Meer omzet door minder onnodige voorraad. Dat realiseert Optiply voor webshops door middel van hun inkoopalgoritme. Met die software wonnen zij The Innovation Manager (TIM) award in de categorie ‘new kid’. “Wij analyseren allerlei databronnen rondom een webshop waardoor we voorspellingen kunnen doen over de inkopen”, legt Wiebe Konter, directeur van Optiply, uit.

De TIM award wordt georganiseerd door vakbladen ICT Media en CIO Magazine om innovatie te stimuleren. “Na een selectieronde hebben we met vier genomineerden gepitcht voor een jury”, vertelt Konter. De jury, die bestond uit prominenten van onder andere, KPMG en ANWB, beoordeelde de genomineerden vooral op snelheid, wendbaarheid en specialisme.

Het algoritme beslist
Uiteindelijk ging Optiply er met de prijs vandoor. Hun software analyseert onder andere de historie van een webshop, positie in Google en marketingactiviteiten om de inkopen te bepalen. Daarnaast kijkt het systeem van Optiply ook naar informatie van leveranciers, zoals voorraden. “Op basis van die gegevens kunnen we een passend inkoopadvies geven”, zegt Konter.

Het blijft volgens hem niet bij een advies. “Het systeem maakt de inkoopbeslissing zelf”, stelt Konter. Hierdoor kunnen tot negentig procent van de standaard inkopen worden geautomatiseerd. “Dat scheelt inkopers een hele hoop tijd.” Daarnaast kan het systeem de voorraad optimaliseren. “Zo liggen er niet onnodig veel spullen in het magazijn”, zegt Konter. “Aan de andere kant zijn de spullen die mensen willen hebben door het systeem altijd op voorraad. Dat zorgt voor meer omzet.”

Fysieke winkels
Zo’n 120 webshops maken nu gebruik van de software van Optiply. Deze is in eerste instantie ook vooral bedoeld voor deze branche. “Het is een hele andere wereld dan die van de fysieke winkels”, stelt Konter. Hij geeft aan dat grote ketens met fysieke winkels vaak werken met een inkoopsysteem dat producten automatisch bijbesteld wanneer ze op bijna op zijn. “In de e-commerce werkt dat anders.” Konter geeft aan dat de positie van een webshop ervoor kan zorgen dat zij ineens veel of juist weinig verkoopt. “Daar moet je op een andere manier op inspelen.”

Al is het algoritme volgens Konter ook toe te passen bij bedrijven die zowel fysieke winkels als een webshop hebben. “Het idee blijft natuurlijk hetzelfde.” Er is wel een kanttekening: “Een bedrijf moet werken met herhaalinkopen. Dus bij eenmalige inkopen is het systeem lastig toe te passen.” Er kan dan niet genoeg data verzameld worden om een goed advies te kunnen geven.

Het idee is ontstaan toen de oprichters zelf een webshop hadden en tegen het inkoopprobleem aanliepen. “Er waren wel tools die de inkopers helpen met beslissen, maar er waren nog geen systemen die echt automatisch werken.” Daarom werd in mei 2016 Optiply opgericht. De oprichters studeerden aan de TU/e en waren actief bij de vereniging die nu KICKOFF/EHV is. Een vereniging die ondernemende studenten ondersteunt. “Ook hebben we veel samenwerkt met professor Ton de Kok van Industrial Enginering om het eerste algoritme te ontwikkelen”, vetelt Konter. “Tegenwoordig zijn we een meer volwassen bedrijf en werken we meer zelfstandig.”

De volgende stap
Het bedrijf is volgens de directeur klaar voor de volgende stap. “De software kan straks ook bij de grote e-commerce bedrijven van Nederland draaien”, stelt Konter. Zijn grote droom? “Coolblue als klant, dat zou echt mooi zijn”, lacht hij. Ook het betreden van de buitenlandse markt er volgens Konter snel aan. “De data rondom webshops is in het buitenland niet anders, dus in die zin is het systeem daar ook toe te passen. Alleen de systemen waar je die data uitkrijgt, zijn anders. Daarin moet het algoritme misschien worden aangepast.”

Steun ons!

Innovation Origins is een onafhankelijk nieuwsplatform, dat een onconventioneel verdienmodel heeft. Wij worden gesponsord door bedrijven die onze missie steunen: het verhaal van innovatie verspreiden. Lees hier meer.

Op Innovation Origins kan je altijd gratis artikelen lezen. Dat willen we ook zo houden. Heb je nou zo erg genoten van dit artikel dat je onafhankelijke journalistiek wil steunen? Klik dan hier: