Op de dag dat Italië de overwinning viert in de Eerste Wereldoorlog (4 november) wordt de VoloCity in Rome gepresenteerd. Een beter contrast tussen het verleden en de toekomst kan Rome niet bieden. 

De VoloCity is de laatste generatie luchtmobiel van de Duitse producent Volocopter, waarover Innovation Origins al vaker heeft geschreven. Volocopter is een van de weinige ondernemingen die klaar is om te starten met lichtgewicht luchtvaart in stedelijke gebieden. De VoloCity is een multikopter, een kruising tussen een helikopter en een drone. Hij daalt en landt verticaal. Het toestel beschikt over negen uitwisselbare batterijen die goed zijn voor maximaal 35 kilometer. 

VoloCity

Maar voordat het zover is, moet de infrastructuur rond komen (landingsplekken, stations) en bovenal de regelgeving in kannen en kruiken zijn. Het Europees Agentschap voor de veiligheid van de luchtvaart (EASA) heeft al groen licht gegeven voor deze nieuwe tak van luchtvaart. Het is nu de taak aan de landelijke organisaties in Europa rond de luchtvaartveiligheid om dit vervoer mogelijk te maken. 

Meld je aan voor onze Nieuwsbrief!

Je wekelijkse innovatie overzicht: Elke zondag onze beste artikelen in je inbox!

    Italië voorop

    “Italië ligt voorop in het reguleren van stedelijke luchtvaart”, zegt Stefano Porro, hoofd Externe betrekkingen van Atlantia, een onderneming in de infrastructuur. Hij toont de lichtgewicht VoloCity (900 kilo zonder de batterijen) in een showtent op een plein in het centrum van Rome. “Het Italiaanse luchtvaartagentschap is druk bezig de voorschriften van de betreffende luchtcorridor te schrijven.” De spelregels moeten worden geschreven omdat deze vorm van stedelijke luchtvaart op 200 meter hoogte plaatsvindt. 

    De reden dat het ‘antieke’ Rome juist vooroploopt in deze nieuwe tak van transport, is af te lezen aan een onderzoek van het EASA. Minitaxi’s maken vooral kans door te breken in Parijs en Rome, zo blijkt uit dat rapport. Dat heeft te maken met onder andere de uitgestrektheid van een stad en de filedichtheid. In het onderzoek staan kleinere Europese hoofdsteden als Amsterdam, Helsinki en Kopenhagen lager op de lijst van aantrekkelijke markten.

    De omgekeerde wet op de remmende voorsprong is ook van toepassing: juist omdat Rome infrastructureel achterloopt, is het gemakkelijker om in een klap een vooruitstrevende technologie te omarmen. Luchtcorridors zijn hoe dan ook een stuk eenvoudiger te scheppen dan een metrolijn bouwen in de ondergrond van Rome die vol ligt met antieke ruïnes.

    Reistijd

    Atlantia, die een klein aandeel in Volocopter heeft, heeft met de internationale luchthaven van Rome een akkoord om de eerste landingplaats bij de luchthaven te bouwen. Er zijn gesprekken met andere bedrijven over de eerste landingsplaats in de Italiaanse hoofdstad. 

    Als alles meezit wordt in 2024 tussen luchthaven en binnenstad gevlogen. Alle bijzaken zijn al bekend: het ticket moet 140 euro bedragen, de reistijd is minder dan 20 minuten, de maximale cruisesnelheid is 110 kilometer per uur. Er is trouwens plek voor twee personen, waaronder een piloot. Zodra ook de regelgeving rond autonoom vliegen rond is, gaat de VoloCity ‘vanzelf’ de lucht in, waardoor er plaats zal zijn voor twee passagiers. 

    Als de eerste lijnvluchten (tussen luchthaven en binnenstad) in Europa een feit zijn, kan worden overgegaan op de volgende stappen: autonoom vervoer, privévervoer (Porro: “Een volocopter geproduceerd op industriële schaal kost niet meer dan een Tesla”) en interstedelijk vervoer. Voor dat doel heeft de Duitse producent VoloConnect ontworpen. Dat model biedt plaats voor vier personen en heeft een range van 100 kilometer. 

    Lees meer over de VoloCity en over hoe Europa voorop loopt in stedelijke luchtvaart

    Steun ons!

    Innovation Origins is een onafhankelijk nieuwsplatform, dat een onconventioneel verdienmodel heeft. Wij worden gesponsord door bedrijven die onze missie steunen: het verhaal van innovatie verspreiden. Lees hier meer.

    Op Innovation Origins kan je altijd gratis artikelen lezen. Dat willen we ook zo houden. Heb je nou zo erg genoten van de artikelen dat je ons een bedankje wil geven? Gebruik dan de donatie-knop hieronder:

    Doneer

    Persoonlijke informatie

    Over de auteur

    Author profile picture Ewout Kieckens is een Nederlandse journalist in Rome die schrijft over de Italiaanse levensstijl en cultuur. Hij heeft boeken geschreven over uiteenlopende onderwerpen zoals het Vaticaan en Italiaans design. Hij is zeer geïnteresseerd in innovaties, met name in de Italiaanse bijdrage aan vooruitgang.