Het WK turnen is volop bezig in Stuttgart. Als er één sport is waar het aankomt op de kleinste details, zowel bij de atleten als bij de juryleden die hun prestaties moeten beoordelen, dan is het de turnsport wel. Smart Rings, een idee van InnoSportLab ’s-Hertogenbosch en Spieth Gymnastics, biedt voor beide partijen een oplossing. De Slimme Ringen helpen turners om zichzelf te verbeteren en ze ondersteunen de jury in hun oordeel tijdens de wedstrijden, zo zeggen de bedenkers.

De innovatie uit ‘s-Hertogenbosch zag in 2013 het levenslicht en inmiddels heeft Smart Rings al succes op nationaal en europees niveau. In de jaren die volgden vonden al tests plaats om zoveel mogelijk data te verzamelen en in 2016 kreeg het voor het eerst de officiële status als jurytool bij de Europese Kampioenschappen. In datzelfde jaar kreeg Smart Ring de Nationale Sportinnovator Prijs. Voorlopig hoogtepunt is het WK dat momenteel in Stuttgart plaatsvindt, waar voor het eerst de Smart Rings op wereldniveau in-competition worden ingezet.

Maurice Aarts, bewegingswetenschapper en manager van het InnoSportLab in Den Bosch, legt uit wat dat voor zijn organisatie betekent, bijvooorbeeld aan de zakelijke kant. “We willen samen met Spieth het Smart Rings systeem aan diverse turnbonden en trainingscentra gaan verkopen. Daarnaast denken we na over verdere verbetering, uitbreiding van het systeem, waarbij we ook willen varen op de ervaringsinput die vanuit de trainingspraktijk komt – en nog gaat komen.”

Luister nu naar De IO Show!

Elke week het nieuws van Innovation Origins in je oren!

Op het eerste gezicht zien de Smart Rings er niet anders uit dan de normale turnringen, maar wat we niet zien zijn de sensoren in de bovenbalk. Deze staan in verbinding met de kabels waaraan de ringen hangen en meten nauwkeurig de trek- en duwkrachten van de turner. Buiten de ingebouwde sensoren wordt er ook nog gebruik gemaakt van een high-speed video die de oefeningen van de turner in detail vastlegt. Input van de jury blijft belangrijk; de tijdsinschatting van elke houding in een oefening wordt ook meegenomen in de jurytool. Op basis van deze 3 signalen – krachtmetingen, de high-speed video en houdingstijden – ontstaat er een compleet beeld waarbinnen de hele oefening te zien is.

Buiten het nut als jurytool worden de slimme ringen ook gebruikt door de sporters zelf om zich te verbeteren. “Sterker nog, de ringen zijn oorspronkelijk ontwikkeld met het oog op de turners”, zegt Aarts. “Het is belangrijk om symmetrisch te zwaaien tijdens een ringoefening, dit kan door op beide armen evenveel kracht uit te oefenen. Door de sensoren in de slimme ringen kunnen de turners en coaches zien waar hun zwakke punten op dit aspect liggen.”

Ook geeft het systeem een auditief signaal wanneer de vereiste 2 seconde houdingstijd voorbij is. Dit signaal wordt natuurlijk niet afgegeven tijdens wedstrijden, maar voor trainingen is het een ideaal hulpmiddel. Het Nederlands team maakte in de trainingen al volop gebruik van de Smart Rings Coachtool en inmiddels is er ook al een systeem verkocht in het buitenland.

Dat de Smart Rings jurytool vier jaar na de geboorte al werd ingezet bij het EK turnen ziet Aarts als een groot succes. De stap naar de Olympische Spelen is één van de volgende doelen van de ontwikkelaars. “Daar gaan jaren overheen,” zegt hij. “De opschaling van de Smart Rings jurytool naar wereldniveau is een erg ingewikkeld en ook politiek complex. Dit omdat alle andere continentale bonden, buiten de europese turnbond UEG, dit systeem dan ook eerst moeten leren kennen en vervolgens moeten goedkeuren voor gebruik in hun eigen competities.”

Met de in-competition inzet tijdens het WK in Stuttgart kunnen de ontwikkelaars nog relevantere turndata verzamelen en op basis daarvan verder onderzoek doen naar de opschaling van Smart Rings naar wereldniveau. Aarts: “We gaan de jurybeslissingen over de houdingstijd van krachtelementen vergelijken met de data uit het Smart Rings systeem. Zo kunnen we nadien een uitspraak doen over ‘hoe goed’ er op dit WK gejureerd is op dit onderdeel.”

FOTO: © InnoSportLab ’s-Hertogenbosch.