In gezelschap van burgemeester John Jorritsma bracht minister-president Mark Rutte woensdagmiddag een uitgebreid werkbezoek aan Brainport Eindhoven. Nog voordat hij de nieuwe fabriek van Additive Industries officieel opende, ging de premier op bezoek bij vier toonaangevende bedrijven.

De premier trapt zijn middag af met een bezoek aan het Microlab; een werkplaats waar verschillende soorten ondernemingen terecht kunnen om hun ideeën te realiseren. Aan de voordeur treft hij burgemeester en partijgenoot Jorritsma, met wie hij een rondleiding door het onlangs verbouwde Philipspand krijgt. In Microlab kunnen ondernemers samen met tientallen andere bedrijfjes een atelier of kantoor huren. Hierdoor kunnen nieuwe ideeën ontstaan en kan kennis tussen diverse ondernemingen worden uitgewisseld.

Wat de landelijke televisie veel moeite kost, krijgen studenten van het SintLucas tijdens het tweede bedrijfsbezoek direct al voor elkaar. Tijdens de opnames van een fictieve talkshow komt Rutte even gedag zeggen. Daarnaast krijgen zij de kans een aantal vragen te stellen aan de premier. Hierna spreekt de goedlachse VVD’er met enkele leerlingen en krijgt hij wederom een korte rondleiding door de school waar creatieve en technische MBO- en VMBO-opleidingen worden gegeven.

Enversed

Ruttes derde bezoek vindt plaats in virtual reality-studio Enversed. “Vandaag gaan we onder anderen een architectuur-realisatie en een trainingssimulatie laten zien. We gaan de minister-president eerst vertellen over ons bedrijf en hoe het ontstaan is. Daarna gaan we ons focussen op wat virtual reality nou daadwerkelijk kan betekenen voor de maakindustrie”, vertelt Jamie Eussen, werkzaam bij Enversed. “Ook gaan we onze visie op virtual reality en de sociale impact ervan bespreken.”

Bij binnenkomst krijgt Rutte enkele demonstraties te zien en wordt hem gevraagd om het zelf ook eens mee te maken. Dit doet hij niet onder toeziend oog van de aanwezige camera’s, maar na afloop deelt hij graag zijn VR-ervaringen: “Ik heb daarnet een kijkje genomen in de nieuwe NS-treinen. Dat was écht waanzinnig. Je zet die bril op en je bént gewoon in die trein.” vertelt Rutte. “Je loopt tussen de stoelen, je loopt trapjes op, het is echt ongelooflijk.”

Tech Playgrounds

Ook een paar leden van Tech Playgrounds grijpen hun kans om Rutte aan te spreken. Omdat de premier niet bij hén langs kwam, kwamen zij maar zíjn kant op. “Wij hebben een werkplaats waar kinderen en jongeren na schooltijd kunnen leren wat techniek is. We hebben vandaag onze flesraketten meegenomen om te kijken of de minister-president er ook eentje wil afschieten” zegt Fleur Besters. “Het doel is om Tech Playgrounds onder de aandacht te brengen, omdat wij denken dat veel meer plekken in Nederland dit initiatief kunnen omarmen. Het is dus goed als de premier ervan af weet.”

Het plan werpt zijn vruchten af; ondanks dat de premier zelf uiteindelijk toch geen raketje afschiet, krijgt het team van Tech Playgrounds wel de kans om hem te ontmoeten én om hun verhaal te vertellen.

VanBerlo

Als laatste is Rutte te gast bij het innovatieve designbureau VanBerlo. Van pinautomaten tot AirWick-spuitbussen, VanBerlo ontwikkelt ze zo mooi en praktisch mogelijk. Rutte: “Dit bedrijf is natuurlijk fantastisch. Ze lieten bijvoorbeeld hun eigen variant van een AED zien. Sommige mensen weten hoe ze werken, maar de meesten weten dit niet. Dan hoop je maar dat het goed gaat. VanBerlo heeft een AED ontwikkeld die direct 112 belt en die precies aangeeft hoe je hem moet gebruiken. Bij VanBerlo zijn het vaak héle simpele concepten waarvan je denkt ‘waarom was dit er niet eerder?’.”

Om de dag af te sluiten was het aan Rutte de eer om de nieuwe Additive Industries-fabriek officieel te openen; in deze oude Philipshal worden sinds kort de veelgevraagde 3D-metaalprinters geproduceerd. Onder toeziend oog van vele belangstellenden en na speeches van de oprichters van Additive Industries, Jonas Wintermans en Daan Kersten, laat hij het doek waarmee de uiteindelijke fabriek verhuld was, vallen. “Deze nieuwe fabriek stelt ons in staat onze groei te versnellen en heeft de capaciteit om 100 tot 200 systemen per jaar te assembleren en te testen. Dit past bij onze wereldwijde expansieplannen om te groeien naar een Top 3 positie in onze markt,” aldus Daan Kersten, medeoprichter en CEO van Additive Industries.