© Pixabay

Uit gegevens van meer dan 17.500 vogels is gebleken dat kleine karekieten duizenden kilometers kunnen afleggen om exact weer bij hun nest uit te komen dat ze het jaar ervoor hadden achtergelaten. Dit zou te danken zijn aan één enkele geomagnetische coördinaat.

Hoewel eerdere studies al hebben aangetoond dat vogels in het algemeen het magnetisch veld van de aarde gebruiken als navigatiehulpmiddel, was het nog niet bekend hoe trekvogels precies weten waar ze hun reis moeten eindigen om uit bij hun nest uit te komen.

migrating birds
© Oxford University

Onderzoekers van de faculteit Zoölogie van de Universiteit van Oxford hebben bewijs gevonden dat trekvogels, zoals de kleine karekiet, zintuiglijke signalen van het magnetisch veld van de aarde gebruiken om jaar na jaar naar dezelfde broedplaats terug te keren. Dit werd vandaag bekendgemaakt in een persbericht van de universiteit. De complete studie verscheen, eveneens vrijdag, in Science.

Om na te gaan of trekvogels ook magnetische signalen als richtsnoer gebruiken om broedplaatsen opnieuw te lokaliseren, werden in de studie de pootringen geanalyseerd van meer dan 17.500 karekieten die gedurende acht decennia zijn verzameld.

Ringgegevens

Ringgegevens registreren de locatie van de vogel op het moment dat de pootring wordt aangebracht en wanneer de vogel wordt teruggevonden. Op die manier wordt door de jaren heen een verslag gemaakt van alle wijzigingen in de nestplaatsen van de vogels.

Het onderzoeksteam ontdekte dat met de jaarlijkse verschuiving van het aardmagnetisch veld ook de vastgelegde locaties van de terugkerende grasmussen bewogen, hetgeen wijst op een aardmagnetische invloed.

Eerdere studies hebben aangetoond dat trekvogels de informatie over tijd en geolocatie erven van hun ouders, en dat ervaren vogels het magnetisch veld van de aarde kunnen gebruiken als navigatiehulpmiddel. Er was echter nauwelijks bekend hoe trekvogels precies weten wanneer en waar ze hun reis moeten beëindigen.

Navigatiemodellen

“We weten steeds meer over hoe vogels informatie over de trek van hun ouders erven, maar hoe ze van jaar tot jaar met grote nauwkeurigheid naar dezelfde plek terugkeren, was nog steeds niet duidelijk”, zegt Joe Wynn, voorheen verbonden aan de Universiteit van Oxford en nu onderzoeker aan het Duitse Institut für Vogelforschung ‘Vogelwarte Helgoland’. “Het is daarom heel opwindend dat we bewijs hebben gevonden dat magnetische signalen kunnen worden gebruikt door trekvogels die proberen hun verblijfplaats te herbepalen”.

Met behulp van de startpositie uit de ringgegevens en het overlappen van variaties in de magnetische waarden van de aarde, schatten de onderzoekers waar de vogel het volgende jaar zou moeten terugkeren. In de studie werden drie navigatiemodellen gebruikt, gebaseerd op verschillende magnetische signalen, waarbij de voorspelde plekken werden afgezet tegen de werkelijke broedplekken, zoals bleek uit informatie uit de ringen.

De onderzoekers toonden aan dat de vogels één enkele magnetische signaal – de zogenaamde magnetische inclinatie – gebruikten om hun nestplaats of broedplaats te vinden en deze als een stopteken te gebruiken.

Lees ook: aantal broedvogels neemt in Duitsland dramatisch af

Geselecteerd voor jou!

Innovation Origins is het Europese platform voor innovatienieuws. Naast de vele berichten van onze eigen redactie in 15 Europese landen, selecteren wij voor jou de belangrijkste persberichten van betrouwbare bronnen. Zo blijf je op de hoogte van alles wat er gebeurt in de wereld van innovatie. Ben jij of ken jij een organisatie die niet in onze lijst met geselecteerde bronnen mag ontbreken? Meld je dan bij onze redactie.

Doneer

Persoonlijke informatie