Dossier Covid-19

De uitbraak van het coronavirus Covid-19 is officieel een pandemie. Maar de geschiedenis heeft ons geleerd dat juist op die momenten de mensheid tot creatieve oplossingen komt. Daarover bericht Innovation Origins dagelijks in het Dossier Covid-19.

We zullen nog wel een tijdje bezig blijven met ‘social distancing’. Met een beetje moeite is het anderhalf meter afstand houden nog wel te doen. Maar hoe vermijd je nu drukke plekken, zoals onze overheden ons verhouden? Dan moet je eerst weten of het wel druk is op de plek waar jij heen wilt. Dan kan de nieuwe app ‘Crowdless’ je van dienst zijn.

Naarmate de crisis langer duurt, vinden mensen het steeds moeilijker om zich aan die social distancing te houden. Het is ook niet altijd mogelijk om de drukte volledig te vermijden. Bijvoorbeeld bij het winkelen, wanneer je in de rij moet gaan staan tot je uiteindelijk wordt binnengelaten. Het zou handig zijn als je dan zelf kunt aangeven dat anderen deze plek even moeten mijden. Met de app van de Britse start-up Lanterne, die wordt gesteund door het Europees Ruimteagentschap (ESA), gaat die controle op ‘social distancing’ een stuk gemakkelijker.

Geanonimiseerde gegevens van Google Maps

De “Crowdless” app gebruikt satellietgegevens en AI om te bepalen waar ook ter wereld er zich groepen mensen vormen. Om wat voor reden dan ook. Deze gegevens zijn afkomstig van geanonimiseerde, bestaande gegevensbronnen, zoals Google Maps en Google Places, die de bewegingen van mobiele apparaten zoals mobiele telefoons of tablets volgen. Het combineert deze informatie met crowdsourcing data door de gebruiker te vragen of hij wil aangeven of er al dan niet veel mensen op de betreffende locatie zijn.

 

© Lanterne

Met behulp van deze app kunnen mensen die bijvoorbeeld naar de supermarkt of de apotheek willen gaan, controleren hoe vol de betreffende winkel is, voordat ze het huis verlaten. Als het vol is, kunnen ze later gaan winkelen, of naar minder drukke winkels in de buurt gaan, benadrukken de uitvinders.

Lanterne heeft samen met Alex Barnes, Yohan Iddawela en Sebastian Mueller de app ontwikkeld door voort te bouwen op de ontwikkeling van hun kernproduct. Dat is een applicatie om mensen in conflictgebieden te helpen veilig te navigeren. Na drie dagen was de app klaar voor gebruik. Deze is de afgelopen vier weken al getest.

App volledig gratis

“Onze hoop is dat ‘Crowdless’ mensen kan helpen om de sociale afstand te controleren, veilig te blijven en het aantal infecties van Covid-19 te vertragen,” zegt Yohan Iddawela. “Daarom wilden we zien wat we met onze vaardigheden konden doen om mensen in zo’n moeilijke tijd te helpen. Daarom is deze app ook volledig gratis.”

Nick Appleyard, Head of Business Operations bij ESA, is ook tevreden. “We zorgen er allemaal voor om sociale afstand te bewaren en menigten te vermijden. Maar ook wij kijken uit naar de dag waarop we weer een meer normaal leven kunnen leiden. Deze app kan ons dichter bij die dag brengen en dat we ondertussen allemaal veilig zijn.”

Crowdless kan worden gedownload in de appstores van Apple en Android.

Lees ook andere IO-artikelen over corona-apps