About QOA

  • Founders: Dr. Sara Marquart, Dr. Maximilian Marquart
  • Founded in: 2021
  • Employees: 2
  • Money raised: $6 million in seed funding
  • Ultimate goal: To creat a sustainable alternative to conventional chocolate.

Veganistische chocola zonder cacao die toch die herkenbare chocoladesmaak heeft. De Duitse start-up QOA wil zo een duurzaam alternatief zijn voor chocoladeliefhebbers. Waarom is QOA nodig? Oprichter Sara Marquart legt uit.

Hoe werkt het? 

QOA ontwikkelt ‘s werelds eerste cacaovrije chocola. We fermenteren en roosteren bijproducten van de voedselindustrie, zoals haver en andere glutenvrije granen. Daar voegen daar gist aan toe om duurzame cacao te maken. Het werkt een beetje zoals je van druiven wijn kunt maken wanneer je er gist aan toevoegt. Een bijkomend voordeel is dat we veel minder suiker hoeven te gebruiken. Echte cacao is bitter, daarom zit er veel suiker in chocola om de smaak te verbloemen. Geroosterde en gefermenteerde havermout is minder bitter en daarom heeft QOA minder suiker nodig om dezelfde zoete smaak te krijgen. Chocola heeft ook cacaoboter nodig, dat maken we op dezelfde manier: fermenteren, roosteren en gist toevoegen. In plaats van melk gebruiken we havermelk, dus het is compleet veganistisch.” 

“Daarnaast kan QOA lokaal gemaakt worden in tegenstelling tot cacao. De boon kan niet overal groeien. QOA smaakt ook echt als chocolade, we hebben blind getest met smaakexperts. Zij konden geen verschil proeven tussen een echte Snickers en een Snickers met QOA in plaats van chocola. Een Snickers is makkelijker na te maken, omdat de karamel en noten ook zorgen voor de smaakbeleving. Toch is de textuur en smaak van QOA redelijk gelijk aan chocolade.” 

©QOA

Ook interessant: Lekker smullen van Valerie’s gezond gebak

Meld je aan voor onze Nieuwsbrief!

Je wekelijkse innovatie overzicht: Elke zondag onze beste artikelen in je inbox!

    Welk probleem lossen jullie op?  

    “Na vlees en kaas is de productie van chocolade het meest vervuilend van al het voedsel. Per kilo chocolade komt er negentien kilogram CO2 vrij. Daarnaast worden er regenwouden gekapt om de chocoladeboon te kunnen verbouwen. Door de grote vraag en lage verkoopprijzen zijn boeren gedwongen om door te gaan op deze niet-duurzame manier van produceren. Per jaar is er vijf miljoen ton aan cacao nodig om aan de vraag te voldoen. Dat betekent niet dat QOA een vervanging is. We houden van chocola. Chocola met cacao kan een luxe-item worden waar een hogere prijs voor wordt betaald en zodat boeren een eerlijke prijs krijgen. We onderzoeken nog of het gebruik van QOA negatieve gevolgen heeft voor cacaoboeren. Ons doel is om een alternatief te bieden. Dit zou boeren in staat kunnen stellen om over te schakelen op duurzamere landbouwpraktijken zoals we nu ook zien in de koffie-industrie.” 

    Wie zijn de oprichters

    “Mijn broer Maximilian Marquart en ik zijn allebei wetenschappers. Ik ben voedselscheikundige en ben gespecialiseerd in smaakvorming. Maximilian is niet alleen wetenschapper, maar ook ondernemer. Hij heeft recent twee bedrijven met succes opgericht en was eerder al betrokken bij het opzetten en ondersteunen van start-ups.” 

    Is er behoefte aan veganistische cacao-vrije chocola? 

    “Consumenten zijn zich bewuster geworden van hun CO2-voetafdruk. Maar het kan lastig zijn om een weg te banen door alle keurmerken en labels. Het kan erg onoverzichtelijk zijn, omdat je nooit zeker weet of het label doet wat het belooft. Omdat QOA geen cacao of melk gebruikt zoals andere chocola, zijn keurmerken voor duurzame teelt en productie niet meer nodig. 3500 mensen hebben zich aangemeld voor de betaversie van QOA en vijfhonderd mensen hebben de testkit ontvangen. De feedback die we daarop krijgen nemen we mee in de ontwikkeling. Eerder dit jaar hebben wel al eens een prototype opgestuurd en daaruit bleek dat negentig procent QOA zou kopen. Met die feedback waren we natuurlijk erg blij.” 

    Meer verhalen lezen over start-ups? Hier vind je de eerdere afleveringen uit deze serie.

    Over de auteur

    Author profile picture