Wereldwijd gaan er nog altijd duizenden mensen per dag dood aan de gevolgen van het coronavirus. Voor behandelend artsen zou het van groot belang zijn als ze al in een vroeg stadium zouden weten wie er grote risico’s lopen en wie niet. Ouderdom en obesitas zijn belangrijke factoren, maar geen exacte wetenschap. In zekere zin is het nog altijd een raadsel waarom de ene patiënt wel op de intensive care belandt en de ander niet.

Het universitair medisch centrum in Göttingen (UMG) heeft nu een behandelingsproces ontwikkeld om mensen met ernstige covid-19 infecties vroegtijdig op te sporen en te behandelen. Het enige dat daarvoor nodig is een simpele urinetest.

Nieren als een van de eerste organen aangetast

Volgens het UMG kunnen aan de hand van een urinetests risicopatiënten worden opgespoord nog vóórdat ze ernstige longproblemen krijgen en aantasting van andere organen. De nieren blijken namelijk als een van de eerste organen te worden geraakt door het virus.

Een van de leidende artsen, professor Oliver Gross

De UMG-wetenschappers hebben hun bevindingen deze week gepubliceerd in het wetenschappelijke magazine The Lancet. Sinds 24 april wordt de nieuwe werkwijze getest in verschillende universitaire ziekenhuizen in Duitsland. Er wordt ook informatie uitgewisseld met universiteiten in het buitenland. Volgens de onderzoekers worden hun bevindingen ook ondersteund door pathologisch onderzoek bij overleden patiënten.

De werkwijze bestaat uit een paar stappen. Eerst wordt er gekeken in de urine naar aanduidingen voor een ontsteking. Vervolgens naar de hoeveelheid albumine (een belangrijk eiwitmolecuul) in het bloed en urine en de aanwezigheid van de stof antitrombine. Die drie parameters bij elkaar zeggen de dokters genoeg over de risico’s die een patiënt loopt.

Word lid!

Op Innovation Origins lees je elke dag het laatste nieuws over de wereld van innovatie. Dat willen we ook zo houden, maar dat kunnen wij niet alleen! Geniet je van onze artikelen en wil je onafhankelijke journalistiek steunen? Word dan lid en lees onze verhalen gegarandeerd reclamevrij.

Over de auteur

Author profile picture Maurits Kuypers is als macro-econoom afgestudeerd aan de Universiteit van Amsterdam met als specialisatie internationale betrekking. Sinds 1997 is hij actief als journalist, eerst 10 jaar op de redactie van Het Financieele Dagblad in Amsterdam, daarna als freelance correspondent in Berlijn en Centraal-Europa. Bij technologische innovaties heeft hij ook altijd oog voor de financiële haalbaarheid van een project.