Het gaat goed met de TU/e. Studentenaantallen groeien nog steeds, jaar op jaar wordt Eindhoven gekozen als de beste Nederlandse technische universiteit, studententeams maken furore met hun baanbrekende projecten – de nieuwe rector magnificus prof.dr. Frank Baaijens kwam op 1 mei in een gespreid bedje.

Toch was het geen vanzelfsprekendheid dat hij rector zou worden, zo verklapte hij dinsdagavond tijdens een publiek interview in het Parktheater. Daarvoor was het onderzoek dat onder zijn leiding plaatsvond naar een een lichaamseigen, in het lab gekweekte hartklep die met het hart mee kan groeien, ook nog veel te kansrijk. En nog lang niet af. Toch greep hij de kans uiteindelijk met beide handen aan. “Op deze manier kan ik niet alleen mijn eigen onderzoek, maar ook al die andere geweldige onderzoekers helpen hun werk zo goed mogelijk uit te voeren”, dat gaf uiteindelijk de doorslag.

Baaijens tijdens zijn presentatie in het Parktheater
Baaijens tijdens zijn presentatie in het Parktheater

Bij zijn aantreden op 1 mei repte Baaijens over de excellente universiteit die de TU/e moet zijn. Maar wat is dat dan, hoe meet je excellentie, zo wilde interviewer Jan van den Berg weten. “In getallen zie je dat niet of nauwelijks”, aldus Baaijens. “Eigenlijk is dat alleen door peers onderling vast te stellen. Laat wetenschappers dus vooral constant met verstand naar elkaar kijken; wie dan goed luistert weet of een universiteit excellent is.”

Baaijens is voor vier jaar aangesteld, maar wat wil hij aan het einde van die periode bereikt hebben? Resoluut: “Wij moeten de plek zijn waar talenten de ruimte krijgen. Studenten van ons moeten de wereld vertellen dat dit om die reden “the place to be” is. Op die manier worden we vanzelf weer een magneet voor nieuw talent. Want echt, dat is waar onze taak om draait: wij moeten de de talenten opleiden waar we als maatschappij verder mee komen.”

Steun ons!

Innovation Origins is een onafhankelijk nieuwsplatform, dat een onconventioneel verdienmodel heeft. Wij worden gesponsord door bedrijven die onze missie steunen: het verhaal van innovatie verspreiden. Lees hier meer.

Op Innovation Origins kan je altijd gratis artikelen lezen. Dat willen we ook zo houden. Heb je nou zo erg genoten van de artikelen dat je ons een bedankje wil geven? Gebruik dan de donatie-knop hieronder:

Doneer

Persoonlijke informatie

Over de auteur

Author profile picture Bart Brouwers is mede-oprichter en mede-eigenaar van Media52 BV, uitgever van innovationorigins.com.