A pacemaker from St. Jude Medical, with electrode. CC license Steven Fruitsmaak

Het gebruik van implanteerbare elektronische medische hulpmiddelen, zoals pacemakers en dergelijke implantaten, wordt belemmerd door de reactie van het lichaam op vreemde voorwerpen. Onderzoekers van de Universiteit van Cambridge hebben een manier gevonden om die reactie drastisch te verminderen, door een ontstekingsremmend geneesmiddel in de siliconencoating rond het implantaat op te nemen. Dat maakt de Universiteit van Cambridge bekend in dit persbericht.

Het probleem bij implantaten is dat ons lichaam deze aanvalt en omringt ze met een dicht, “beschermend” kapsel van littekenweefsel dat voorkomt dat elektrische stimulatie het zenuwstelsel bereikt. Deze zogenaamde “lichaamsvreemde reactie” wordt aangestuurd door een ontstekingsreactie op het implantaat.

Werking

Medici weten nog niet goed hoe mechanismen die verantwoordelijk zijn voor de vreemd-lichaam-reactie, werken. Dat betekent dat er geen doeltreffende methoden zijn om dit te voorkomen zonder de weefselherstelmechanismen te verstoren, bijvoorbeeld na zenuwbeschadiging.

De Proceedings of the National Academy of Sciences (PNAS) publiceerde vandaag een studie waarin wetenschappers een elektrisch apparaat implementeren bij muizen om schade aan de heupzenuw te compenseren. Het weefsel van deze muizen is vergeleken met het weefsel van muizen zonder implantaat. Voor het onderzoek zijn niet alleen normale muizen gebruikt, maar ook muizen waarvan genen die de ontstekingsreactie regelen, werden uitgeschakeld. Hierdoor kon het team zien hoe de ontstekingsreactie van het lichaam de vreemd-lichaam-reactie teweegbracht, en welke genen hierbij betrokken waren. Hieruit bleek dat een bepaald molecuul, NLRP3 genaamd, een sleutelrol speelt.

Volgende generatie

De onderzoekers voegden vervolgens een kleine molecule, MCC950 genaamd, toe aan de coating van het implantaat en testten het effect daarvan bij de muizen. Van MCC950 is eerder aangetoond dat het de activiteit van NLRP3 remt. Onderzoekers ontdekten dat dit de vreemde-lichaamsreactie verhinderde zonder de weefselregeneratie te beïnvloeden.

Professor Clare Bryant van het Departement Geneeskunde van de Universiteit van Cambridge, hoofdauteur, zegt hierover: “Er is veel opwinding over deze nieuwe klasse van ontstekingsremmende medicijnen. Als ze eenmaal klinisch zijn getest en veilig zijn gebleken voor gebruik, zijn we in een goede positie zijn om ze te integreren in de volgende generatie implanteerbare apparaten.”

“De combinatie van deze geneesmiddelen met verschillende materialen en zachtere coatings voor implantaten zou het leven kunnen veranderen van mensen die langdurige implantaten nodig hebben om een ernstige handicap of ziekte te overwinnen. Dit zou met name een groot verschil kunnen maken voor neuroprotheses – protheses die in verbinding staan met het zenuwstelsel – waarvoor de technologie bestaat, maar littekenvorming het wijdverbreide gebruik ervan nog niet levensvatbaar heeft gemaakt.”

Ook interessant: UMC Utrecht implanteert eerste volledig kunsthart in patiënt

Geselecteerd voor jou!

Innovation Origins is het Europese platform voor innovatienieuws. Naast de vele berichten van onze eigen redactie in 15 Europese landen, selecteren wij voor jou de belangrijkste persberichten van betrouwbare bronnen. Zo blijf je op de hoogte van alles wat er gebeurt in de wereld van innovatie. Ben jij of ken jij een organisatie die niet in onze lijst met geselecteerde bronnen mag ontbreken? Meld je dan bij onze redactie.

Doneer

Persoonlijke informatie