©Saxion

De productie van een duurzaam vliegtuig is een stap dichterbij gekomen dankzij een vinding van de Hogeschool Saxion in Enschede. Het ThermoPlastic composites Application Center (TPAC) van de Hogeschool Saxion heeft in samenwerking met GKN Aerospace en andere partners een manier gevonden om gebruikte vliegtuigonderdelen van thermoplastisch koolstofvezelcomposiet te recyclen en hieruit hoogwaardige nieuwe producten te ontwikkelen. Onderdelen op basis van dit materiaal zijn recent succesvol getest op een serie vluchten met een rotorcraft.

Deze volledig uit gerecycled materiaal bestaande toepassing is volgens de hogeschool een wereldwijde primeur in de luchtvaartindustrie en is het resultaat van een geslaagde samenwerking tussen Nederlandse onderzoekers en de industrie.

Gerecycled thermoplastisch afvalmateriaal

De onderdelen – twee geperste toegangspanelen gemaakt van gerecycled thermoplastisch afvalmateriaal – werden ontwikkeld in het Nederlandse onderzoeksprogramma TPC-Cycle en in juni 2019 door GKN Aerospace opgeleverd. TPC-Cycle staat onder leiding van het ThermoPlastic composites Application Center (TPAC) van de Hogeschool Saxion.

Meld je aan voor onze Nieuwsbrief!

Je wekelijkse innovatie overzicht: Elke zondag onze beste artikelen in je inbox!

    Het product uit gerecycled materiaal is ten opzichte van gangbare technieken niet alleen 9 procent lichter, maar ook duurzamer. Volgens berekeningen van TPAC levert het onderdeel tijdens de productie een CO2-reductie van ruwweg 80 procent op. Bovendien levert het ontwikkelde proces een veel kortere productietijd en een flinke kostenbesparing op.

    Koolstofvezel is zo sterk als staal, maar heeft als voordeel dat het een stuk lichter is dan aluminium. Thermoplastisch koolstofvezelcomposiet wordt daarom al veel gebruikt in de vliegtuigindustrie. Echter, waar aluminium goed recyclebaar is, was dit bij koolstofvezelcomposiet tot nu toe nog lastig. Dankzij de toepassing van GKN Aerospace en TPC-Cycle blijkt dit nu wel mogelijk.

    Ook potentie voor andere industrieën

    “De succesvolle testen zijn niet alleen van grote toegevoegde waarde voor de luchtvaart, maar bieden ook potentie voor andere industrieën waar duurzaamheid en het gebruik van lichtere materialen steeds belangrijker worden”, aldus Ferrie van Hattum, lector Lichtgewicht Construeren van Saxion en wetenschappelijk directeur van het TPAC.

    GKN Aerospace, partner in dit onderzoeksprogramma en het moederbedrijf van Fokker, is toonaangevend op het gebied van thermoplastische technologie in de luchtvaartsector. Het bedrijf vervaardigt onder andere thermoplastische richtingsroeren (rudders), hoogteroeren (elevators) en vliegtuigromppanelen die op veel vliegtuigen worden gebruikt.

    Over Saxion en TPAC

    Hogeschool Saxion zet in op onderwijs, onderzoek en ondernemerschap. TPAC is een onderzoekscentrum dat vanuit Saxion onderzoek doet in samenwerking met een groot aantal bedrijven uit met name het MKB. Zo worden nieuwe technologieën ontwikkeld voor het gebruik van thermoplastische composieten in veel verschillende toepassingen. Daarnaast wordt onderzoek gedaan naar het automatiseren van de processen en het recyclen van thermoplastische composieten.

    Saxion – ThermoPlastic composites Application Center (TPAC), ThermoPlastic composites Research Center (TPRC), GKN Fokker, Toray Advanced Composites (TAC), Dutch Thermoplastic Components (DTC), Cato Composites en Nido Recycling Techniek (NRT). Ook studenten van Saxion hebben meegewerkt aan dit project.

    Steun ons!

    Innovation Origins is een onafhankelijk nieuwsplatform, dat een onconventioneel verdienmodel heeft. Wij worden gesponsord door bedrijven die onze missie steunen: het verhaal van innovatie verspreiden. Lees hier meer.

    Op Innovation Origins kan je altijd gratis artikelen lezen. Dat willen we ook zo houden. Heb je nou zo erg genoten van de artikelen dat je ons een bedankje wil geven? Gebruik dan de donatie-knop hieronder:

    Doneer

    Persoonlijke informatie

    Over de auteur

    Author profile picture Arjan Paans is hoofdredacteur van Innovation Origins. Tussen 2003 en 2008 woonde hij als Duitslandcorrespondent in Berlijn en bekleedde daarna leidinggevende posities bij een aantal dagbladen. Arjan is getrouwd en heeft een zoon.