UPDATE: Dit portret van Punch powertrain verscheen eerder op 19 januari 2016. Deze herpublicatie is vanwege de overname van het bedrijf door het Chinese YinYi. Hier alles over de overname (Het Belang van Limburg).

Het automotivebedrijf Punch Powertrain (PPT) vliegt tot nu toe redelijk onder de radar in Nederland. De leverancier van automatische transmissies heeft hier een Research & Developmentafdeling, waarmee ze gretig gebruik maken van de aanwezige kennis in Eindhoven.

Punch Powertrain. De naam rolt er in ieder geval lekker uit. De R&D-afdeling van de Belgische leverancier (vroeger onderdeel van Volvo, DAF, en VCST) was voor de overname van het Eindhovense Drive Train Innovations gevestigd op de Automotive Campus in Helmond. Wellicht voelen ze zich op bedrijventerrein De Hurk, met aan de ene kant een Mercedesdealer en aan de andere kant de N2, ook wel thuis. Bovendien zit de High Tech Campus zo’n beetje om de hoek. Jeroen Van Assen, manager van de vestiging, legt uit dat het vestigen in Eindhoven meer mogelijkheden tot samenwerken biedt. “De beschikbaarheid van hoog opgeleide kenniswerkers en strategische samenwerking met partners in de regio leidde tot de keuze voor de vestiging in Eindhoven.”

Meld je aan voor onze Nieuwsbrief!

Je wekelijkse innovatie overzicht: Elke zondag onze beste artikelen in je inbox!

    De afdeling

    Punch Powertrain biedt een speciale automatische versnellingsbak aan en heeft inmiddels een breed scala aan technologieën in haar portfolio, waaronder primair de Continu Variabele Transmissie (CVT), waarvan ze er jaarlijks ‘enkele honderdduizenden’ produceren, zo legt de manager uit.

    De afdeling in Eindhoven is niet bezig met de productie, maar zoekt samen met de andere R&D-afdelingen naar ‘innovatieve productontwikkelingen’. Naast verbeteringen aan de bestaande CVT is er een relatief nieuw soort versnellingsbak in ontwikkeling, de dubbele koppeling versnellingsbak, oftewel Dual Clutch Transmission (DCT). Daarnaast werkt Punch Powertrain ook aan de “New Energy technologieën”, waaronder de Hybride aandrijfsystemen en volledige elektrische aandrijvingen. “Het leuke aan dit bedrijf is dat er in Eindhoven niet veel vergelijkbare bedrijven zijn”, aldus Van Assen.

    foto: Punch Powertrain

    Software

    Het gebouw hoorde tot drie jaar geleden bij het Eindhovense Drive Train Innovations, een ander automotivebedrijf (opgericht door promovendi van de TU/e), dat door PPT is overgenomen. In de achterkant van het gebouw worden prototypes geassembleerd en getest. Het lijkt in eerste instantie vooral om de mechanica te gaan, maar volgens Van Assen klopt dat niet. “Een vrij groot deel is controls- en softwareontwikkeling.” Er zitten inderdaad meer mensen achter de computer dan in de daadwerkelijke testruimte.

    Azië vs Eindhoven

    Omdat de afzetmarkt van Punch Powertrain momenteel nog gericht is op Azië (China, Taiwan, Maleisie, India), komt Van Assen niet voor potentiële klanten naar Eindhoven. Daar is de markt momenteel nog te gesloten voor, in tegenstelling tot de Aziatische, legt hij uit. “Bovendien is de groei van de Chinese markt nog steeds groot.” Van Assen maakt zich geen zorgen over de huidige koersen. “Er is nog steeds een jaarlijkse economische groei van 6%. Bovendien groeien de Chinese automakers harder dan de gemiddelde economische groei.” Volgens hem draait de connectie met Eindhoven om samenwerking, om de toegang tot de High Tech Campus en andere kennisinstellingen in de omgeving. Ook vanuit de TU/e lopen er twee promovendi rond.

    Ambitie

    Punch Powertrain heeft momenteel in totaal zo’n 1100 werknemers, waarvan 50 in Eindhoven. Volgens Van Assen groeit het bedrijf  ‘ontzettend hard’ en is het de ambitie om het aantal medewerkers in Eindhoven te verdubbelen. De manager neemt liefst dit jaar nog de bovenste verdieping van het gebouw in gebruik, die nu leeg staat. Tegelijk met die groei wil Van Assen de komende jaren de naamsbekendheid vergroten. “Straks zijn we hier net zo bekend als ASML”, zegt hij lachend.

    Steun ons!

    Innovation Origins is een onafhankelijk nieuwsplatform, dat een onconventioneel verdienmodel heeft. Wij worden gesponsord door bedrijven die onze missie steunen: het verhaal van innovatie verspreiden. Lees hier meer.

    Op Innovation Origins kan je altijd gratis artikelen lezen. Dat willen we ook zo houden. Heb je nou zo erg genoten van de artikelen dat je ons een bedankje wil geven? Gebruik dan de donatie-knop hieronder:

    Doneer

    Persoonlijke informatie

    Over de auteur

    Author profile picture