Er zijn veel werknemers met een collega die Sara heet. Maar als SARA staat voor Social & Autonomous Robotic health Assistant is er meer aan de hand. Dan gaat het namelijk om de ‘robot-zorg-collega’ die het Eindhovense bedrijf Bright Cape heeft ontwikkeld. Het project startte als onderdeel van een Europees EIT Digital innovatieconsortium, bedoeld om de werkdruk in de zorg te verminderen en de zorgkwaliteit te borgen, maar de eerste successen zijn zo bemoedigend dat SARA begin volgend jaar verder gaat als zelfstandige start-up.

SARA-robots zoeken direct contact met de patiënten, bijvoorbeeld door verhalen voor te lezen, filmpjes te laten zien, woordspelletjes te doen of muziek voor te dragen. Ook kunnen zij met de patiënt een eenvoudige conditietraining doen. SARA werkt al in twee Nederlandse zorginstellingen: Zorggroep Elde Maasduinen en TanteLouise in Bergen op Zoom.

“De vergrijzing stelt de Europese maatschappij voor uitdagingen”, zegt Emmy Rintjema, activity leader SARA bij Bright Cape. “Het aantal ouderen en het aantal ouderen met chronische ziektes neemt toe terwijl tegelijkertijd zorginstanties en ziekenhuizen kampen met personeelstekorten en zware werkdruk. In deze problematiek is het nodig om niet steeds maar harder te werken, maar juist slimmer.”

Luister nu naar De IO Show!

Elke week het nieuws van Innovation Origins in je oren!

Lees hier meer over de rol van robots in onze samenleving

EIT Digital

SARA is dit jaar als EIT Digital innovatieactiviteit ontwikkeld binnen een internationaal consortium van EIT Digital. Naast Bright Cape zijn daarbij ook Forum Virium Helsinki en GIM Robotics uit Finland en Curamatik en de Technische Universität Berlin uit Duitsland aangesloten. Bright Cape, dat het consortium leidt, is vol vertrouwen dat SARA ook als zelfstandige start-up verder kan groeien. “Wij geloven dat robots een grote bijdrage kunnen leveren aan de gezondheidszorg. Zij kunnen samenwerken met zorgprofessionals en daardoor de werkdruk verlagen”, zegt Rintjema.

Pilot

Dat dit werkt, blijkt uit een pilot bij Zorggroep Elde Maasduinen en bij een verpleeghuis in Finland die als testlocaties zijn betrokken bij de SARA-ontwikkeling. “SARA is nu nog in een prototype versie die we samen met woonzorgcentra aan het fine tunen zijn. We bootsen het werk van een zorgprofessional na en testen de functionaliteiten.”

De resultaten van de pilot zijn positief, constateert Rintjema. “Medewerkers ervaren dat SARA inderdaad hun werkdruk kan verminderen.” Zorgprofessionals zetten SARA aan het werk bij bewoners zodat zij de handen vrij hebben voor de zorg voor andere bewoners.

Dementie

SARA © Bright Cape

De belangrijkste les is volgens Rintjema dat het systeem een aanvulling kan zijn in de ouderenzorg en vooral voor mensen met dementie. “Mentale en fysieke stimulatie heeft een positief effect op het vertragen van het ziekteproces van dementie.”

Het concept van robots in de zorgsector is niet nieuw. De meeste van die robots zijn alleen niet in staat om zelfstandig te functioneren. SARA-robot kan volgens de makers grotendeels autonoom handelen. “Dankzij het systeem SARA Home kunnen zorgprofessionals bijvoorbeeld de input van een zorgleefplan vanuit het patiëntendossier uploaden naar SARA. Zo weet SARA dat de ene patiënt liever verhalen hoort en een andere patiënt muzikale stimulatie nodig heeft. Daarbij kunnen zorgprofessionals activiteiten toevoegen.”

SARA kan volgens Bright Cape per woonzorgcentrum anders worden ingesteld. “SARA kan ook een patiënt vragen hoe het gaat en die feedback terugkoppelen aan zorgprofessionals. Die kan dan meteen acteren als SARA een signaal ontvangt dat iemand meer pijn ervaart dan normaal.”

Ambitie

SARA richt zich in eerste instantie op de Nederlandse zorgmarkt. Er zijn plannen voor Engelse, Duitse en Finse zusjes van SARA. De focus van SARA ligt nu vooral op de ouderenzorg. Die kan in de toekomst uitbreiden naar de ziekenhuiszorg. Voorlopig richt de ontwikkeling zich op het perfectioneren van SARA, zegt de projectleider. “We willen de interactie vloeiender maken en we willen onderzoeken of en hoe we SARA zelfstandig kunnen laten bewegen.”

SARA is in actie te zien op 10 december op de EIT Digital Innovation Day in Eindhoven.

Ook NOS maakte deze week een item over SARA. Bekijk het hier.