© Imperial College London

Wetenschappers hebben een nieuw model ontwikkeld voor het voorspellen van het infectierisico van COVID-19 in kantoren en klaslokalen op basis van de hoeveelheid CO2 die daar aanwezig is. Het onderzoek is gepubliceerd in het tijdschrift Indoor and Built Environment. Door dit model valt het risico op besmetting van de lucht met COVID-19 in deze ruimten te voorspellen naarmate de bezetting gedurende de dag varieert, zo meldt het Imperial College of London in een persbericht.

Het model – ontwikkeld door onderzoekers van het Imperial College London, de Universiteit van Cambridge en de Universiteit van Leeds – maakt gebruik van gemonitorde CO2 (kooldioxide) en bezettingsgegevens om te voorspellen hoeveel mensen waarschijnlijk zullen worden besmet door een asymptomatische, maar besmettelijke collega.

We ademen allemaal CO2 uit. Dus hogere CO2-niveaus in een kamer houden verband met een hogere bezettingsgraad en een lagere ventilatie. Hoge CO2-niveaus kunnen daarom een belangrijke waarschuwing zijn voor gebouwbeheerders om gebieden met ontoereikende ventilatie te identificeren. Er kunnen dan veranderingen worden aangebracht. Bijvoorbeeld het verbeteren van de ventilatie of het verminderen van de bezetting.

Het belang van goede ventilatie

Het model toont aan dat een halvering van de bezetting van een kantoor het risico van overdracht via de lucht met een factor 4 kan verminderen. “In gedeelde ruimten zoals kantoren en klaslokalen bouwt de blootstelling aan besmettelijke stoffen in de lucht zich in de loop van de tijd op, waarbij de bezetting van de ruimte kan variëren”, aldus hoofdauteur van de studie Henry Burridge.

“Door uit te gaan van kooldioxideniveaus voor uitgeademde lucht, kan ons nieuwe model het variabele blootstellingsrisico beoordelen naarmate mensen komen en gaan. Ons werk benadrukt het belang van goede ventilatie op werkplekken en in scholen. Het model toont aan dat we door de ventilatie en de bezettingsgraad van gedeelde ruimten te beheren het risico op besmetting via de lucht door een virus zoals SARS-CoV-2, dat COVID-19 veroorzaakt, kunnen beheersen.”

Hoewel toepassingen van het infectiemodel tot nu toe hebben aangetoond dat de meeste werknemers in goed geventileerde open kantoren elkaar waarschijnlijk niet zullen besmetten via door de lucht verspreide deeltjes, wordt het risico groter als de ruimte slecht geventileerd is of als de werknemers activiteiten uitvoeren waarvoor meer gesproken moet worden. Het model voorspelt bijvoorbeeld dat elke besmette persoon twee tot vier anderen kan besmetten in een voldoende geventileerd maar lawaaierig callcenter. De risico’s nemen waarschijnlijk ook toe als de besmette persoon een “superverspreider” is.

Geen wondermiddel

De studie werd gezamenlijk gefinancierd door de PROTECT COVID-19 National Core Study en UK Research and Innovation. De PROTECT-studie over transmissie en omgeving is een onderzoeksprogramma in het hele Verenigd Koninkrijk om beter te begrijpen hoe SARS-CoV-2 van persoon tot persoon wordt overgedragen en hoe dit varieert in verschillende settings en omgevingen. Professor Andrew Curran, wetenschappelijk hoofdadviseur bij de Health and Safety Executive en leider van de PROTECT-studie, voegde hieraan toe: “Dit belangrijke onderzoek toont aan dat, hoewel de transmissieroute door de lucht een belangrijke bijdrage kan leveren aan het COVID-19-infectierisico op plaatsen zoals kantoren en scholen, er haalbare stappen zijn die kunnen worden genomen om dit risico te verminderen en een veilige terugkeer te bevorderen.”

“Het zorgen voor voldoende ventilatie”, aldus Curran, “is een sleutelelement en het juiste gebruik van hulpmiddelen zoals CO2-monitoring kan gebouwbeheerders een veel beter inzicht geven in hun eigen ventilatiesystemen en hoe ze presteren voor elke activiteit die in de ruimte wordt ondernomen.”

De luchtroute is echter slechts één van de drie bekende transmissieroutes van het COVID-19-virus. De risico’s van overdracht van persoon op persoon en via de oppervlakte moeten ook worden beoordeeld. En er moeten relevante maatregelen worden genomen om alle blootstellingsroutes te controleren voor alle activiteiten waarbij een risico is vastgesteld. Voor de meeste bedrijven zal een strategie ter bestrijding van COVID-19 bestaan uit een combinatie van maatregelen die uit een risicobeoordeling naar voren komen. Er is geen wondermiddel.

De belangrijkste uitdaging

Professor Charlotte Deane, UKRI-directeur voor de COVID-19-respons en vice-uitvoerend voorzitter van de Engineering and Physical Sciences Research Council, zei: “Een belangrijke uitdaging tijdens de pandemie is geweest te begrijpen hoe dit nieuwe virus wordt overgedragen en maatregelen te ontwikkelen om de verspreiding van de infectie tegen te gaan. Deze studie laat zien dat onderzoek en innovatie die door het UKRI en het National Core Studies-programma worden gesteund, ons begrip van het virus verder ontwikkelen en ons helpen kennis te ontwikkelen die essentieel zal zijn voor het wereldwijde herstel na de pandemie.”

Ook interessant: Duitse school heeft primeur van aërosolmeter

Geselecteerd voor jou!

Innovation Origins is het Europese platform voor innovatienieuws. Naast de vele berichten van onze eigen redactie in 15 Europese landen, selecteren wij voor jou de belangrijkste persberichten van betrouwbare bronnen. Zo blijf je op de hoogte van alles wat er gebeurt in de wereld van innovatie. Ben jij of ken jij een organisatie die niet in onze lijst met geselecteerde bronnen mag ontbreken? Meld je dan bij onze redactie.

Doneer

Persoonlijke informatie