“The Future Starts Here”

Het door Pauline van Dongen en Holst Centre ontwikkelde ‘solar shirt’ komt in het Victoria & Albert Museum in Londen. De tentoonstelling ‘The Future Starts Here‘ onderzoekt nieuwe technologieën en innovaties die de toekomst vorm zullen geven. De tentoonstelling, die tot 4 november loopt, beslaat vier thema’s: Thuis, Publiek, Planetair, Afterlife.

“De keuze voor het Solar Shirt in de tentoonstelling laat zien hoe belangrijk dit thema is in onze samenleving en hoe relevant wearable technology in onze kleding is om onze toekomstige relatie met mode vorm te geven”, zegt Pauline van Dongen. “V&A is het toonaangevende museum voor kunst en design, hetgeen onderstreept ook hoe belangrijk het is dat een product er ook goed uitziet. Door technische en creatieve ontwerpexpertise te combineren, richt ik mijn werk met Holst Centre op het creëren van slimme mode die gadgets overstijgt.”

Naar aanleiding van het ontwerp van het Solar Shirt heeft Holst Centre een groot aantal aanvragen ontvangen van bedrijven in de textiel- en kledingindustrie. “Om aan deze groeiende vraag te voldoen, is Pauline van Dongen als adviseur verbonden aan Holst Centre”, zegt een woordverder van het op de High Tech Campus gevestigde onderzoeksinstituut. “Zij gaf haar creatieve visie en bracht ons in contact met de textielindustrie over de uitdagingen van het integreren van technologie in stoffen.”

Technologieën zoals biometrische sensoren of zonnecellen verzamelen niet alleen gegevens of wekken energie op. Eenmaal geïntegreerd in kleding, kunnen ze ook andere aspecten voor de drager in beweging zetten. Een van de extra voordelen van het Solar Shirt is bijvoorbeeld dat het de drager bewuster maakt van zijn omgeving. Van Dongen: “Als ik het shirt droeg, stak ik de straat over om in de zon te lopen. En als ik binnen was en de zon was buiten, wilde ik naar buiten voor een wandeling om daarmee mijn telefoon op te laden.”

Hoewel het zonne-shirt laat zien hoe technologie in kleding kan worden geïntegreerd, zijn er nog uitdagingen genoeg. Hoe was je bijvoorbeeld een artikel met geïntegreerde elektronica? Holst Centre heeft onlangs wasbare devices ontwikkeld. Ander onderzoek richt zich op het ontwikkelen van rekbare elektronicaoplossingen die zich beter aanpassen aan het lichaam van de drager, die een optimale verbinding bieden voor sensoren en tegelijkertijd comfortabeler zijn om te dragen en een aantrekkelijker uiterlijk hebben.

Tegenwoordig richten veel wearables zich op persoonlijke gezondheid en welzijn via visualisaties van gekwantificeerde biologische gegevens. “Maar afgezien van het nut van deze producten, ligt een deel van hun functionaliteit in de mate waarin ze aansluiten bij de levensstijl van de gebruikers”, aldus Holst. “Er goed uitzien kan er ook voor zorgen dat je je goed voelt, dus bij het ontwerpen van deze producten zijn de materiaalkwaliteiten en de emotionele waarden die ze oproepen net zo belangrijk als hun technische functies.”

Pauline van Dongen solar shirt