Foto University of Oxford

We kennen allemaal de beelden de laatste dagen van ziekenhuizen met drive-in coronatests. Elders worden grote tenten opgesteld waar de tests op het dodelijke virus worden doorgevoerd. Er zijn ook al mensen die het thuis doen en dan afgeven bij het laboratorium. Het is allemaal niet heel accuraat; laboratoria kunnen de volumes nauwelijks aan; en het wachten op de resultaten duurt uren.

Het lijkt erop dat onderzoekers van de universiteit van Oxford en het Oxford Suzhou Centre for Advanced Research in China nu een snellere en eenvoudigere methode hebben ontwikkeld om te testen op het Covid-19 virus.

Het onderzoeksteam onder leiding van de professoren Zhanfeng Cui en Wei Huang beweert dat met hun test na een half uur bekend is of iemand positief of negatief is. Dat is ongeveer zes keer zo snel dan nu het geval is.

RNA

Wei Huang: ‘Het mooie van deze test zit hem in de manier van opsporen van het virus, waarbij we heel gericht kijken naar aanwezigheid van RNA-materiaal van het Covid-19 virus.” RNA (Ribonucleïnezuur) is een beetje vergelijkbaar met DNA. Het is een molecuul dat een belangrijke rol speelt bij het overbrengen en uitbreiden van het virus in het lichaam.

De test is volgens Huang tot dusver erg accuraat gebleken. Een extra voordeel is dat de test erg gevoelig is wat betekent dat mensen in een heel vroeg stadium – die zich nog helemaal niet ziek voelen – kunnen worden herkend als zijnde besmet. Mensen kunnen dan dus heel bijtijds in quarantaine worden geplaatst.

Laatst test in Groot-Brittannië

De technologie is tot dusver wel alleen toegepast in een ziekenhuis in Shenzhen, een miljardenstad in China vlakbij Hongkong. De techniek is vrij eenvoudig. Het vereist een eenvoudig warmteblok met een constante temperatuur waarmee heet RNA-materiaal min of meer wordt vertaald. De resultaten zouden met het blote oog zijn af te lezen, waardoor de test ook bruikbaar is in landelijke gebieden.

De wetenschappers van Oxford werken nu aan een geïntegreerd apparaat, zodat de test kan worden gebruikt in klinieken, op vliegvelden of zelfs voor thuisgebruik. Dat apparaat zal in het Verenigd Koninkrijk eerst nog verder worden getest op de mate van preciesheid. Daarna kan worden gezocht naar een fabrikant.

Word lid!

Op Innovation Origins lees je elke dag het laatste nieuws over de wereld van innovatie. Dat willen we ook zo houden, maar dat kunnen wij niet alleen! Geniet je van onze artikelen en wil je onafhankelijke journalistiek steunen? Word dan lid en lees onze verhalen gegarandeerd reclamevrij.

Over de auteur

Author profile picture Maurits Kuypers is als macro-econoom afgestudeerd aan de Universiteit van Amsterdam met als specialisatie internationale betrekking. Sinds 1997 is hij actief als journalist, eerst 10 jaar op de redactie van Het Financieele Dagblad in Amsterdam, daarna als freelance correspondent in Berlijn en Centraal-Europa. Bij technologische innovaties heeft hij ook altijd oog voor de financiële haalbaarheid van een project.