Productiviteit is al decennialang de focus van de Nederlandse landbouw. Echter, op dit moment krijgen andere aspecten van de voedselproductie  steeds meer aandacht. Een van de aspecten waar meer naar gekeken wordt, is de lengte van de huidige toeleveringsketens. Hiervoor zoekt het platform Pommeron een oplossing. Pommeron is een initiatief dat de leveringsketen in de agrarische sector in Limburg korter wil maken. De oprichter van Pommeron, Ron Mulders, vertelt dat hij inspiratie heeft gevonden in verschillende bronnen: “Toen ik directeur was van een versveiling in Venlo, zag ik hoe groot de afstand tussen individuele telers en hun klanten was: de klanten wisten niet wie hun verse producten produceerde en de telers wisten ook niet wie uiteindelijk de producten kocht. Verse groenten en fruit werden daardoor basisproduct. Met de oprichting van Pommeron wil ik de agrarische toeleveringsketen verkorten.”

“Er is een marktkans voor boeren die geen artikelen maken”, zegt Mulders. “Voor deze producenten is het echter moeilijk om een geschikte toeleveringsketen te vinden: de meeste toeleveringsketens zijn georganiseerd rond producten en als je die niet wilt maken, moet je een andere manier vinden om je product te verkopen”, aldus Mulders. Pommeron maakt het de voedselproducenten die op zoek zijn naar zo’n alternatief gemakkelijker.

De gebruikers van Pommeron kunnen een account aanmaken als koper of als producent van groenten en fruit. “Producenten zijn gemotiveerd om te benadrukken wat hun product speciaal maakt”, zegt Ron Mulders. “Ik weet zeker dat als je eigenaar van een restaurant bent of als je een zorginstelling vertegenwoordigt, je je klanten verse producten uit je eigen regio wilt aanbieden; van de boeren die gemotiveerd zijn om te werken aan de kwaliteit van hun producten”, aldus Mulders.

Kortere leveringsketens zijn goed voor zowel de producent als de consument: “Bij een kortere supply-chain kan de consument direct bij de producent kopen, dit zorgt voor lagere kosten en versere producten op je plank of bord. Door gebruik te maken van kortere distributieketens vermijd je alle kosten die geen waarde toevoegen aan het product”, zegt Mulders. “Door de tussenpersoon over te slaan, krijg je meer contact tussen afnemer en producent, dit bevordert de kwaliteit van het product. Een producent kan zijn werk alleen maar verbeteren als hij weet hoe hij dit moet doen, daarvoor is feedback ideaal. Feedback rechtstreeks van de mensen die je product kopen of consumeren, kan dus alleen maar leiden tot producten van hogere kwaliteit.”

Ron Mulders deelt zijn gedachten over de opkomst van initiatieven die kortere leveringsketens in de voedingssector ondersteunen: “Misschien is het een reactie op het feit dat de productie en distributie van de verse producten nu zo omvangrijk is dat het boeren anoniem maakt. Het dichten van de kloof tussen de klanten en de producenten draagt bij aan het herstel van het vertrouwen tussen boer en consument.”