Preceyes, de Eindhovense start-up in robotondersteunde precisie oogchirurgie, heeft de CE-markering gekregen voor haar chirurgisch systeem, waardoor het systeem in heel Europa op de markt kan komen. Het systeem ondersteunt getrainde chirurgen bij bepaalde taken rond vitreoretinale chirurgie bij patiënten onder lokale of algemene verdoving. Deze technologie maakt niet alleen een betere behandeling van de patiënten mogelijk, maar biedt ook de mogelijkheid om volledig nieuwe behandelingen te ontwikkelen.

Lees hier meer over Preceyes

“Het Preceyes Surgical System kan de oogchirurgie compleet transformeren – en het is een ontwikkeling die niet snel genoeg kan gaan”, zegt Preceyes’ Chief Medical Officer, Prof. Marc de Smet. “Het probleem is er een van demografische aard. Mensen die geboren zijn in de jaren na de Tweede Wereldoorlog – de babyboomers – kunnen misschien rimpels laten opvullen en heupen vervangen, maar ze kunnen niet ontsnappen aan ouderdomsgerelateerde oogziekten. Veel van deze oogziekten kunnen met succes worden behandeld, maar het grote probleem is dat veel landen niet genoeg oogartsen hebben om met deze enorme werklast om te gaan – een werklast die alleen maar groter zal worden naarmate de babyboomers ouder worden”.

“Babyboomers kunnen misschien rimpels laten opvullen en heupen vervangen, maar ze kunnen niet ontsnappen aan ouderdomsgerelateerde oogaandoeningen.”

Verlies aan gezichtsvermogen is niet alleen rampzalig voor de persoon die het treft, maar ook voor hun vrienden, familie en de samenleving. Persoonlijke vrijheid gaat verloren. Het vermogen om te werken is verminderd. De last voor de samenleving is enorm. In veel gevallen zijn deze ziekten behandelbaar door ervaren chirurgen, maar helaas zijn er niet genoeg ervaren oogchirurgen om het werk te doen, zegt De Smet. “Ons antwoord daarop was een robotachtige assistent voor oogchirurgen.” De manipulator plaatst een chirurgisch instrument in het oog, na positioneringscommando’s die de chirurg met een controller levert. De robotassistent kan meerdere injecties, peeling en weefselmanipulatietaken uitvoeren.

Bovendien “belooft de robotassistent het werkzame leven van een chirurg te verlengen”, zegt De Smet. “Chirurgen ondergaan een leercurve; ze blijven leren en worden beter met ervaring, totdat er een ander natuurlijk gevolg van veroudering optreedt: bevende handen. Het Preceyes Surgical System filtert deze beving, wat betekent dat deze zeer ervaren chirurgen veel langer door kunnen werken.”

De CE-markering geeft zicht op nieuwe functies voor de oogrobot. Gerrit Naus, de Chief Executive Officer van Preceyes: “Hoewel we ons op dit moment richten op vitreoretinale toepassingen, geloven we dat onze technologie ontwikkeld kan worden om chirurgen te helpen bij het uitvoeren van veel meer oogingrepen. We zullen de CE-markering gebruiken om onze technologie verder te krijgen en in de nabije toekomst nieuwe markten, ook buiten de EU, te betreden.”