© TUM

Hoe kunnen mensen in de stad gemotiveerd worden om minder de auto te pakken? De Duitse start-up Plan4Better heeft software ontwikkeld die het mogelijk maakt steden zo te plannen dat alle dagelijkse bestemmingen binnen een kwartier per fiets of te voet bereikbaar zijn. De spin-off van de Technische Universiteit van München (TUM) heeft voor zijn concept onder meer de innovatieprijs van de stad München gekregen, aldus de universiteit in een persbericht.

De bouw van een voetgangersbrug over een snelweg, de sluiting van een postkantoor of de opening van een supermarkt: elke verandering in de infrastructuur heeft gevolgen voor het mobiliteitsgedrag van de bewoners. “Planologen proberen steeds meer het lopen en fietsen te bevorderen,” zegt Elias Pajares. “Daarvoor heb je natuurlijk voet- en fietspaden nodig. Maar de bestemmingen waar mensen dagelijks naartoe reizen, moeten ook snel bereikbaar zijn. Idealiter zouden bewoners alle belangrijke voorzieningen voor dagelijkse behoeften in 15 minuten te voet of met de fiets moeten kunnen bereiken.”

Enkele maanden geleden richtte Pajares samen met Ulrike Jehle, die net als hij onderzoek doet aan de leerstoel “Settlement Structure and Transport Planning” aan de TUM, Plan4Better GmbH op. Daarmee wil de milieu-ingenieur een planningsinstrument op de markt brengen dat veel informatie bevat. Bijvoorbeeld bevolkingsdichtheid, grondgebruik, topografie, wegenplan, voet- en fietspadennet en supermarkten. “Met dit instrument kunnen stadsplanners scenario’s ontwikkelen en de effecten ervan op een op feiten gebaseerde manier testen”, legt Jehle uit.

Korte afstanden

Het prototype van de nieuwe software is ontwikkeld in een onderzoeksproject aan de TUM. Een deel van het project, dat nu is afgerond, was ook een praktijktest. Planologen uit München en omgeving konden verschillende scenario’s ontwerpen en direct zien welke effecten afzonderlijke beslissingen hebben op het voetgangers- en fietsverkeer. “De feedback van de deelnemers was steeds positief”, herinnert Jehle zich.

Het idee om een start-up op te richten voor de verdere ontwikkeling en marketing van de planningssoftware lag dus eigenlijk voor de hand. De beslissende impuls kwam toen het team in november 2020 deelnam aan de MobiData BW Hackathon, een van de eerste plaatsen won en 25.000 euro aan prijzengeld ontving voor de verdere ontwikkeling van de software.

“Vanaf dat moment ging alles waanzinnig snel”, aldus Jehle. De oprichter kreeg steun van afdelingshoofd Gebhard Wulfhorst en het TUM-startersadviesbureau. Het TUM Venture Lab Built Environment ondersteunde de oprichting met speciale coaching en stimuleerde het team in zijn strategische oriëntatie. AL een paar weken later werd Plan4Better GmbH ingeschreven in het handelsregister.

Grenzenloos

Jehle en Pajares blijven de software ontwikkelen samen met geo-informaticus Majk Shkurti, het derde lid van het oprichtersteam. De drie worden ondersteund door een klein team van werkende studenten en freelancers.

In de komende maanden wil het team een abonnementsmodel lanceren dat toegang biedt tot de geodata van Duitse steden. Planners zullen dan de interactieve software kunnen gebruiken om veranderingen in de infrastructuur te simuleren en voor elk gegeven adres op te roepen hoe groot het gebied is dat de bewoners te voet of met de fiets in 15 minuten kunnen bereiken. “Met behulp van deze functies kan snel worden vastgesteld waar bijvoorbeeld winkelvoorzieningen, scholen of fietspaden ontbreken”, legt Pajares uit.

In een volgende stap zijn de oprichters van plan de geodata van het gehele Duitstalige gebied – inclusief Zwitserland en Oostenrijk – in hun databank op te nemen. “In principe zijn er geen grenzen voor het planningsinstrument,” zegt Jehle.

Foto: de drie oprichters van de start-up.

Ook interessant: ‘Dit wordt de nieuwe manier van woonwijken ontwerpen’

Geselecteerd voor jou!

Innovation Origins is het Europese platform voor innovatienieuws. Naast de vele berichten van onze eigen redactie in 15 Europese landen, selecteren wij voor jou de belangrijkste persberichten van betrouwbare bronnen. Zo blijf je op de hoogte van alles wat er gebeurt in de wereld van innovatie. Ben jij of ken jij een organisatie die niet in onze lijst met geselecteerde bronnen mag ontbreken? Meld je dan bij onze redactie.

Doneer

Persoonlijke informatie