Begin 2015 verbleef Eindhovenaar Remmelt van Tol twee maanden aan Draper University in San Mateo, Silicon Valley. Het bleek de basis voor de startup die hij nu samen met zijn Chinese medestudent Shin Liang is gaan opzetten. Het doel: een concurrent voor snapchat bouwen. Remmelt praat e52 elke zaterdag even bij over zijn vorderingen. Deze week: Familiebezoek. (lees hier alle eerdere afleveringen

San Mateo is een mannenwereld. Het testosteron van de ambitieuze bedrijvenstarters is overal merkbaar. Remmelt: “Ik noem het vaak Man Mateo. Al die mannen hier die hun vriendin hebben achtergelaten om hun ondernemersdroom na 20140322_103009te jagen, dat zie je gewoon ook in het straatbeeld. Amerikaan, Europeaan of Aziaat, iedereen mist het thuisfront. Op de sporadische momenten dat er een vrouw op straat loopt, draaien al die mannen zich om.”

Remmelt kent het gevoel, ook zijn vriendin woont ver weg, in Nederland. “We zijn ruim drie jaar samen dus dat is af en toe best moeilijk nu, zeker omdat niet duidelijk is wanneer ik precies terugkom.”

Luister nu naar De IO Show!

Elke week het nieuws van Innovation Origins in je oren!

20140319_085630Reden genoeg dus voor Remmelts vriendin om dan zelf maar even langs te komen. Deze week was ze, samen met Remmelts ouders en broer, een paar dagen over. “Dat was wel een feest ja. In San Mateo zijn we nauwelijks geweest, maar des te meer in San Francisco. En we zijn zelfs gaan hiken in Yosemite Park. Het voelde gewoon als vakantie!”

Yosemite park

Yosemite park

Remmelt zegt het met een stem alsof hij zich moet excuseren. “Haha, nee, het was echt goed, ik was er ook wel aan toe na al die weken van onafgebroken werken. En super dat mijn vriendin erbij was, eindelijk even over andere dingen praten. Maar inderdaad, het kostte even wat moeite om terug te schakelen en af en toe schiet ik dan toch wel weer in de stress, omdat ik dan ineens denk aan wat er allemaal nog met onze app moet gebeuren. En ja, Shin werkt gewoon door en ik ben natuurlijk ook wel benieuwd wat hij nu allemaal bereikt heeft.”

Natuurlijk vloog de week voorbij. Ouders, broertje en vriendin zijn uitgezwaaid. Back to work, back to Shin, back to Man Mateo.