Jasper Verhoeve, Stan Hoppenreijs en Horst Fietje © Voltgoed

“We maken nog te weinig gebruik van zonne- en windenergie”, zegt Horst Fietje medeoprichter van de start-up Voltgoed, die hij begin dit jaar startte, samen met Stan Hoppenreijs en Jasper Verhoeve. Ze werken aan een slim kastje voor warmtepompen thuis. Daarmee kunnen deze flexibel gebruik maken van groene stroom. 

Volgens Fietje zit de oplossing niet alleen in het massaal bijbouwen van windparken of door overal zonnepanelen te plaatsen. “Al die energie moet ergens terecht kunnen. Maar ons elektriciteitsnet kan dat aanbod niet aan. Dan krijgen we een power black-out.” Vraag en aanbod van energie lopen op momenten sterk uiteen. Als het veel waait is er niet altijd vraag naar stroom. Maar als de zon niet schijnt, juist wel weer. In de staat California waren er afgelopen jaar, in de maanden juni, juli en augustus, negen power black-outs, weet Fietje.

Inzicht

“We hebben meer flexibiliteit is ons netwerk nodig”, stelt de ondernemer. Daarom bedachten hij en zijn compagnons een oplossing. Een klein kastje dat het gebruik van je warmtepomp optimaliseert. “Door zoveel mogelijk warmtepompen te combineren, zijn wij samen in staat om het aandeel van duurzame energie op het elektriciteitsnet te verhogen.” Bij veel zon of wind activeert het apparaat de warmtepomp, zodat deze schone energiebronnen niet hoeven te worden uitgeschakeld. “Zo voorkomen we dat overschotten aan duurzame energie verloren gaan. En dit alles zonder dat je er iets van merkt.”

Meld je aan voor onze Nieuwsbrief!

Je wekelijkse innovatie overzicht: Elke zondag onze beste artikelen in je inbox!

    Er zijn verschillende manieren om je huis te verduurzamen: dubbelglas, spouwmuurisolatie, een warmtepomp. “Maar wat levert het op?” Het slimme kastje geeft nu nog vooral gegevens over het stroomverbruik weer, het stuurt nog geen warmtepompen aan. “Je krijgt vooral inzicht in het energieverbruik van een woning. We willen de potentie van slimme sturing van warmtepompen aantonen.” 

    Mini computer

    Voltgoed kan op dit moment bij een tiental huishoudens in de Brainportregio de meters uitlezen. Dat zijn huizen met een warmtepomp en soms ook met zonnepanelen. Daarmee willen de ondernemers hun oplossing valideren. “We kunnen uit die data filteren wanneer die warmtepomp aangaat. Dan kunnen kijken of we dat slimmer kunnen regelen. Ook kunnen we zien hoeveel dat efficiëntere gebruik oplevert. Het is eigenlijk een mini computer met een communicatiesysteem dat ook met het internet verbonden is.” Fietje wil met de informatie uit de test hun idee aanscherpen en wellicht uitbreiden met andere toepassingen. 

    Een efficiëntere inzet van de warmtepomp levert huishoudens al direct een besparing op, zegt Fietje. “Die warmtepomp verwarmt water. De installateur stelt de temperatuur daar standaard te hoog voor in. Omdat hij niet steeds wil terug komen. Maar dat is helemaal niet efficiënt. Veel warmtepompen gebruiken dus te veel energie.” 

    Ook is er door de koppeling met het internet voorspellend onderhoud mogelijk. “Je ziet dan wanneer het nodig is een installateur te laten komen. Want elk jaar een installateur langs laten komen met 80 tot 100 euro voorrijkosten is ook niet handig. Zo’n warmtepomp is duur. Maar mensen weten er nog weinig van. Met ons platform willen we meer inzicht en vertrouwen geven aan mensen zodat ze weten dat die warmtepomp goed en zuinig werkt.”

    Het team

    Voor Fietje gaat het niet om het product, maar om het team dat het maakt. De drie ontmoetten elkaar tijdens hun bachelor aan de TU Eindhoven. Fietje en Verhoeve studeerden Electrical Engineering en Hoppenreijs Energy Technology. Verhoeve werkte ook twee jaar aan de software en hardware van de zonneauto van het Solar Team Eindhoven. “We vullen elkaar enorm goed aan.” Fietje met zijn drive voor ondernemen, Hoppenreijs met een passie voor data en Verhoeve als technische kracht.

    Ze willen bijdragen aan de energietransitie en daarmee impact maken. Begin dit jaar besloten ze ervoor te gaan en een schaalbaar en betaalbaar product ontwikkelen. De markt voor warmtepompen groeit enorm, zegt Fietje. Daarom zien ze veel potentieel in die markt. Sinds januari hebben de drie ondernemers grote stappen gezet. In een rap tempo verfijnen ze hun prototype en vinden ze de juiste mensen om hen verder te helpen. Ook wonnen ze prijzen: de Enpuls Challenge van Enexis,‘the ideation phase’ tijdens de TU/e Contest en de publieksprijs bij de 5G Hub Innovation Challenge. 

    “Als we ergens aan meedoen dan gaan we voor de winst”, zegt Fietje. Het is voor hem belangrijk dat iedereen er hetzelfde in zit. Daarom hebben ze vaak een evaluatie die ze combineren met iets leuks: met een biertje even napraten of een barbecue om ideeën uit te wisselen. Ook leveren die ‘wedstrijden’ meer op dan alleen een prijs. “Je doet het ook voor het netwerk. En door de 5G Hub Challenge konden we onze plannen versnellen.”

    Brutaal

    “Wat ons onderscheidt van veel start-ups is dat we niet bang zijn om op mensen af te stappen en om hulp te vragen. Ik stuur bijvoorbeeld gewoon via LinkedIn een bericht naar de CEO van een grote netbeheerder. Dat we graag willen praten. Sommigen zullen zeggen dat is super brutaal, maar ik vind het belangrijk om met mensen in contact te komen die je idee kunnen beoordelen, je tips kunnen geven en je verder kunnen helpen. Je kunt niets verliezen het is gratis informatie.”

    Fietje neemt die informatie altijd ter harte. “Ik luister en als team bepalen we wat we ermee kunnen. Wij zijn niet zo verliefd op ons idee dat we er koste wat kost eraan vast willen houden.” Daarom heeft het team veel gesprekken met warmtepompfabrikanten, energieleveranciers, installateurs, maar ook gebruikers. In totaal zo’n 150 verschillende interviews.

    Iedereen is welkom om mee te denken, zegt Fietje. “Mensen met een toegang tot een wijk en die mee willen doen aan een test, bijvoorbeeld. Buurtorganisaties of gemeentes.” Zo contacteerden bewoners van een Eindhovense nieuwbouwwijk het bedrijf. “In totaal 13 woningen, allemaal met warmtepomp. Of we als het dadelijk allemaal klaar is, met hun een pilot gaan doen. Dat deden die bewoners uit zichzelf. Dat is wel gaaf.” 

    Samenwerking

    Dit artikel is gemaakt in een samenwerking tussen TU Eindhoven en onze redactie. Innovation Origins is een onafhankelijk journalistiek platform dat zijn partners zorgvuldig uitkiest en uitsluitend samenwerkt met bedrijven en instellingen die achter onze missie staan: het verhaal van innovatie verspreiden. Op die manier kunnen wij onze lezers waardevolle verhalen aanbieden die volgens journalistieke richtlijnen tot stand zijn gekomen. Wil je meer weten over hoe Innovation Origins samenwerkt met andere bedrijven? Klik dan hier

    Over de auteur

    Author profile picture Corine Spaans is schrijver. Ze is met name geïnteresseerd in de verhalen van de mensen achter de innovaties en heeft een passie voor sport(innovatie).