Hoe ga je om met een steeds groter wordende berg afval? Is er een manier te bedenken om piepschuim te recyclen? Of kun je uit die vieze berg op een schone manier energie halen? Dit soort vragen houden afvalverwerkers tegenwoordig bezig. Enkel het ophalen van vuil volstaat al lang niet meer. Het moet groener en duurzamer. Omdat ze lang niet altijd zelf een oplossing weten, zoeken ze soms hulp.

Bij studenten bijvoorbeeld; met verse blik en misschien wel met het idee om afvalverwerking te verduurzamen. Op de Brightlands Chemelot Campus gaan negen studententeams een weekend aan de gang om een oplossing voor de vuilnisberg te vinden. De vijf thema’s waar zij aan werken zijn echte vragen waar afvalverwerkers SUEZ en HVC groep mee worstelen. Het gaat bijvoorbeeld om het circulair maken van afvalstromen. Of recyclen van materialen waarvan gedacht wordt dat het niet kan. De studenten die meedoen aan deze denktank komen voor een groot deel via Chemelot Innovation and Learning Labs, of korter: Chill

Labfaciliteiten
Deze instelling brengt talenten in contact met het bedrijfsleven. Hiervoor werken ze samen met bedrijven, onderwijs en kennisinstellingen. “Studenten kunnen hier werken aan opdrachten die bedrijven bij ons achterlaten”, vertelt Jolien Paulussen van Chill. Vaak zijn dit opdrachten van MKB-bedrijven die niet voldoende budget of onderzoeksfaciliteiten in huis hebben om bijvoorbeeld een nieuw productieproces te ontwikkelen. Of ze helpen studenten aan een afstudeerproject of stage. “Wij zorgen dat bedrijven de labfaciliteiten op de Chemelot campus kunnen gebruiken; van 3D-printing tot chemische analyses. Studenten die in groepjes aan een vraagstuk werken, krijgen een coach -meestal een ervaren wetenschapper – en een begeleider vanuit het lab die ze ondersteunt”, legt Paulussen uit. Door samen te werken op verschillende schalen en niveaus -van mbo tot wo en van startup tot multinationals – wil Chill innovatie in de chemie stimuleren. “Studenten kijken met een andere blik, dat werkt vaak heel verfrissend. Bovendien doen zij ervaring op door al tijdens hun opleiding aan praktijkopdrachten te werken”, meent Paulussen.

Kunststudenten
De teams die zich dit weekend bezighouden met afvalstromen zijn samengesteld door negen studenten van de Zuyd Hogeschool in Heerlen. Ze volgen een excellent programma van de opleiding toegepaste wetenschap. De teamleden komen uit verschillende hoeken, zo zijn er zelfs kunststudenten te vinden. “De teamleiders hebben vooraf een briefing gekregen, het gaat dit weekend vooral om brainstormen, daarvoor heb je een divers team nodig. Het gaat niet altijd over de technische aspecten, want in het bedrijfsleven moet je ook in teams kunnen werken of een idee kunnen pitchen. Dat leren ze op deze manier ook”, zegt Paulussen. Bij HVC Groep zijn ze benieuwd naar de uitkomsten van het brainstorm weekend, het is voor dit afvalbedrijf de eerste keer dat ze op deze manier de hulp van studenten inschakelen. “Het is even afwachten wat eruit komt, maar wie weet zit er wel een geweldig idee tussen, daar hoop ik wel op”, zegt Jochem Ballot van HVC Groep. Er wordt geen echte winnaar gekozen, maar de vier meest aansprekende ideeën gaan door naar een volgende ronde eind november. Paulussen: “Ze gaan dan uitzoeken of het haalbaar is om van idee naar business te werken.”

Hoofdfoto: Dols fotografie.