Het gewicht van de regionale supply chain, de toeleveringsbedrijven, is een van de cruciale factoren in het succes van Brainport. Uit het onderzoek dat Fred Bakker en Antoine van Agtmael de afgelopen jaren deden, blijkt dat die supply chain hier een heuse eigen waardeketen is geworden. Een voorbeeld hiervan is de manier waarop Philips het IntelliSite pathologiesysteem ontwikkelde.

Dit artikel verscheen eerder in Source, een publicatie van Sioux (pdf)

De anatomische pathologie speelt een cruciale rol in het bepalen van ziektebeelden door verdacht weefsel te onderzoeken. Daarbij wordt de morfologie van cellen zichtbaar gemaakt met kleurstoffen. Zo groeide een enorm archief van boeken vol patronen die wijzen op verschillende aandoeningen. Nu steeds meer informatie per patiënt wordt vastgelegd en het aantal kankergevallen stijgt, is een efficiencyslag noodzakelijk. En dat is waar het Philips IntelliSite pathologiesysteem in beeld komt.

Philips ontwikkelde het systeem samen met hightechbedrijven uit Brainport: Sioux CCM, Prodrive en Frencken

Het Philips IntelliSite pathologiesysteem betekent een doorbraak voor de anatomische pathologie. Met behulp van de Ultra Fast Scanner, het image managementsysteem en casus viewer software kunnen analyses significant sneller en beter worden uitgevoerd. Philips ontwikkelde het systeem samen met hightechbedrijven uit Brainport: Sioux CCM, Prodrive en Frencken. Daarbij werd het financiële risico gedeeld. Na jaren van investeren breekt de oogsttijd aan, zegt Hans van Wijngaarden, operations manager bij Philips Digital Pathology Solutions.

“Er was een doorbraak nodig om pathologen in staat te stellen significant efficiënter te werken”, aldus Van Wijngaarden. “Dat kan alleen door hoogwaardige informatie zeer snel digitaal beschikbaar te maken. Dat doet het IntelliSite pathologiesysteem. In de scanner kunnen doorlopend driehonderd glaasjes met aangekleurd weefsel worden geladen. Per sample wordt tien gigabyte in een minuut verwerkt om een afbeelding met een resolutie van een halve micron te kunnen vastleggen. Die kun je naar wens archiveren, oproepen, bekijken, vergelijken en delen. Daarmee maken we een revolutie mogelijk in de workflow van anatomische histopathologie.’

“Geef een aantal technologen een complexe uitdaging en je hebt een team.”

Druk
De IntelliSite komt voort uit tien jaar samenwerking tussen Philips, Prodrive, Frencken en Sioux CCM. De laatste tekende onder andere voor de ontwikkeling van de plenaire beweging door middel van lineaire motoren, optisch sensoren, microscooptechniek en control software. Voor Philips is het een uitzonderlijk project. Van Wijngaarden: “Het is een technologisch en financieel partnerschap. Bij Sioux zeggen ze dan ‘samen lachen, samen huilen’. Ons vak is mooi. Geef een aantal technologen een complexe uitdaging en je hebt een team. Aan kennis, motivatie, openheid en verantwoordelijkheidsgevoel was dan ook geen gebrek. Toch waren er onvoorziene problemen, met name op het vlak van klantwensen en regelgeving. De ontwikkeling kostte meer tijd, geld en energie dan verwacht. De druk stond soms fors op de ketel. Zo leer je elkaar bijzonder goed kennen.”

Partner
Sinds oktober 2014 mag het IntelliSite pathologiesysteem in Europa naast onderzoek ook worden gebruikt voor de reguliere diagnostiek. Amerika volgt binnenkort. “We hebben samen het risico genomen, nu is het tijd voor gezamenlijke oogst”, aldus van Wijngaarden. “Inmiddels ontwikkelen we de tweede generatie. Daarnaast werken we samen met Sioux CCM aan een project voor Genomic Health. Sioux is een vertrouwenspartner waar je zaken turn key kunt wegleggen. De culturele fit is daarbij van groot belang. Daardoor kunnen we prettig samenwerken terwijl de inzet op allerhande vlakken bijzonder hoog is.”

Dit artikel verscheen eerder in Source, een publicatie van Sioux (pdf)