De initiatiefnemer van de toekomstige Mobility City Campus Rotterdam, Avanto Ventures, wil de Delftse start-up Hardt die de supersnelle zweefmetro Hyperloop ontwikkelt naar Rotterdam halen. De bedoeling is dat dit nieuwe terrein voor uitvindingen op het gebied van vervoer gevestigd wordt in het Merwevierhavengebied, naast de drie markante torens op Marconiplein.

De gemeente is aan het onderzoeken of die locatie haalbaar is. De grond is deels eigendom van de gemeente en deels van het Havenbedrijf Rotterdam. Doel is om in 2021 van start te gaan.

Op de Mobility City Campus Rotterdam zullen verschillende innovatieve bedrijven nieuwe producten op het gebied van mobiliteit gaan uitvinden, testen en doorontwikkelen. De Hardt Hyperloop zou een van die bedrijven kunnen zijn.

Paradepaardje van Nederland

De Hardt Hyperloop is zonder enige twijfel het paradepaardje van Nederland in Europa op gebied van innovatieve mobiliteit. De bedoeling is dat de supersnelle Hyperloop-metro een alternatief wordt voor vliegtuigen die tussen Europese steden vliegen. Ze zijn even snel terwijl er geen vertraging is omdat de buis waardoor ze zweven geen last heeft van weersomstandigheden of ander verkeer. „Dus als zij naar Rotterdam komen is dat een enorme opsteker voor ons”, zegt initiatiefnemer Antti Rantanen van Avanto.

Wanneer het besluit valt, weet hij niet. „Ik hoop dat ze dit jaar de knoop doorhakken. Dat zou een enorme impuls voor de campus en voor de stad betekenen. Niet alleen vanwege de technologie die de Hardt Hyperloop meebrengt. Maar ook vanwege de bedrijven die ze aantrekken en die meewerken aan de ontwikkeling van de Hyperloop.”

Concurrentie

Mobility City Campus Rotterdam is volgens Rantanen echter niet de enige locatie die Hardt Hyperloop aan zich wil binden. „Ik ving hier en daar op dat er gebieden zijn in Nederland waar weinig gebeurt en die een economische impuls moeten krijgen. Maar dat is iets van de nationale politiek. Daar ben ik niet bij betrokken.”

Handig is zo’n productieluwe omgeving niet, denkt Rantanen, omdat de Hyperloop juist kan profiteren van de andere start-ups in de accelerator-omgeving die zijn Mobility City Campus in Rotterdam moet worden.

Hyperloop_one_article testing tubes Nevada

Zo ziet de kilometerslange testbuis waardoor de Hyperloop moet gaan zweven eruit.

Niet te ver

Volgens mede-oprichter Mars Geuze van Hardt Hyperloop lopen er gesprekken met verschillende overheden waaronder de gemeente Rotterdam over de vestigingsvoorwaarden. „Rotterdam is een interessante optie als er op de Mobility City Campus Rotterdam naast een field lab ook een belevingscentrum komt. Dat willen wij graag omdat je daar als consument kunt ervaren hoe het is om straks in een cabine van een Hyperloop te zitten. Dat is belangrijk omdat de consumenten er straks wel gebruik van moeten gaan maken.”

Andere voorwaarde is dat het belevingscentrum niet al te ver van de testlocatie komt te staan waar ruimte is voor een rechte buis van drie kilometer. Daar zal de Hyperloop-metro doorheen zweven. „Het hoeft er niet vlak naast te zijn maar moet ook niet op 200 kilometer afstand zitten, bijvoorbeeld. Dat is niet handig. Er komen veel hoogwaardigheidsbekleders op ons af, zoals ministers van verkeer uit allerlei landen om onze technologie te bekijken. Dan wil je niet de hele tijd tussen die twee locaties op en neer rijden. Daar hebben ze geen tijd voor tijdens een werkbezoek.”

Politieke invloed voor de stad

Voor de zomervakantie kwamen Eurocommissaris Violeta Bulc van Transport en minister Cora van Nieuwenhuizen (VVD, Verkeer) naar Delft om een deel van de testbuis en de laatste technologische doorbraak te bekijken. „Dat soort bezoeken zijn superbelangrijk”, zegt Rantanen. „Ook voor de gemeente Rotterdam. Je kunt dan direct in gesprek met politici op het hoogste niveau over de ontwikkeling van de Hyperloop en invloed uitoefenen.”

Volgens Geuze voert Hardt Hyperloop sinds een half jaar elke twee maanden gesprekken met de Europese ambtenaren van Bulc over de ontwikkeling van regelgeving voor hyperloops. Daarbij geldt de technologie van de Delftse start-up als de standaard. „Nederland heeft hier echt de lead in”, zegt Geuze.

Criminele bendes

Niet alleen levert de komst van de Hardt Hyperloop naar Rotterdam politieke invloed op, het zal ook de stad een beter imago geven, denkt Rantanen. „Door de Hyperloop komen mensen uit de hele wereld kijken wat hier gebeurt. Dat is uitstekende citymarketing. Ik ben Fins maar ik heb overal ter wereld gewoond. Ik dacht dat Rotterdam arm en crimineel was en dat er bendes rondzwierven. De meeste buitenlanders denken dat. Terwijl het echt een geweldige stad is.”

Steun ons!

Innovation Origins is een onafhankelijk nieuwsplatform, dat een onconventioneel verdienmodel heeft. Wij worden gesponsord door bedrijven die onze missie steunen: het verhaal van innovatie verspreiden. Lees hier meer.

Op Innovation Origins kan je altijd gratis artikelen lezen. Dat willen we ook zo houden. Heb je nou zo erg genoten van dit artikel dat je onafhankelijke journalistiek wil steunen? Klik dan hier: