Sinds 2010 is ingenieursbureau Segula gevestigd op de High Tech Campus. De Eindhovense vestiging van de multinational vormt zich naast het ontwikkelen van systemen voor de high tech- en automotive-industrie ook tot kennispunt voor startups. “Die staan steeds vaker bij ons aan de deur”, merkt Sjeng Coenen, director sales.

Segula ontwikkelt samen met haar opdrachtgevers producten op het gebied van robotica, (warmte-)stromen en multifysicasystemen. Het engineeringbedrijf is vanuit Parijs gestart in Eindhoven vanwege de samenwerking met ASML. Ondertussen heeft de Nederlandse tak ook maakpartners gevonden in de regio, zoals VDL GL Precision, Wilting en Amecha.

Volgens Coenen was het door het grote aanbod aan technische bedrijven in Eindhoven moeilijk om te profileren. Dat is doorbroken door de focus te leggen op automotive en high tech, waarbij gebruik wordt gemaakt van kennisdeling met onder andere de TU/e en Fontys. De Eindhovense vestiging heeft zich weten te ontwikkelen tot een nationale ontwikkelpartner.

Zo werd Segula onder andere partner van Solar Team Eindhoven, het team van studenten achter de zonneautos Stella en Stella Lux van de TU/e. Het verzorgde zowel engineering als projectondersteuning tijdens de Solar Challenge. “We geven de richting aan en dagen hen uit om anders te denken”, legt Coenen uit. Zo stak het team veel meer tijd in vooronderzoek dan de andere teams, op aanbevelen van Segula. De twijfel sloeg toe bij Stella wanneer ze zagen dat anderen allang aan het bouwen waren, maar die twijfel bleek achteraf niet nodig, want uiteindelijk ging het team er met de eerste prijs vandoor. “ Vooraf niet goed nadenken kost uiteindelijk meer tijd, want dan gaat er meer fout tijdens de uitwerking.”

foto: SEGULA Technologies, YouTube

foto: SEGULA Technologies, YouTube

“Onze kracht is dat we meedenken in het gehele systeem (product), zodat we weten wat voor effect een aanpassing heeft op het geheel”, aldus de sales director, die merkt dat met name startups steeds vaker om hulp vragen. “Ze staan steeds vaker bij ons aan de deur. Zij komen met goede ideeën, maar de uitwerking is vaak moeilijk.” Zo helpt Segula een team van de TU Delft, genaamd MARCH, dat werkt aan een ‘exoskelet’, dat ze willen inzetten als hulpmiddel voor dwarslaesiepatiënten. Ook helpt het bedrijf bij het ontwikkelen van de Dutch Solar Cycle (of S-bike), een elektrische fiets die zichzelf oplaadt met zonlicht, afkomstig van het Eindhovense Solar Application Lab. Deze twee uitvindingen zijn te zien op de High Tech Systems-beurs in hotel Van der Valk Eindhoven op 24 maart, waar Segula hoofdsponsor van is.

Ook Eline van den Haak ontvangt hulp bij het ontwikkelen van haar Soil Optimizer, waarmee ze vorig jaar de TU/e Contest en een High Tech Piek Award van e52 won. “We willen ook graag de kennispartner zijn”, verklaart Coenen. “Maar je moet niet schieten op alles wat beweegt. Je moet ook zeggen wat je níet kunt.”

Coenen geeft aan dat Segula in de toekomst nog meer projecten wil doen. Het bedrijf moet wel een nieuwe locatie weten te vinden, want de huidige plek is te klein geworden. Volgens Coenen wil Segula naast de vestiging in Hengelo in de verdere toekomst ook nog een vestiging openen in West Nederland. “Groeien op zich mag geen doel zijn. We willen echt meetellen in de Nederlandse top op het gebied van engineering en ontwikkeling.”