Spaanzse wetenschappers gaan een onderwaterplatform ontwikkelen om mariene ecosystemen op een slimme manier in real time te monitoren. Verschillende Spaanse universiteiten en instituten nemen eraan deel, waaronder de Universitat Politècnica de Catalunya – BarcelonaTech (UPC), aldus de universiteit in een persbericht.

Het is de bedoeling een reeks onafhankelijke systemen te ontwikkelen bestaande uit vaste stations op de zeebodem, onderzeebootvoertuigen en oppervlaktevoertuigen die samenwerken en autonoom gegevens verzamelen. Alle systemen zijn uitgerust met batterijen en communicatiesystemen. Onderwatervoertuigen kunnen zelfstandig ergens aanmeren om batterijen op te laden. Ook de oppervlaktevoertuigen kunnen autonoom naar een oplaadstation.

Dit systeem kan een gebied tot zelfs een maand monitoren, zonder dat menselijke tussenkomst nodig is. Daarna worden de verschillende voer- en vaartuigen teruggehaald voor onderhoud. De gegevens worden vervolgens geëxtraheerd. Als de batterijen zijn opgeladen kan het platform weer worden ingezet om de monitoring in een ander gebied te hervatten. Het Technologisch Ontwikkelingscentrum voor systemen voor de verwerving en verwerking van gegevens op afstand (SARTI) van het UPC gaat de vaste stations voor zeebodemobservatie ontwerpen.

Verbetering van de huidige methodologie

Het project beoogt een verbetering van de huidige methodologie, waarbij de gegevens hoofdzakelijk worden verzameld terwijl een menselijk team een oceanografisch onderzoek uitvoert. Het PLOME-platform maakt monitoring op lange termijn met real-time communicatie mogelijk om het ecosysteem beter te kunnen volgen.

Aangezien de systemen gedurende vele dagen operationeel zijn, wordt kunstmatige intelligentie gebruikt om soorten op te sporen en de monitoring van de zeebodem dienovereenkomstig aan te passen en te optimaliseren. Onderzoekers ontvangen ook een samenvatting van real-time detecties om hen te laten weten wat er aan de hand is en om hen in staat te stellen eventuele parameters opnieuw in te stellen om de resterende dagen van gegevensverzameling beter te benutten.

Dit project met de naam “Platform for Long-lasting Observation of Marine Ecosystems” (PLOME) heeft een budget gekregen van 1,5 miljoen euro van het Spaanse staatsagentschap voor onderzoek en het EU-plan “Next Generation”.

Experimenten langs de Catalaanse kust

Tijdens het driejarige project zullen drie experimenten worden uitgevoerd langs de Catalaanse kust. Het eerste zal plaatsvinden voor de kust van Sant Feliu de Guíxols in 2023. De ontwikkelde technologieën zullen voor het eerst samenwerken om gegevens van de zeebodem te verzamelen. De andere twee experimenten zullen in de loop van 2024 worden uitgevoerd. Een daarvan zal bestaan uit een diepe validatie (300-500 meter) in een beschermd marien gebied in de buurt van Barcelona met behulp van een oceanografische boot. De monitoringsystemen zullen gedurende meerdere dagen onder reële omstandigheden worden gevalideerd, onder toezicht van en bediend vanaf het schip.

De laatste zal worden uitgevoerd voor de kust van Vilanova i la Geltrú om alle systemen op ondiepe diepten gedurende een week zonder onderbreking te valideren. Het platform zal worden verbonden met het OBSEA-onderwaterobservatorium om alle systemen in real time te kunnen volgen en na te gaan of ze goed werken.

Schaalbare operatie

“Met PLOME willen we het gebruik van autonome onderwatervoertuigen als instrumenten voor zeebodemonderzoek consolideren, waarvoor geen compleet menselijk team en een speciale infrastructuur nodig is om ze te bedienen”, legt Marc Carreras uit, een onderzoeker van de onderzoeksgroep Computer Vision and Robotics (VICOROB) van de UdG en coördinator van het project. “Autonome voertuigen maken het mogelijk om één of meerdere dagen te werken, te analyseren en beslissingen te nemen om de juiste gegevens te verkrijgen. Het is een van de technologieën die nodig zijn om mariene ecosystemen goed te beheren, omdat het schaalbare voertuigbediening mogelijk maakt.”

Foto: Het autonome onderwatervoertuig Sparus II tijdens het maken van foto’s van de zeebodem.

Geselecteerd voor jou!

Innovation Origins is het Europese platform voor innovatienieuws. Naast de vele berichten van onze eigen redactie in 15 Europese landen, selecteren wij voor jou de belangrijkste persberichten van betrouwbare bronnen. Zo blijf je op de hoogte van alles wat er gebeurt in de wereld van innovatie. Ben jij of ken jij een organisatie die niet in onze lijst met geselecteerde bronnen mag ontbreken? Meld je dan bij onze redactie.

Doneer

Persoonlijke informatie