© Kempenhaeghe

Slaapapneu, de stoornis waarbij de normale ademhaling tijdens de slaap wordt verstoord, kan een negatieve invloed hebben op iemands geestelijke en lichamelijke gezondheid. In een onderzoekssamenwerking van het Eindhoven MedTech Innovation Center (e/MTIC), met de TU/e en het Centrum voor Slaapgeneeskunde Kempenhaeghe, heeft Gabriele Papini een manier ontwikkeld om slaapapneu te monitoren met behulp van een compact apparaatje dat om de pols te dragen is, comfortabel aanvoelt en te gebruiken is voor langdurige thuismonitoring. Papini verdedigt zijn proefschrift op 18 februari bij de faculteit Electrical Engineering, aldus een persbericht van de TU/e.

“Tot 80 procent van de mensen met matige of ernstige obstructieve slaapapneu (OSA) blijft mogelijk ongediagnosticeerd, wat een aanzienlijke impact op de gezondheid kan hebben”, zegt Gabriele Papini, PhD-onderzoeker in het Biomedical Diagnostics Lab van de faculteit Electrical Engineering.

OSA blokkeert de regelmatige luchttoevoer, wat de slaap kan verstoren en het lichaam berooft van een adequate toevoer van zuurstof. “Als OSA niet wordt behandeld, kan het slaperigheid overdag, vermoeidheid en cardiovasculaire problemen tot gevolg hebben”, merkt Papini op. “Een tijdige diagnose is dus essentieel.”

Overstap naar wearables

In klinische tests zijn polysomnografie en polygrafische slaapapneu-tests de gouden standaard voor de diagnose van OSA, maar in beide gevallen moet een persoon ’s nachts sensoren dragen om functies als hersenactiviteit, hartslag en spieractiviteit in de gaten te houden.

“De signalen van de verschillende sensoren worden gecombineerd, en het aantal ongewone ademhalingen per uur slaap wordt geteld in het samengestelde signaal”, zegt Papini. “Dit staat bekend als de apneu-hypopneu-index.”

De gouden standaard OSA-instrumenten zijn echter niet geschikt voor screening en monitoring gedurende meerdere nachten, omdat de sensoren oncomfortabel zijn om te dragen, de slaap kunnen beïnvloeden en voor een persoon onmogelijk thuis te gebruiken zouden zijn. “Mijn onderzoek keek naar een manier om metingen te doen op een comfortabele manier die door een patiënt thuis kan worden gebruikt, en die ook de screening- en monitoringproblemen oplost.” Papini’s oplossing is een methode geïnspireerd door populaire wearables, zoals smartwatches en fitness trackers.

Lichtsensor

“We wilden een compact systeem ontwerpen dat niet door een slaaparts hoeft te worden bediend en dat iemand gemakkelijk zelf kan gebruiken”, zegt Papini.

Papini en zijn collega’s hebben daarom een methode ontwikkeld waarbij gebruik wordt gemaakt van een apparaatje dat om de pols wordt gedragen en eruitziet als een smartwatch of fitness-tracker, waarbij de huid wordt verlicht met groen licht van LED’s. Een deel van het licht wordt gereflecteerd door het bloed in het lichaam en vervolgens gedetecteerd door een lichtsensor. Voor het onderzoek droegen 500 mensen, zowel gezonde mensen als mensen met slaapstoornissen zoals OSA of slapeloosheid, het apparaatje terwijl ze sliepen.

Het deep learning-model werd eerst getraind met opnames van 250 patiënten met en zonder slaapstoornissen. Daarna werd het getrainde model gebruikt om de signalen van nog eens 250 patiënten te controleren op OSA. En: de resultaten waren veelbelovend.

“De AHI-waarden die met ons polsapparaatje werden berekend, kwamen goed overeen met de AHI-waarden die met de gouden standaard werden berekend. Het is dus denkbaar dat iemand dit apparaat gebruikt om thuis OSA te screenen en te monitoren”, zegt Papini. 

Slaap in de toekomst

De veelbelovende resultaten stemmen Sebastiaan Overeem, somnoloog bij Kempenhaeghe en hoofdbegeleider van Papini, zeer optimistisch over de toekomst: “Hopelijk zorgt dit onderzoek voor nieuwe technieken die niet alleen tot een betere diagnose leiden, maar ook iets kunnen betekenen voor de efficiëntie van behandelingen voor slaapstoornissen. En wat vooral belangrijk is: het apparaat zou thuis en gedurende langere periodes kunnen worden gebruikt.”

Papini benadrukt echter een belangrijk aspect van het apparaat dat om de pols wordt gedragen: “Helaas is het niet zo nauwkeurig als de gouden standaardbenaderingen, met name die waarbij hersengolven worden gemeten. Het zal de gouden standaard nooit vervangen. Maar artsen kunnen patiënten vragen om het apparaat te gebruiken als ze OSA langdurig willen monitoren, zonder dat er veel kabels en sensoren nodig zijn.

Ook interessant: Met deze app kun je je slaapproblemen wegtrainen

Geselecteerd voor jou!

Innovation Origins is het Europese platform voor innovatienieuws. Naast de vele berichten van onze eigen redactie in 15 Europese landen, selecteren wij voor jou de belangrijkste persberichten van betrouwbare bronnen. Zo blijf je op de hoogte van alles wat er gebeurt in de wereld van innovatie. Ben jij of ken jij een organisatie die niet in onze lijst met geselecteerde bronnen mag ontbreken? Meld je dan bij onze redactie.

Doneer

Persoonlijke informatie