© Pixabay

Veel schepen gebruiken zware stookolie die grote hoeveelheden zwavel en stikstof bevatten, wat leidt tot de uitstoot van broeikasgassen en andere schadelijke stoffen. Het internationale consortium Idealfuel probeert dit probleem aan te pakken door nieuwe, efficiënte en goedkope methoden te ontwikkelen voor de productie van zwavelarme zware stookolie op basis van non-food biomassa op houtbasis. Het project heeft een subsidie van 5 miljoen euro ontvangen van het Horizon2020-programma van de Europese Unie. Sleutelwoord daarbij: lignine.

Lees hier meer over de mogelijkheden van lignine

Schepen zijn cruciaal voor het vervoer van goederen over de hele wereld. Veel schepen varen echter op zware stookolie, oftewel heavy fuel oils (HFO’s), wat leidt tot de uitstoot van schadelijke stoffen in de wereldzeeën en de atmosfeer. Hoewel er schonere brandstoffen beschikbaar zijn, kiezen veel bedrijven voor HFO’s vanwege de lage kosten. HFO’s zijn echter verboden in de nationale wateren van veel landen. Daarnaast probeert de Internationale Maritieme Organisatie (IMO) het gebruik ervan in de Arctische wateren te verbieden. Vanwege de zorgen over het milieu en de nationale en internationale regelgeving omtrent HFO’s is er grote behoefte aan goedkope, schonere en hernieuwbare alternatieven voor HFO’s in de maritieme industrie. Dit is het probleem dat het Idealfuel-consortium wil aanpakken.

Vertoro speelt een belangrijke rol in het consortium

Zaagsel en houtsnippers

Idealfuel streeft ernaar methoden te ontwikkelen om houtachtige materialen zoals zaagsel en houtsnippers om te zetten in hernieuwbare scheepsbrandstoffen. Hun aanpak draait om de omzetting van lignine – het polymeer dat zich in de structuurmaterialen van planten en bomen bevindt – uit droge plantenmassa in hernieuwbare brandstoffen. Roy Hermanns (Werktuigbouwkunde, TU Eindhoven) leidt het project van 11 deelnemers uit Nederland, Duitsland, Zwitserland en Spanje.

Om hun doel te bereiken is Idealfuel van plan om een efficiënt en goedkoop chemisch proces van twee stappen te ontwikkelen. In de eerste stap wordt lignine uit lignocellulose-biomassa gewonnen, in de vorm van ruwe lignineolie oftewel Crude Lignin Oil (CLO). Het product hiervan is een vast cellulose-materiaal dat kan worden gebruikt in de papierindustrie of zelfs kan worden omgezet in ethanol. In de tweede stap wordt de CLO geraffineerd en omgezet in een zware stookolie genaamd Biogenic Heavy Fuel (Bio-HFO) die ofwel puur ofwel in een brandstofmengsel met traditionele fossiele brandstoffen kan worden gebruikt in de motoren van de maritieme wereldvloot.

Partners

Idealfuel is een brede samenwerking die de volledige waardeketen van CLO omvat, van de productie tot de eindgebruiker. Het project heeft deelnemers uit vier EU-landen: Vertoro B.V. (NL), Tec4Fuels GmbH (DE), BLOOM Biorenewables Sarl (CH), Uniresearch B.V. (NL), Winterthur Gas & Diesel Ltd. (CH), SeaNRG (NL), thyssenkrupp Marine Systems GmbH (DE), OWI Oel-Waerme-Institut GmbH (DE), Agenica Estatal Consejo Superior de Investigaciones Cientificas (ES) en Varo Energy Netherlands B.V. (NL).

Word lid!

Op Innovation Origins lees je elke dag het laatste nieuws over de wereld van innovatie. Dat willen we ook zo houden, maar dat kunnen wij niet alleen! Geniet je van onze artikelen en wil je onafhankelijke journalistiek steunen? Word dan lid en lees onze verhalen gegarandeerd reclamevrij.

Over de auteur

Author profile picture Bart Brouwers is mede-oprichter en mede-eigenaar van Media52 BV, uitgever van innovationorigins.com.