Het Van der Valk Hotel Eindhoven is van 26 tot en met 30 november het podium voor de tiende editie van Play the Game. Een conferentie waar meer dan 400 wetenschappers, journalisten, ondernemers en atleten met elkaar in discussie gaan over onderwerpen als de internationale dopingcrisis, sportcorruptie, het toenemende aantal gevallen van seksueel misbruik in de sport en andere controversiële kwesties, vertelt Jens Sejer Andersen, founder en internationaal directeur van Play the Game.

Er zijn zo’n 200 internationale sprekers, onder wie sir Craig Reedie, president van het internationale antidoping agentschap WADA en Hassan Al Thawadi, de secretaris-generaal van het organisatiecomité van Qatar 2022. “Een omstreden wereldkampioenschap en Hassan Al Thawadi is bereid om alle gevoelige vragen te bespreken”, zegt de Deen.

“Dit is het grootste en meest complexe programma in ons twintigjarig bestaan.” Het aantal sprekers steeg met een derde vergeleken met de edities uit 2015 en 2013 en de thema’s gaan van doping naar de erfenis van de Olympische spelen in Rio, matchfixing, overheidsgeld dat naar grote sportevenementen gaat, en de grenzen van technologie in de sport. Arno Hermans, founder van Sport eXperience, spreekt over dat laatste onderwerp. “Mijn boodschap is dat er eigenlijk een soort van WADA voor technologie in de sport moet komen.” Hermans’ stelling is dat, zeker in Eindhoven, alles gemaakt kan worden en dat met technologie net dat oneerlijke voordeel gevonden kan worden, zoals het snelle zwempak, het motortje in de wielrenfiets of de klapschaats. “Maar wie bewaakt de grenzen van wat er technisch allemaal mogelijk is?”

“Elke dag is er weer nieuw bewijs dat de wereldsport meer democratie, transparantie en vrijheid van meningsuiting nodig heeft”Jens Sejer Andersen, Internationaal directeur Play the Game

Andersen: “Elke dag is er nieuw bewijs dat de wereldsport meer democratie, transparantie en vrijheid van meningsuiting nodig heeft, en we zijn zeer dankbaar dat de Nederlandse regering deze doelen deelt en ondersteunt.” Begin dit jaar ontving het Deense Play the Game een subsidie van € 100.000 om de conferentie in Nederland te organiseren.

In 1997 werd de eerste editie van Play the Game georganiseerd. “We hebben de beginjaren gepionierd om de dialoog over de onderwerpen in de sport, waar niemand over wilde praten, te starten.” In het begin werden ze gezien als radicaal en eigenlijk was er geen aandacht voor de thema’s die ze wilden bespreken, vertelt Andersen. “Sportorganisaties hadden er belang bij om ervoor te zorgen dat de onderwerpen juist niet besproken werden.” De laatste vijf jaar ziet Andersen dat veranderen en organisaties als de Europese Commissie en de Raad van Europa stimuleren het debat en de subsidie van de Nederlandse overheid laat zien dat er meer openheid in de sport nodig is. “Politici over de hele wereld zien dat de grote uitdagingen binnen de sportwereld de aandacht van het publiek nodig hebben. Kijk bijvoorbeeld naar de corruptie binnen de wereldvoetbalbond FIFA. Al in 2000 was dit een onderwerp voor Play the Game. Wij spraken van een corruptiesysteem waar bijna 100 miljoen euro in om ging. Toen de FBI jaren later een onderzoek startte, bleek het probleem nog groter.”

Andersen is niet van de snelle oplossingen, hij wil met deze conferentie het gemeenschappelijk begrip van de uitdagingen en bedreigingen in sport en de samenleving vergroten. “Door het verzamelen van enkele van de beste internationale experts kunnen we het publieke bewustzijn veranderen. We proberen bij elke editie het debat een klein beetje verder te brengen. Want als mensen erover debatteren en erover lezen via krantenartikelen verandert het bewustzijn stapje voor stapje.”

Dat er gekozen werd voor Eindhoven als podium, kwam door het “zeer inspirerende en innovatieve klimaat”, vertelt Andersen. Andere steden die meededen in de race waren Rotterdam, Utrecht en Den Haag. “Wij zien dat in de meeste westerse landen steeds minder mensen sporten. Technologie kan ons daarbij helpen maar ook beperken. En hier in Eindhoven is een SX-gebouw een hub voor sportinnovatie en dat is voor ons en onze bezoekers heel inspirerend.” Naast een uitgebreid programma zijn er excursies: Strijp-S, voor het SX-gebouw en Urban Sports, op maandagavond en de Genneperparken, met een bezoek aan Oranje-Rood en het Zwemstadion Pieter van den Hoogenband/Sport Innolab op dinsdagavond. Andersen: “Mensen krijgen zo een hele directe indruk van Eindhoven.”

Zie hier voor het programma.

Inschrijven kan via deze link.

Officiële partners van Play the Game 2017 zijn onder meer het Ministerie van VWS, EPAS/Raad van Europa, Erasmus+, Eindhoven, Eindhoven, National Olympic Committee and Sports Confederation of Denmark, Danish Union of Journalists.

Lees hier het artikel dat we eerder over Play the Game schreven.

Foto: Willam Matthews

Word lid!

Op Innovation Origins lees je elke dag het laatste nieuws over de wereld van innovatie. Dat willen we ook zo houden, maar dat kunnen wij niet alleen! Geniet je van onze artikelen en wil je onafhankelijke journalistiek steunen? Word dan lid en lees onze verhalen gegarandeerd reclamevrij.

Over de auteur

Author profile picture Corine Spaans is schrijver. Ze is met name geïnteresseerd in de verhalen van de mensen achter de innovaties en heeft een passie voor sport(innovatie).