Het kan niet op voor Rotterdam. Niet alleen mag de grootste havenstad van Europa het Eurovisie songfestval organiseren, nu heeft de Europese Commissie het ook nog eens mogen behagen de stad door te laten gaan naar de eindronde om gekozen te worden tot innovatie hoofdstad van Europa, de zogenoemde de ‘i cap‘.

In eerste instantie bestond de groep nog uit elf finalisten, nu zijn het er nog zes. De overgebleven concurrenten zijn Antwerpen, Bristol, Espoo, Glasgow en Nantes. Of Rotterdam alsnog in het stof moet gaan bijten, weten pas over twee weken. Dan wordt bekend wie de uiteindelijke winnaar is.

Veerkracht

Rotterdam profileerde zich voor een belangrijk deel als voorloper op het gebied van sociale innovatie, waarbij de stad zoveel mogelijk inwoners probeert te betrekken bij het vormgeven van haar beleid. Volgens een woordvoerder van de gemeente was de Europese Commissie in het bijzonder onder de indruk van de veerkracht van de stad, die sinds het bombardement in de Tweede Wereldoorlog geen luxe maar noodzaak geweest is.

Lees hier het interview met de Rotterdamse projectleider Dave Geensen

 

Kartrekker en voorloper

In een netwerk van honderd steden wereldwijd die zich ‘resilient‘ noemen, veerkrachtig dus, is Rotterdam een voorloper en een kartrekker. Niet alleen moest Rotterdam zichzelf als een feniks uit de as laten verrijzen door de stad na de gruzelementen van 1940 opnieuw op te bouwen. Ook kampt de stad met extreme armoede in met name het zuidelijke deel van de stad waar veel werkloosheid is.

Ook op dat vlak is innovatie nodig, zo verklaarde projectleider, Dave Geensen, van de gemeente Rotterdam eerder tegen Innovation Origins. Nieuwe wetgeving wordt in Rotterdam uitgeprobeerd om deze problemen aan te pakken.

Rotterdamse innovatiehubs

Maar ook op de klassieke vorm van innovatie scoort Rotterdam goed. Voor verschillende economische takken van sport zijn er innovatie hubs waar start-ups zitten. De ‘makers’ kunnen een plek zoeken in het Merwevierhaven gebied, waar mogelijk ook het Delftse bedrijf Hyperloop naar toe verhuist. Daar zitten veel verschillende jonge bedrijven zoals de Urbanisten die deze zomer de eerste sponstuin opleverden. Die moet overtollig water in de stad gaan opzuigen waardoor tegelijkertijd de biodiversiteit toeneemt. In het voormalige zwembad Tropicana zit BlueCity, een verzamelplaats voor circulaire bedrijven. Vlakbij CS Rotterdam zit en Cambridge Innovation Center waar allerlei start-ups zitten.

Wie o wie wordt de winnaar?

De Europese Commissie maakt op 25 september bekend of Rotterdam wint, of niet. In elk geval zijn Hamburg, Bilbao, Bologna, Dortmund, Londen en Lyon succesvol gepasseerd!

 

Steun ons!

Innovation Origins is een onafhankelijk nieuwsplatform, dat een onconventioneel verdienmodel heeft. Wij worden gesponsord door bedrijven die onze missie steunen: het verhaal van innovatie verspreiden. Lees hier meer.

Op Innovation Origins kan je altijd gratis artikelen lezen. Dat willen we ook zo houden. Heb je nou zo erg genoten van dit artikel dat je onafhankelijke journalistiek wil steunen? Klik dan hier: