© Unsplash

Onderzoekers van het IIT-Istituto Italiano di Tecnologia (Italiaans Instituut voor Technologie) hebben een op akoestische virtuele realiteit gebaseerd boogschietspel ontwikkeld. Daardoor kunnen blinden voor het eerst kennis kunnen maken met dit soort technologie, die gewoonlijk op het gezichtsvermogen is gericht. Het doel van de onderzoekers was te begrijpen hoe blinde mensen zich in de ruimte bewegen en oriënteren. Het platform kan in de toekomst worden gebruikt om de oriëntatievaardigheden van blinden te rehabiliteren en hen onafhankelijker te maken, zoals het brailleschrift dat doet voor lezen en schrijven, schrijft het Italiaanse Instituut voor Technologie in een persbericht.

Het platform werd gepresenteerd op de 43e jaarlijkse internationale conferentie van de IEEE Engineering and Biology Society (EMBC). De onderzoeksresultaten werden in november vorig jaar gepubliceerd in Frontiers in Human Neuroscience. “Het vermogen om zich in de ruimte te oriënteren is duidelijk gekoppeld aan het gezichtsvermogen, maar de mechanismen waarmee dit gebeurt en de strategieën die het menselijk brein gebruikt om met gezichtsverlies om te gaan zijn nog onduidelijk”, zegt Dr. Monica Gori, die de Eenheid voor Visueel Gehandicapten (UVIP) van het Istituto Italiano di Tecnologia (IIT) in Genua (Italië) coördineert. “Ons laatste onderzoeksresultaat is een verdere stap voorwaarts in het begrip van hoe ruimte en lichaam samen het gevoel van ruimte creëren”.

Oriëntatie

In tegenstelling tot wat vaak wordt gedacht, hebben blinde mensen geen supergehoor. Enkele jaren geleden toonden Monica Gori en haar groep aan dat hun auditieve vaardigheden sterk afhankelijk zijn van de context. Zo hebben zij bijvoorbeeld moeite om zich te oriënteren ten opzichte van de beschikbare oriëntatiepunten om hen heen. Dankzij het nieuwe platform toonden de onderzoekers aan dat aangeboren blinden moeite hebben om hoofd en romp te coördineren om zich te heroriënteren op nieuwe doelen. De belangrijkste informatiebron waarop blinden vertrouwen is hun eigen lichaam: door te voelen, te bewegen en bijvoorbeeld waar te nemen of ze omhoog of omlaag lopen. Oriëntatie door middel van omgevingsgeluiden, zoals geblinddoekte ziende mensen vooral doen, is bij hen veel minder aan de orde.

Virtual reality

Davide Esposito, ontwikkelaar van het boogschietspel en lid van het UVIP Lab, zegt: “Afgezien van het wetenschappelijke doel van het spel, was het bevredigend blinden de kans te geven virtual reality te proberen. Veel van onze deelnemers hadden veel plezier tijdens het experiment, en wilden blijven spelen. Zelfs nadat het experiment was afgelopen”.

De onderzoekers hopen dat het platform, dat tot nu toe alleen voor evaluatie werd gebruikt, kan worden omgevormd tot een serieus spel om de oriëntatievaardigheden van blinden te verbeteren en hen onafhankelijker te maken, zoals braille dat doet voor lezen en schrijven.

Ook interesting: Blinden en slechtzienden krijgen met biped hun bewegingsvrijheid terug

Geselecteerd voor jou!

Innovation Origins is het Europese platform voor innovatienieuws. Naast de vele berichten van onze eigen redactie in 15 Europese landen, selecteren wij voor jou de belangrijkste persberichten van betrouwbare bronnen. Zo blijf je op de hoogte van alles wat er gebeurt in de wereld van innovatie. Ben jij of ken jij een organisatie die niet in onze lijst met geselecteerde bronnen mag ontbreken? Meld je dan bij onze redactie.

Doneer

Persoonlijke informatie