In de Alpen is de eerste sneeuw al lang gevallen. En zo ver weg is de kerstvakantie ook al niet meer. De hoogste tijd om eens de nieuwste vervoermiddelen voor in de sneeuw te verkennen. Zeker, skiën is de belangrijkste tak van wintersport. Maar zeker niet de enige. Overal op de wereld sleutelen startende bedrijven aan nieuwe technologieën en gedurfde combinaties van wintersportmogelijkheden. Het resultaat is niet altijd even duidelijk.

Met een leeftijd van 4500 jaar oud zijn ski’s de meest doorontwikkelde wintersportuitrusting. Maar dankzij de digitalisering is een nog verdere optimalisatie mogelijk.

1. Op maat gemaakte x massaproductie

Het Oostenrijkse bedrijf Original+ ontwikkelde een zelf-lerende online ski-configurator. Dit systeem configureert op basis van antwoorden op 21 persoonlijke vragen de juiste ski’s met behulp van kunstmatige intelligentie. Het programma is ontwikkeld in samenwerking met de start-up Fact.AI. De basisgedachte was om voor een groot publiek individueel aangepaste ski’s mogelijk te maken. De Original+ modellen zijn verkrijgbaar vanaf 660 euro.

Luister nu naar De IO Show!

Elke week het nieuws van Innovation Origins in je oren!

De commercialisering van op maat gemaakte ski’s werd mogelijk gemaakt door:

  • de automatisering van gesprekken met klanten;
  • de modulaire skistructuur, die 600 skidesigns mogelijk maakt;
  • de combinatie van flexibele skiproductie met nauwkeurige serieproductie;

Elk skimodel bestaat uit 32 onderdelen, aangepast aan de skiër. Het centrale element is de houten kern, die gemaakt kan worden van populierenhout, essenhout, of een combinatie van deze twee. De samenstelling, de verwerking en de sterkte hebben hun uitwerking op de ski-eigenschappen en worden dienovereenkomstig aangepast.

2. Sneeuwschoenen x ski’s

De wens om het skiën te combineren met duursporten, heeft geleid tot een geweldige toer-skibeweging. De combinatie van bergbeklimming en de daaropvolgende afdaling per ski, vergde een technologische sprong voorwaarts. De uitrusting moest lichter en flexibeler worden. Dit zorgde voor zowel gemak bij het klimmen, als voor grip bij de afdaling. Dit was nog steeds relatief eenvoudig bij het skiën, maar moeilijker bij het snowboarden. Vooral de beklimming was soms alleen mogelijk met het splitboard. Maar niet alle snowboarders zijn daar tevreden over. Drift, een label uit de Wasatch Mountains in Utah, ontwikkelde een alternatief en combineerde drie disciplines:

  • de eenvoud van sneeuwschoenen;
  • de snelheid van de ski’s;
  • de grip van toerski’s;

Doorgewinterde snowboarders gebruiken driftboards alleen voor de beklimming. Ze ruilen ze aan de top om voor een snowboard. De lichte en handige planken zijn eenvoudig aan de rugzak te bevestigen. De lichtheid is te danken aan het materiaal koolstof. Volgens de makers is de houten kern ook niet zwaar. Het geeft de planken vooral de stabiliteit die ze nodig hebben voor de afdaling. Drift boards fungeren ook als zelfstandige sportapparaten. Vorm en constructie bieden veelzijdigheid en voegen een speelse component toe aan de afdaling. De aluminium binding heeft het voordeel dat het met alle boots werkt.

 

3. Ski’s x downhill-mountainbike

Drie korte ski’s en een zadelloos fietsframe vormen de  basis voor de Snogo Bike. De fusie is niet helemaal duidelijk. Het geeft een compleet nieuwe ervaring op sneeuw. Desalniettemin zou de drempel laag moeten zijn, volgens de Amerikaanse start-up. De drie ski’s kunnen onafhankelijk van elkaar bewegen. In combinatie met het stuur zorgen ze voor controle en stabiliteit. Gecoördineerde bewegingen worden mogelijk gemaakt door de gesynchroniseerde verbindingstechnologie. Gevorderde skiërs kunnen ook trucs uitvoeren zoals bochten en sprongen maken op de Snogo Bike.

Binding

De voeten zitten in een soort binding. Ze zitten niet echt vast, zodat je ze er ook zo uit kunt halen. Zo kun je bijvoorbeeld een voet gebruiken om de fiets tijdens de start aan te duwen. De uitvinders hebben ook nagedacht over het transport van de Snogo-fiets. Een haak maakt het mogelijk deze aan een stoeltjeslift te bevestigen. Na gebruik kunnen fiets en ski’s worden gedemonteerd, zodat ze gemakkelijk in de kofferbak passen.

 

4. Ski’s x schaatsen

Je voortbewegen op sneeuw met schoenen die van een glijvlak zijn voorzien? Het is net schaatsen op sneeuw. Je zou het ook ‘snow-skates’ kunnen noemen, aldus de uitvinders van Snowfeet, een Tsjechische start-up. Het idee om met niet meer materiaal dan een binding aan je schoen met een soort skipunt dor de sneeuw te gaan, is heel aantrekkelijk.

De wintersportuitrusting is licht, klein, past in elke zak en kan gemakkelijk worden vervoerd. De binding is in de breedte verstelbaar en kan worden aangepast aan alle schoenen. Het heeft veel weg van een binding voor soft-snowboard boots.  Je kunt weliswaar snowboardschoenen gebruiken, maar dat hoeft niet. Waterdichte winterlaarzen zijn ook geschikt, zolang ze de enkel maar steun bieden. De apparaten zijn gemaakt van versterkt glasvezel en hebben metalen randen voor snel remmen en hielremmen om het rijden te vertragen. Ze kunnen zowel op en buiten de pistes, als in snowparks worden gebruikt. Mensen met acrobatische ambities kunnen er ook salto’s mee doen….

Ook interessant:

Ski-technologie voor de beste afdaling