Op 1 januari 2017 strijkt het Europese hoofdkantoor van Shimano neer op de High Tech Campus in Eindhoven. Marc van Rooij, President Shimano Europe, vertelt over de aanzuigende werking van Brabant in het algemeen en de High Tech Campus in het bijzonder. “Iedere keer als ik over The Strip loop, zit ik in een flow.”

Dit interview werd eerder gepubliceerd op BOM Jaarbeeld

“De opdracht van meneer Shimano was heel duidelijk: ga op zoek naar een locatie waar we de komende 25 jaar kunnen werken aan versteviging van ons marktleiderschap.”

Marc van Rooij, President Shimano Europe

Marc van Rooij, President Shimano Europe

Voor wie Shimano nog niet kent, wat doen jullie precies?

“Shimano is een beursgenoteerd bedrijf uit Japan, dat inmiddels 95 jaar bestaat. Veel mensen kennen ons van de fietsonderdelen die we leveren aan het professionele wielerpeloton, maar in omzet is dat een relatief klein onderdeel. De bulk van onze business zit in onderdelen voor gewone fietsen: van het schakelmechanisme tot remgrepen- en schijfjes en naafdynamo’s. Verder zijn we wereldwijd marktleider in vishengels- en molens en maken we schoenen en voetenborden voor roeiers, wat voor ons nu nog een relatief kleine markt is.”

Hoe belangrijk is Europa voor Shimano?

“Europa is de grootste afzetmarkt voor Shimano en genereert ongeveer de helft van onze wereldwijde omzet van totaal iets meer dan $3 miljard. De Europese organisatie bestaat uit 650 mensen, die zijn verdeeld over het hoofdkantoor en het logistieke centrum in Nunspeet en de lokale marketing- en saleskantoren door heel Europa.”

In april 2016 is op de High Tech Campus de bouw van jullie nieuwe kantoor begonnen. Wat voor gebouw wordt het?

“Ons mission statement is To promote health and happiness through the enjoyment of nature and the world around us. Wij vertegenwoordigen groene producten, zoals fietsen, dus dat willen we met ons nieuwe pand graag uitstralen. Architect Thomas Rau heeft ons dan ook vooral weten te overtuigen met het duurzame karakter van zijn ontwerp. We gaan ongeveer 50 procent meer energie produceren dan we zelf nodig hebben en krijgen mede daarom het BREEAM 4 certificaat, waarmee ons kantoor tot de duurzamere gebouwen van Nederland gaat behoren. De High Tech Campus wordt de zetel voor ons Europese hoofdkantoor. In totaal komen we met 185 mensen naar Eindhoven. Het gebouw kan 300 mensen herbergen, dus de groeiambitie is duidelijk aanwezig.”

Hoe ben je in Brabant terechtgekomen?

“We werden te groot voor de locatie in Nunspeet, waar we nu zitten. Daarom zijn we in maart 2014 naar Japan gegaan om de mogelijkheden te bespreken met meneer Shimano, de huidige President en kleinzoon van de oprichter. Hij gaf ons een heel duidelijke opdracht: ‘Ga op zoek naar een locatie waar Shimano Europe de komende 25 jaar in de positie kan blijven waarin het nu verkeert, als marktleider. Of het nu Portugal, Zwitserland, Nederland of Finland wordt, maakt niet uit. Kijk waar je de beste locatie kunt vinden.’

De human asset is daarin natuurlijk een heel belangrijke afweging geweest. Ga je naar Finland of Portugal, dan weet je wat er gaat gebeuren: dan ben je iedereen kwijt. Tegen die achtergrond zijn we al vrij snel gaan praten met een aantal ontwikkelingsmaatschappijen in Nederland. Uiteindelijk kan ik stellen dat de BOM daarin uitblonk. De BOM blonk uit en de High Tech Campus was aanwezig, en die combinatie gaf voor ons vrij snel de doorslag.”

Wat was er zo bijzonder aan de aanpak van de BOM?

“De mensen van BOM Foreign Investments waren er vanaf het allereerste begin van overtuigd dat wij voor Brabant gingen kiezen. En dat brachten ze heel goed op ons over, waardoor wij zelf ook meer en meer overtuigd raakten. Eigenlijk waren we in Brabant telkens drie stappen verder dan elders. Terwijl andere partijen nog bij ons terugkwamen met een voorstel, waren we in Brabant al heel pragmatisch bezig met hoe we het gingen realiseren. De BOM was daarin erg proactief. Niets was te veel om ons te laten zien dat we in Brabant moesten zijn. En toen wij een voorkeur voor Eindhoven lieten blijken, was de BOM er heel snel bij om ons met de juiste mensen in contact te brengen.”

Wat waren de redenen om voor de High Tech Campus te kiezen?

Een impressie van hoe het nieuwe gebouw er uit komt te zien. Fotobron: Shimano Europe

Een impressie van hoe het nieuwe gebouw er uit komt te zien. Fotobron: Shimano Europe

“Om te beginnen de nabijheid van diverse hogescholen en universiteiten: in Eindhoven en Tilburg maar ook over de grens, zoals in Leuven, Düsseldorf en de Sporthochschule in Keulen. We zijn altijd op zoek naar talent, dus dit was een belangrijke overweging voor ons. Daarnaast zitten we naar ons idee centraal in West Europa. Onze grootste markt Duitsland is niet ver, de grote vliegvelden Brussel, Düsseldorf en Amsterdam zijn goed bereikbaar en het lokale vliegveld richt zich meer en meer op business flights. In de bid van Eindhoven kwam bovendien naar voren dat ze daar bouwen aan een ecosysteem rondom sport en technologie, wat ons erg aanspreekt.”

Hoe gaat de High Tech Campus jullie helpen om te groeien?

“Wij zien in twee categorieën nog behoorlijke groeikansen: fashion producten voor fietsers, zoals kleding, brillen en schoeisel, en onderdelen voor e-bikes. De ontwikkeling in die laatste categorie is giga, waarbij je ook moet denken aan de integratie met wearables en andere producten die zich richten op de gezondheidsbewuste consument.

De High Tech Campus heeft een enorme aantrekkingskracht op technologische bedrijven die net als wij proberen in te spelen op deze ontwikkelingen. Wij hebben graag contact met deze bedrijven om te kijken hoe we toegevoegde waarde voor de consument kunnen creëren, wat uiteindelijk kan leiden tot de ontwikkeling van nieuwe producten. Die contacten hebben we inmiddels op de High Tech Campus, en dat terwijl we er nog niet eens zitten. Ook gerenommeerde bedrijven hebben al bij ons aangeklopt met de vraag: wij hebben een idee, kunnen we daar eens over praten? Verschillende mensen van onze organisatie zitten al regelmatig in Eindhoven om met deze partijen van gedachten te wisselen. Dus er is voor ons al echt een ecosysteem aan het ontstaan.”

Ben je zelf al vaak op de High Tech Campus? Zo ja, wat spreekt je persoonlijk het meeste aan?

“Ik ben nu al gemiddeld één dag per week op de High Tech Campus. Iedere dag dat ik er ben en over The Strip loop, zit ik in een flow. Het is echt van: ‘wow, wat hier gebeurt…’ De energie die de campus uitstraalt, de contacten die je er opdoet en het enthousiasme waarmee mensen over innovatie praten, zorgen ervoor dat je met elkaar in die flow komt. Dat ervaar ík, maar mijn collega’s zeggen dat ze precies hetzelfde voelen. Ik denk dat we behoorlijk wat groeikansen gaan krijgen door de nieuwe contacten die we op de campus aan het opdoen zijn. In veel van die gesprekken praten we over win-win situaties voor alle betrokkenen: 1 en 1 is 3, en dat denken we uiteindelijk in Eindhoven te kunnen verwezenlijken.”

Steun ons!

Innovation Origins is een onafhankelijk nieuwsplatform, dat een onconventioneel verdienmodel heeft. Wij worden gesponsord door bedrijven die onze missie steunen: het verhaal van innovatie verspreiden. Lees hier meer.

Op Innovation Origins kan je altijd gratis artikelen lezen. Dat willen we ook zo houden. Heb je nou zo erg genoten van dit artikel dat je onafhankelijke journalistiek wil steunen? Klik dan hier: