In Eindhoven wonen, studeren en werken mensen afkomstig uit veel verschillende landen. E52 bespreekt elke week met een international wat hen hier heeft gebracht en hoe het leven in Eindhoven is.

Naam: Samah Khalek
Land van herkomst: Libanon
Werk: Strategic Support R&D bij ASML

Meld je aan voor onze Nieuwsbrief!

Je wekelijkse innovatie overzicht: Elke zondag onze beste artikelen in je inbox!

    Precies als we willen aanbellen bij Samah’s appartementencomplex, opent een vriendelijke man de deur voor ons. Deze vriendelijke man blijkt Samah zelf te zijn, net aangekomen met zijn fiets vanaf zijn werk. Hij neemt ons mee naar zijn hoekloft. Gouden zonnestralen schijnen naar binnen, dus we beginnen met de fotografie nu het licht zo goed is. Wanneer we starten met het interview gaan we op de bank zitten en Samah wijst naar het schilderij dat erboven hangt: “Mijn moeder heeft dit gemaakt. Ze is een kunstenaar. Mijn ouders hebben allebei een creatief beroep. Mijn broer en ik studeerden natuurkunde en mijn zus biologie, dus dat is best een contrast met hen.”

    “Ik houd ervan om nieuwe dingen te doen, nieuwe mensen te ontmoeten, andere expats leren kennen en ik doe ook graag mee aan nieuwe dingen. Daarom doe ik mee met deze serie.” Samah is nu vier jaar in Nederland. Maar hoe kwam hij hier terecht? “Ik woonde in Frankrijk en werd gebeld door een recruiter, hij vertelde me over ASML. Voor dat gesprek dacht ik eraan naar Duitsland te gaan, maar het is makkelijker om hier te zijn. De Nederlanders zijn relaxter met de taal, vooral in de industrie. Dus ik greep mijn kans. Ik begon als een ontwerp ingenieur, maar nu heb ik een bijzondere rol binnen het bedrijf: ik zorg voor de strategische ondersteuning bij de R&D-afdeling. Mijn rol is om ondersteuning te bieden bij het maken van beslissingen binnen de organisatie. Het doel is het management te voorzien van een strategische blik op de toekomst zodat zij beter beslissingen kunnen nemen, gebaseerd op data. Ik zoek naar welke zaken noodzakelijk zijn op dit moment, wat heeft de meeste impact in de toekomst?”

    “De levensstijl hier bevalt me erg goed. Ik voel me hier thuis“Samah Khalek, Strategic Support R&D bij ASML

    “Wanneer ik ’s ochtends om 8:30 naar mijn werk fiets gaan heel veel scholieren op de fiets de andere kant op naar hun school. En ik vind het zo leuk om te zien. Het herinnert mij aan de tijd dat ik een jaar of tien was, fietsend met mijn vrienden, meestal één keer per zomer, met de hele groep de weg op. Dat was dan zo’n fijn gevoel. En elke keer dat ik naar mijn werk ga, zie ik zoveel mensen op de fiets. Ik vind het geweldig. En dat terwijl één van mijn Nederlandse vrienden dan zegt hoe irritant het is, al die scholieren op de fiets,” lacht Samah, “Het is een mooi voorbeeld van hoe we allemaal de dingen anders ervaren.”

    “Hier in Eindhoven mijn leven opstarten was niet moeilijk voor me. Toen ik hier aankwam heb ik eerst een Airbnb-kamer gehuurd bij een Nederlands gezin. Zij hebben mij geholpen het Nederlandse systeem te begrijpen. Mijn werkgever heeft ook geholpen met alle papieren. Door mijn ervaringen in Frankrijk lijkt alles hier veel makkelijker. Frankrijk is veel bureaucratischer. Hier ging ik naar de gemeente en had een formulier niet bij me, maar gelukkig voldeed een pdf op mijn telefoon ook. Iedereen was heel aardig en behulpzaam. Ik heb niets nieuws moeten leren om het hier te kunnen bijbenen. De taal is belangrijk en de levensstijl hier bevalt me erg goed. Ik voel me hier thuis.”

    “Ik kom uit een kleine stad in Libanon, maar ik heb in grote steden als Parijs en Montpellier gewoond. Eindhoven is kleiner, maar er is genoeg te doen. En het ligt dicht bij andere steden, dus daar kun je ook heen. En dit gebied, Strijp S, is druk wanneer je dat zelf wilt, niet zoals in het stadscentrum. Wat ik in mijn vrije tijd doe, hangt af van wanneer je me dat vraagt. Ik heb al heel veel gedaan en ik blijf maar wisselen. Elke keer wanneer ik aan iets begin als hobby, dan denk dat het helemaal mijn ding is, maar twee maanden later wil ik weer iets anders. Op dit moment heb ik twee keer per week Nederlandse les  en doe ik mijn huiswerk. Vandaag heb ik mijn maandelijkse spellenavond met mijn vriendengroep. We eten samen en spelen bordspellen. De groep is een mix van internationale mensen en Nederlanders. Het is niet makkelijk om een netwerk op te bouwen, je moet er tijd in investeren. Dus dat is wat ik doe!”

    Lees hier alle verhalen in deze serie.
    Fotografie: Diewke van den Heuvel

    Steun ons!

    Innovation Origins is een onafhankelijk nieuwsplatform, dat een onconventioneel verdienmodel heeft. Wij worden gesponsord door bedrijven die onze missie steunen: het verhaal van innovatie verspreiden. Lees hier meer.

    Op Innovation Origins kan je altijd gratis artikelen lezen. Dat willen we ook zo houden. Heb je nou zo erg genoten van de artikelen dat je ons een bedankje wil geven? Gebruik dan de donatie-knop hieronder:

    Doneer

    Persoonlijke informatie

    Over de auteur

    Author profile picture Sabine te Braake is schrijver met hart voor Eindhoven, de stad waar zij ooit begon als student. Daarnaast is ze ondernemer.