Waarom we over dit onderwerp schrijven:

Met de huidige klimaatcrisis moeten we vervuilende vervoersmiddelen schoner maken of duurzamere transportatie ontdekken. Dankzij deze uitvinding hoef je straks minder lang te wachten op die vervelende goederentreinen, rijden er meer treinen op één traject en wordt het dus nog aantrekkelijker om de trein te pakken.

Spoorvervoer wordt beschouwd als de beste manier om mensen of goederen op een klimaatvriendelijke manier van A naar B te brengen. Een gebrek aan capaciteit, frequente vertragingen en soms ongunstige reismogelijkheden temperen echter het enthousiasme van veel reizigers voor het spoor. Indien meer treinen binnen een kortere tijd over hetzelfde spoor zouden kunnen rijden, zouden veel van deze knelpunten kunnen worden verlicht of zelfs worden opgeheven. Deskundigen van het Karlsruhe Institute of Technology (KIT) en ITK Engineering zeggen in een persbericht een sensor ontwikkeld te hebben die magnetische vingerafdrukken gebruikt om de positie van treinen nauwkeurig te bepalen. Hierdoor zou de capaciteit van het bestaande spoorwegnet enorm kunnen toenemen.

“Door de positie van een trein op het spoor nauwkeuriger en betrouwbaarder te bepalen dan voorheen, kunnen treinen een baanvak met kortere tussenpozen passeren – de capaciteit per spoorkilometer neemt toe”, zegt Dr. Martin Lauer van het Instituut voor Meet- en Regeltechniek (MRT) van het KIT. De werking van de nieuwe Magnetic Railway Onboard Sensor (MAROS) is eenvoudig: “Een spoorbaan van metaal heeft ook een soort vingerafdruk, die op elk punt een heel eigen profiel heeft,” legt Lauer uit. De MAROS kan deze vingerafdruk precies herkennen. “Dit betekent dat treinen wereldwijd met spoornauwkeurigheid en continu kunnen worden gelokaliseerd,” zegt Tobias Hofbaur, programmamanager spoorwegtechnologie bij ITK Engineering.

Voordelen ten opzichte van camera en GPS

“De sensor, die aan de onderzijde van het voertuig is bevestigd, meet een elektromagnetisch veld dat wordt beïnvloed door de rails of het bevestigingsmateriaal van de rails. De sensor meet hoeveel het elektromagnetisch veld wordt veranderd. Op die manier kan aan elk spoorgedeelte een exacte elektromagnetische vingerafdruk worden toegekend,” legt Lauer uit. Om de individuele locatiehandtekening aan een exacte geografische positie te kunnen toewijzen, is een software met intelligente algoritmen nodig. “Elke spoorlijn moet bijvoorbeeld minstens één keer worden afgelegd en gemeten voordat deze gegevens vervolgens kunnen worden overgeladen met kaarten van het treintraject,” zegt Hofbaur. Dan kan elke volgende trein precies gelokaliseerd worden.

Er zijn testritten gemaakt op verschillende baanvakken in Oostenrijk. Op delen van de westelijke en noordelijke spoorlijn bij Wenen konden de onderzoekers bewijzen dat de sensor werkt. De sensor zou begin 2025 op de markt beschikbaar moeten zijn. De onderzoekers zullen hun resultaten presenteren op de InnoTrans-vakbeurs van 20 tot 23 september in Berlijn.

Nauwkeurige lokalisatie van treinen

De oplossingen die vandaag wereldwijd worden gebruikt om de positie van treinen te bepalen, vertonen allemaal tekortkomingen die de MAROS-sensor vermijdt: in het spoor geïnstalleerde informatiedragers (bakens) zijn betrouwbaar, maar ook heel duur. Camerasystemen hebben het nadeel dat zij ’s nachts of in de sneeuw slechts in beperkte mate werken. GPS-signalen bereiken hun grenzen in tunnels, bergvalleien of stedelijke ravijnen. Bovendien kunnen zij niet op betrouwbare wijze vaststellen welk van de verschillende aangrenzende sporen wordt gebruikt. “Maar juist deze lokalisatie is voor het spoorwegbedrijf absoluut noodzakelijk en kan via MAROS worden bereikt”, aldus Lauer. “Lokalisatie is dus preciezer dan ooit, kostenefficiënter dan andere technologieën en kan wereldwijd op alle stalen rails worden toegepast,” voegt Hofbaur toe. “Een landelijke invoering van MAROS belooft het gebruik van de spoorwegnetten met 35 procent te verbeteren.”

Geselecteerd voor jou!

Innovation Origins is het Europese platform voor innovatienieuws. Naast de vele berichten van onze eigen redactie in 15 Europese landen, selecteren wij voor jou de belangrijkste persberichten van betrouwbare bronnen. Zo blijf je op de hoogte van alles wat er gebeurt in de wereld van innovatie. Ben jij of ken jij een organisatie die niet in onze lijst met geselecteerde bronnen mag ontbreken? Meld je dan bij onze redactie.

Doneer

Persoonlijke informatie