Polen boekt vorderingen met het ontwikkelen van een eigen nationale elektrische automerk. Dat bleek deze week tijdens een presentatie van de conceptauto “Izera”. Het is de bedoeling dat de auto in 2023 op de markt verschijnt in twee modellen: een hatchback en een SUV. De verwachting is dat het project 3500 banen zal opleveren. De auto moet gaan concurreren met de wat goedkopere elektrische modellen, want zo zegt het bedrijf “ElectroMobility Poland” (EMP), de auto moet betaalbaar worden voor de gemiddelde Pool.

Toen Innovation Origins vorig jaar december voor het eerst schreef over de plannen voor een Pools E-automerk was er nog veel twijfel of het project levensvatbaar zou zijn. Maar ook toen was duidelijk dat het project zeker serieus moest worden genomen vanwege de steun van de overheid en professionele partners.

Lees ook: “Krijgt Polen zijn eigen staats-Tesla”

Zo heeft EMP de hulp ingeroepen van ingenieurs van het Duitse EDAG, dat ervaring heeft met het bouwen van chassis voor elektrische auto’s. Daarnaast heeft het Italiaanse Torino Design geholpen met het ontwerp.

400 kilometer

De technische details van de Izera zijn ongeveer vergelijkbaar met andere E-auto’s. Met een goed gevulde accu kan een afstand van 400 kilometer worden afgelegd. Van 0 naar 100 km/h wordt mogelijk in 8 seconden. En voor het opladen van de accu tot 80% is 30 minuten nodig.

Volgens ceo Piotr Zaremba van EMP gaat het project nu de kritische fase in. Dat is ook de reden waarom het bedrijf zijn stilzwijgen wilde breken. Essentieel, zo zei hij tijdens een presentatie in een voorstad even buiten Warschau, is de grote steun van de overheid, de automobielsector en andere externe partners. De grootste financiële dekking komt van vier staatsenergiebedrijven PGE Polska Grupa Energetyczna, Energa, Enea en Tauron Polska Energia, met elk 25% van de aandelen. Er wordt geschat dat er een investering nodig is van om en nabij de 1 miljard euro.

Nu is volgens Zaremba de fase aangebroken om naast verdere technische verbeteringen te beginnen met de bouw van een fabriek. De exacte locatie heeft EMP nog niet prijsgegeven, maar het zal zeker in de regio Silezië zijn. Daar komt ook de naam Izera vandaan, die is afgeleid van een rivier en een bergketen tussen Polen en Tsjechië, bij ons beter bekend als het IJzergebergte (Góry Izerskie) in het zuidwesten van Polen.

Populisme

Dat er ook populistische motieven achter het project zitten is duidelijk. Polen staat wat dat betreft ook niet alleen. Turkije, Vietnam en Rusland (Kalashnikov) zijn enkele andere voorbeelden van landen die werken aan een nationaal E-automerk.

Polen is er van de ene kant trots op dat ze een grote automobielsector hebben. Van de andere kant is er een zekere frustratie dat de producenten voor 70% uit het buitenland komen. Een citaat uit het persbericht van Małgorzata Królak, de directeur van het EMP-projectbureau, zegt wat dat betreft alles:

“Bij de elektromobiliteit gaat het niet langer om vage dagdromen, maar over een echte technologische en zakelijke realiteit die we op een efficiënte manier moeten omarmen. De automobielsector is de op één na grootste industrie van Polen, met meer dan 200.000 banen in de productie en 270.000 in de handel en industriegerelateerde diensten. Dit betekent dat de automobielsector goed is voor ongeveer 7 procent van het Poolse bbp. Bovendien zijn we het grootste Europese land dat geen eigen automerk heeft. De eigenaren van de technologieën die worden gebruikt om auto’s te produceren zijn voornamelijk internationale bedrijven en ongeveer 70 procent van de in Polen geproduceerde producten is bestemd voor de export. Met het merk Izera willen we dat veranderen. Dit is een uitgelezen kans om een Pools specialisatiegebied te creëren op basis van onze eigen oplossingen die kunnen concurreren met andere spelers op de wereldmarkt.”

Word lid!

Op Innovation Origins lees je elke dag het laatste nieuws over de wereld van innovatie. Dat willen we ook zo houden, maar dat kunnen wij niet alleen! Geniet je van onze artikelen en wil je onafhankelijke journalistiek steunen? Word dan lid en lees onze verhalen gegarandeerd reclamevrij.

Over de auteur

Author profile picture Maurits Kuypers is als macro-econoom afgestudeerd aan de Universiteit van Amsterdam met als specialisatie internationale betrekking. Sinds 1997 is hij actief als journalist, eerst 10 jaar op de redactie van Het Financieele Dagblad in Amsterdam, daarna als freelance correspondent in Berlijn en Centraal-Europa. Bij technologische innovaties heeft hij ook altijd oog voor de financiële haalbaarheid van een project.