan de industrie en de maatschappij wat er allemaal mogelijk is op het gebied van zonne-energie”, zegt Van Eijk. “Het is lastig om de zonneauto’s voor de Solar Challenge één op één op de weg te gaan gebruiken, maar het schud mensen wel wakker. Veelgehoorde kritiek op elektrisch rijden is dat het opladen van de accu lang duurt. Wij laten de nieuwste technologieën op dit gebied al zien.”

    Volgens de nieuwe reglementen moeten de zonneauto’s een kentekenplaat dragen en moet er een pop van twee meter in de auto passen. Traas: “Het lijkt wel alsof de organisatie de zonneauto’s op deze manier ook beter geschikt wil maken als consumentenauto’s.” De aerodynamics engineer denkt dat studenten heel veel mogelijk kunnen maken. “Als bedrijven dergelijke ontwikkelingen zouden doen, zou het veel langer duren dan bij een studententeam”, stelt hij. “Wij zetten alles op alles om een race te winnen en alles uit onszelf te halen. Daarmee brengen we ook de technologie een stap verder.”

    Solar Team Twente, foto: Jerome Wassenaar

    Steun ons!

    Innovation Origins is een onafhankelijk nieuwsplatform, dat een onconventioneel verdienmodel heeft. Wij worden gesponsord door bedrijven die onze missie steunen: het verhaal van innovatie verspreiden. Lees hier meer.

    Op Innovation Origins kan je altijd gratis artikelen lezen. Dat willen we ook zo houden. Heb je nou zo erg genoten van de artikelen dat je ons een bedankje wil geven? Gebruik dan de donatie-knop hieronder:

    Doneer

    Persoonlijke informatie

    Over de auteur

    Author profile picture Linda Bak is altijd op zoek naar de verhalen achter het nieuws. Ze is gefascineerd door statistiek en gebruikt niet alleen woorden maar ook cijfers om deze verhalen te vertellen.