Niels Koning and Daniel Strand - © Johan Joelsson

Een onderzoeksteam van de Lund-universiteit in Zweden is erin geslaagd twee moleculen te produceren die anders alleen door micro-organismen kunnen worden gevormd uit extreem verontreinigd afvalwater. De methode, waarvan de ontwikkeling vier jaar in beslag heeft genomen, kan de weg banen voor nieuwe soorten geneesmiddelen. De studie is gepubliceerd in Journal of the American Chemical Society, aldus de Universiteit van Lund in een persbericht.
Glionitrine A en B zijn twee moleculen hebben bepaalde eigenschappen die ze tot nuttige hulpmiddelen maken bij de ontwikkeling van geneesmiddelen. Onderzoekers die deze moleculen willen gebruiken, staan echter al bijna tien jaar voor een zware strijd.

Glionitrine A en B zijn natuurlijke producten. Ze worden geproduceerd door een schimmel die werd aangetroffen in extreem vervuild zuur afvalwater van een verlaten Zuid-Koreaanse mijn. Aangezien de schimmel de moleculen alleen aanmaakt wanneer hij daartoe wordt aangezet door specifieke bacteriën uit hetzelfde rioolwater, is het moeilijk gebleken ze te produceren door middel van fermentatie.

“We werken al vier jaar aan dit probleem. Telkens als we dachten een oplossing te hebben, bleken de moleculen onverwachte eigenschappen te hebben die ons terug naar de tekentafel stuurden”, zegt Daniel Strand, chemisch onderzoeker aan de Lund University.

Een simpele oplossing voor een moeilijk probleem

Ondanks de complexiteit van het probleem bleek de oplossing zowel eenvoudiger als doeltreffender dan de onderzoekers dachten. Door een nieuwe zogenaamde asymmetrische organokatalytische reactie te ontwikkelen, slaagden Daniel Strand en zijn collega’s erin de meest ontoegankelijke delen van de moleculen te bouwen.

Meld je aan voor onze Nieuwsbrief!

Je wekelijkse innovatie overzicht: Elke zondag onze beste artikelen in je inbox!

    “Zelfs toen we dachten dat het probleem eindelijk was opgelost, had het molecuul nog een laatste verrassing. Het bleek dat de echte structuur het spiegelbeeld was van wat we aanvankelijk dachten dat glionitrine A was. Dus al die tijd hadden wij en anderen een molecuul achtervolgd dat er nooit was geweest”, zegt Daniel Strand.

    Ook interessant: Slimme software ontdekt nieuwe soorten antibiotica

    De mogelijkheid om de moleculen synthetisch te produceren helpt onderzoekers niet alleen te begrijpen hoe ze werken, maar ook hun eigenschappen te verbeteren.

    “Er is een grote behoefte aan nieuwe soorten antibiotica, vooral die welke kunnen bijdragen aan de strijd tegen resistente bacteriën. We verwachten dat onze resultaten een inspiratiebron zullen zijn voor verdere ontwikkelingen in de basissynthetische chemie, maar ook dat ze gebruikt zullen worden bij de ontwikkeling van geneesmiddelen”, concludeert Daniel Strand.

    Geselecteerd voor jou!

    Innovation Origins is het Europese platform voor innovatienieuws. Naast de vele berichten van onze eigen redactie in 15 Europese landen, selecteren wij voor jou de belangrijkste persberichten van betrouwbare bronnen. Zo blijf je op de hoogte van alles wat er gebeurt in de wereld van innovatie. Ben jij of ken jij een organisatie die niet in onze lijst met geselecteerde bronnen mag ontbreken? Meld je dan bij onze redactie.

    Doneer

    Persoonlijke informatie