CEO Peter Wennink krijgt tijdens reizen door Amerika of Azië vaak de vraag hoe het toch komt dat zijn ASML zo’n beetje de enige op de wereld is die zulke ingewikkeldde chipmachines kan bouwen. Zijn antwoord is dan steevast: het regionale netwerk van toeleveranciers en kennisinstellingen. Wennink: “Als iemand aan me vraagt wat ASML eigenlijk is, kan ik zeggen dat we machines bouwen die de meest geavanceerde chips kunnen maken. Maar wat we echt zijn is een samenwerkend kennisnetwerk. Wij zijn de systeemarchitect en we zoeken telkens de partners die bepaalde zaken beter kunnen dan wij ze kunnen. En die brengen we dan bij elkaar.”

Hij zei dat afgelopen vrijdag bij het afscheid van Rob van Gijzel als burgemeester van Eindhoven.

Wennink noemt deze manier van werken de voornaamste reden waarom ASML uiteindelijk in de meest geavanceerde machines een mondiaal marktaandeel van boven de 90% heeft. “Dat kunnen we alleen maar dankzij die keten, dat is van essentieel belang.”

Dat netwerk is breder dan alleen ASML met haar leveranciers en klanten. “Het is ook de samenwerking met de universiteit en met de samenleving in de vorm van de gemeente.” Volgens Wennink heeft Rob van Gijzel daar een doorslaggevende rol in gespeeld, bijvoorbeeld door goed gebruik te maken van de momenten die ertoe doen. “Zo’n moment was de crisis van 2008. Toen de omvang daarvan duidelijk werd, had Van Gijzel geen dag nodig om de betrokkenen bij elkaar aan tafel te krijgen en sindsdien ontmoeten we elkaar ook op een heel regelmatige basis. Om dat netwerk in stand te houden.”

“Door wat hier gebeurt, word je Brabander”

Het unieke daarvan hoort echt bij de regio, zegt Wennink, die zelf in het westen is opgegroeid en lange tijd rond Amsterdam werkte. “Door wat hier gebeurt, word je Brabander.”