Jongeren die binnen hun school niet mee kunnen doen aan een robotteam, kunnen zich vanaf nu aansluiten bij een van de teams die vanuit Tech Playgrounds in landelijke competities uitkomen. Het eerste doel is tenminste eenmaal per week een vaste ontmoetingsavond te hebben. Betalen voor het gebruik van de ruimte gaat met vrijwilligerswerk of het ruilen van diensten.

De insteek van de nieuwe Robot HUB is een thuisbasis te bieden waarin alle jeugd en jongeren uit robotteams in Brainport Eindhoven kennis uitwisselen én gebruik kunnen maken van een werkplaats met lasersnijder, 3D-printers en andere apparatuur. Dehub kon ontstaan dankzij steun van de gemeente Eindhoven, Brainport Eindhoven, NTS en ASML.

Dynamo Jeugdwerk bouwt sinds bijna vier jaar samen met bedrijven, gemeente en Brainport Eindhoven binnen de Tech Playgrounds aan een sociale infrastructuur, waarin kinderen aan de slag kunnen met techniek. Doel is om techniek als hobby net zo normaal te maken als voetbal.

Kansen in techniek

Dankzij de financiële hulp van de gemeente Eindhoven kan het Tech Playgrounds nu vaker open zijn en de Robot HUB aanbieden. “Het is geweldig dat we de vraag van de robotteams zelf kunnen ondersteunen én heel laagdrempelig verder bouwen aan de infrastructuur om jeugd en jongeren met interesse in techniek alle kansen te bieden”, zegt Fleur Besters, aanjager van de Tech Playgrounds.

Brainport Development ondersteunt Tech Playgrounds vanwege het belang van techniek voor Brainport Eindhoven. Lianne van den Wittenboer: “Ook als je nog geen idee hebt wat techniek is, wat je er mee kunt of als je wilt blijven leren: voor iedereen is plek. Het is prachtig om te zien hoe de bezoekers elkaar inspireren en van elkaar leren.”

Binnen de Tech Playgrounds zijn inmiddels drie First Lego League (FLL) teams ontstaan, waar jeugd van 9-15 jaar naschools bouwt aan Lego-robots. Sinds enkele maanden is met steun van NTS ook een First Tech Challenge (FTC) team gestart, waarin jongeren van 14 tot en met 18 jaar meedoen in een landelijke competitie. Zij worden onder andere begeleid door vrijwilligers die meedoen in de First Robotics Competition (FRC), waarin middelbare scholieren en studenten samenwerken om mee te doen aan internationale wedstrijden.