Onderzoekers van de Technische Universiteit Eindhoven hebben een snelle manier ontwikkeld om te testen op infectieziekten. Met een speciaal papiertje, een druppel bloed en een camera van bijvoorbeeld je smartphone zie je binnen twintig minuten of je besmet bent. Het onderzoek, dat samen met Japanse onderzoekers is uitgevoerd is gepubliceerd in het blad Angewandte Chemie.

Het papieren stripje waarmee je de test uitvoert, licht op en werkt met een biochemische reactie. “Door een biochemische reactie geeft het papier aan de onderkant blauwgroen licht af”, aldus TU/e-hoogleraar en onderzoeksleider Maarten Merkx. “Hoe blauwer de kleur, hoe hoger de concentratie aan antilichamen.” De test toont de aanwezigheid van infectieziekten aan door naar bepaalde antilichamen te zoeken in het bloed. Deze stoffen maakt je lichaam als reactie op bijvoorbeeld virussen en bacteriën.

Met een digitale camera kan je door de kleur uit te lezen de uitslag bepalen. Deze kleur ontstaat door een lichtgevend sensoreiwit dat ontwikkeld is aan de TU/e. Nadat een bloeddruppeltje op het papier komt, brengt dit eiwit een reactie op gang waarbij blauw licht ontstaat. Hierbij speelt een enzym een rol dat ook bijvoorbeeld vuurvliegjes en bepaalde vissen laat oplichten. In een tweede stap wordt het blauwe licht omgezet in groen licht. Als antilichamen zich binden aan de sensoreiwitten, wordt deze tweede stap geblokkeerd. “Je weet dus niet alleen óf het antilichaam in het bloed zit, maar ook hoevéél”, vervolgt Merkx.

De onderzoekers hebben al met succes op drie antilichamen tegelijk getest, namelijk voor hiv, griep en knokkelkoorts. Met deze test worden dure en tijdrovende labmetingen in het ziekenhuis zijn hiermee onnodig. Dit zorgt voor veel potentie voor de test in ontwikkelingslanden, om eenvoudig te kunnen testen op tropische ziektes. Merkx verwacht dat de test binnen een paar jaar op de markt kan zijn.

Onderzoekers testen de papiertjes

©Foto’s: Bart van Overbeeke

Word lid!

Op Innovation Origins lees je elke dag het laatste nieuws over de wereld van innovatie. Dat willen we ook zo houden, maar dat kunnen wij niet alleen! Geniet je van onze artikelen en wil je onafhankelijke journalistiek steunen? Word dan lid en lees onze verhalen gegarandeerd reclamevrij.

Over de auteur

Author profile picture Frans van Beveren leidt IO op een dagelijkse basis. Hij is gefascineerd door alles wat te maken heeft met technische vooruitgang, innovatie, verduurzaming en industrieel design.