(c) Ria Sopala - Pixabay

Plastic afval blijkt niet weg te drijven naar zee, maar blijft jarenlang ‘hangen’ in de rivieren. Dat blijkt uit onderzoek van de Wageningse onderzoeker Tim van Emmerik. ‘Per jaar stromen er tussen de 1 en 4 miljoen plastic voorwerpen door Nederlandse rivieren’, vertelt onderzoeker Tim van Emmerik. “Anders dan vaak wordt aangenomen, vloeit dat plastic niet uit in zee.”

Al meer dan een jaar doet Tim van Emmerik, universitair docent bij de leerstoelgroep Hydrologie en Kwantitatief Waterbeheer, onderzoek naar rivierplastic, zo meldt de Wageningen University & Research in een persbericht. In 2020 ontving hij daarvoor een Veni-beurs om zijn River Plastic Monitoring Project op te starten. Wageningen World profileerde het onderzoek, waarmee Van Emmerik wilde aantonen dat het meeste plastic niet uitvloeit in zee, zoals veel onderzoek speculeerde, maar in en om de rivieren blijft hangen. In dat geval zouden opruiminitiatieven zich veel sterker op die ecosystemen moeten richten in plaats van op het plastic in zee.

Van Emmeriks vermoeden bleek te kloppen. “We hebben net een artikel gepubliceerd, een synthese van onderzoek naar rivierplastic van over de hele wereld, waarin we concluderen dat, inderdaad, rivierplastic weinig uitvloeit in zee”, vertelt de onderzoeker. “Rivieren houden plastic jaren, decennia, misschien wel eeuwenlang vast.” De onderzoeker benadrukt meteen dat dit betekent dat we slimmer moeten gaan meten en slimmere oplossingen moeten bedenken om dit probleem aan te pakken.

Meer plastic na hoog water

“Hier in Nederland kunnen we inmiddels twee dingen concluderen. Allereerst: onze rivieren zijn best wel vervuild, er stromen 1 tot 4 miljoen plastic objecten doorheen per jaar. De Rijn en de Maas vallen daarmee in de hogere regionen van de meest vervuilde rivieren op aarde.

Daarnaast hebben we ontdekt dat er tijden en na hoog water meer plastic in rivieren zit. Dat plastic komt van de oevers en de uiterwaarden, maar ook afval van de straat komt via de riolering in rivieren terecht, als die een hevige regenstorm niet aankan. Een overstroming zoals in Limburg vorig jaar brengt zelfs plastic in rivieren dat helemaal geen afval is. Op die manier hangt de vervuiling van rivieren dus ook samen met klimaatverandering, die zulke weerseffecten versterkt.”

Lees ook: ‘Plastic is fantastisch tot het afval wordt’

Geselecteerd voor jou!

Innovation Origins is het Europese platform voor innovatienieuws. Naast de vele berichten van onze eigen redactie in 15 Europese landen, selecteren wij voor jou de belangrijkste persberichten van betrouwbare bronnen. Zo blijf je op de hoogte van alles wat er gebeurt in de wereld van innovatie. Ben jij of ken jij een organisatie die niet in onze lijst met geselecteerde bronnen mag ontbreken? Meld je dan bij onze redactie.

Doneer

Persoonlijke informatie