© Pixabay

Wetenschappers van de Universiteit Oxford hebben een nieuw soort bloedonderzoek ontwikkeld waarmee artsen kankersoorten kunnen opsporen en zo nagaan of deze kanker al is uitgezaaid. In de studie werden monsters geanalyseerd van 300 patiënten met niet-specifieke maar verontrustende symptomen van kanker, zoals vermoeidheid en gewichtsverlies, die waren gerekruteerd via het Oxfordshire Suspected CANcer (SCAN)-traject.

De onderzoekers gingen na of de test een onderscheid kon maken tussen patiënten met een reeks vaste tumoren en patiënten zonder kanker. Uit hun resultaten blijkt dat bij 19 op de 20 patiënten met kanker met behulp van deze test kanker correct werd opgespoord. Bij degenen met kanker werd uitgezaaide ziekte geïdentificeerd met een algemene nauwkeurigheid van 94 procent. Deze resultaten maken dit de eerste technologie die in staat is de metastatische status van een kanker te bepalen aan de hand van een eenvoudige bloedtest, zonder voorafgaande kennis van het primaire kankertype, schrijft de Universiteit van Oxford in een persbericht.

Magnetische velden

Deze test is veelbelovend om clinici in de toekomst te helpen kanker op te sporen en het stadium van kanker te beoordelen. In tegenstelling tot veel bloedtests voor kanker, waarbij genetisch materiaal van tumoren wordt opgespoord, maakt deze test gebruik van een techniek die NMR-metabolomics wordt genoemd. Daarbij wordt gebruik gemaakt van hoge magnetische velden en radiogolven om de niveaus van natuurlijke chemische stoffen (metabolieten) in het bloed te profileren. Gezonde mensen, mensen met gelokaliseerde kanker en mensen met uitgezaaide kanker hebben elk verschillende profielen van bloedmetabolieten, die kunnen worden gedetecteerd en vervolgens geanalyseerd door de algoritmen van de onderzoekers om onderscheid te maken tussen deze toestanden.

Lees ook: Warmtecamera voor vroege detectie van kanker

Dr. James Larkin, onderzoeker aan de Universiteit van Oxford, zegt: “Kankercellen hebben unieke metabolomische vingerafdrukken als gevolg van hun verschillende metabolische processen. We beginnen nu pas te begrijpen hoe door tumoren geproduceerde metabolieten kunnen worden gebruikt als biomarkers om kanker nauwkeurig op te sporen. We hebben al aangetoond dat deze technologie met succes kan vaststellen of patiënten met multiple sclerose evolueren naar de latere stadia van de ziekte, zelfs nog voor getrainde clinici dat kunnen vaststellen. Het is zeer opwindend dat dezelfde technologie nu ook veelbelovend blijkt te zijn voor andere ziekten, zoals kanker.

Snel en goedkoop

Kanker die in een vroeger stadium wordt ontdekt, heeft meer kans op een succesvolle behandeling. Deze snelle en goedkope test kan helpen om veel belemmeringen voor de vroege opsporing van kanker weg te nemen. Vooral bij patiënten die zich presenteren met niet-specifieke symptomen, die het onderzoek niet naar een specifiek orgaan leiden. NHS Rapid Diagnostic Centres, vergelijkbaar met Oxfordshire’s SCAN pathway, worden momenteel overal in de NHS opgezet om een snellere en vroegere kankerdiagnose te ondersteunen bij alle patiënten met symptomen die op kanker zouden kunnen wijzen.

Deze nieuwe test is niet specifiek voor één bepaalde kankersoort en is veelbelovend gebleken in deze traditioneel moeilijke klinische context. Dr. Fay Probert, hoofdonderzoeker van de studie aan de Universiteit van Oxford, zegt: “Dit werk beschrijft een nieuwe manier om kanker te identificeren. Het doel is te komen tot een test op kanker die elke huisarts kan aanvragen. Wij denken dat een metabolomische analyse van het bloed een nauwkeurige, tijdige en kosteneffectieve triage van patiënten met een vermoeden van kanker mogelijk zal maken, en een betere prioritering van patiënten op basis van de extra vroegtijdige informatie die deze test over hun ziekte oplevert.

Lees hier het complete onderzoek: ‘Metabolomic Biomarkers in Blood Samples Identify Cancers in a Mixed Population of Patients with Nonspecific Symptoms’, can be read in Clinical Cancer Research.

Geselecteerd voor jou!

Innovation Origins is het Europese platform voor innovatienieuws. Naast de vele berichten van onze eigen redactie in 15 Europese landen, selecteren wij voor jou de belangrijkste persberichten van betrouwbare bronnen. Zo blijf je op de hoogte van alles wat er gebeurt in de wereld van innovatie. Ben jij of ken jij een organisatie die niet in onze lijst met geselecteerde bronnen mag ontbreken? Meld je dan bij onze redactie.

Doneer

Persoonlijke informatie