Een servicesatelliet koppelt zich aan een satelliet © Kurs Orbital

Kurs Orbital heet het bedrijf dat een pilot-ruimtevaartuig aan het ontwikkelen is dat er puur er voor is om ter plekke in de ruimte onderhoud te plegen aan satellieten. Kurs Orbital staat mede onder leiding van Volodymyr Usov, het voormalige hoofd van het Oekraïense ruimteagentschap. Hij is lid van de International Academy of Astronautics, een organisatie die internationale samenwerking bij de vooruitgang van de ruimtevaart nastreeft.

Het ruimtevaartuig is gebaseerd op een Russisch koppelsysteem, dat verantwoordelijk is voor meer dan 300 succesvolle landingen in de ruimte.

Volodymyr Usov, Kurs Orbital

“Ons voertuig is gebaseerd op het Kurs rendez-vous koppelsysteem, dat verantwoordelijk is voor meer dan 300 succesvolle landingen in de ruimte sinds 1985,” schrijft Usov in een mail aan ons. Kurs is een ruimtekoppelingstechnologie die nota bene in het Sovjet-tijdperk werd ontwikkeld en dat later een belangrijke rol had in het Russische ruimteprogramma. “Dit helpt ons als bij het ontwikkelen van een onderhoudsplatform voor satellieten om zodoende ook belangrijke banen om de aarde vrij te maken van brokstukken.”

Ruimteschroot verwijderen

Kurs Orbital hoort bij een groeiend aantal bedrijven dat zich richt op het onderhoud van satellieten. Er wordt volop geïnvesteerd in lanceervoertuigen en satellieten, en onderhoud zou het volgende segment van de industrie kunnen zijn dat aan belang wint. De markt voor het actief ruimteschroot verwijderen (Active Debris Removal kortweg ADR) in de ruimte wordt met het jaar belangrijker nu het aantal missies aanzienlijk toeneemt 

Servicesatelliet

Voorloper is de MEV-satelliet van het Amerikaanse Northrop Grumman Innovation Systems, dat in 2018 een servicesatelliet in een baan om de aarde bracht, die zich succesvol koppelde aan een Intelsat satelliet. MEV is een satelliet die is ontworpen om de levensduur van andere satellieten om de aarde te verlengen. Het onderhoud omvat onder meer het op zijn plaats houden, verwijderen en het herpositioneren van oude satellieten. Volgens NSR, een bedrijf in marktonderzoek naar satelliet en ruimtevaart, wordt het komende decennium drie miljard dollar uitgegeven aan ADR. 

Het servicevoertuig van Kurs Orbital wordt naar verwachting in 2023 gelanceerd.

Satellietinspectie gebeurt ook van afstand.

Steun ons!

Innovation Origins is een onafhankelijk nieuwsplatform, dat een onconventioneel verdienmodel heeft. Wij worden gesponsord door bedrijven die onze missie steunen: het verhaal van innovatie verspreiden. Lees hier meer.

Op Innovation Origins kan je altijd gratis artikelen lezen. Dat willen we ook zo houden. Heb je nou zo erg genoten van de artikelen dat je ons een bedankje wil geven? Gebruik dan de donatie-knop hieronder:

Doneer

Persoonlijke informatie

Over de auteur

Author profile picture Ewout Kieckens is een Nederlandse journalist in Rome die schrijft over de Italiaanse levensstijl en cultuur. Hij heeft boeken geschreven over uiteenlopende onderwerpen zoals het Vaticaan en Italiaans design. Hij is zeer geïnteresseerd in innovaties, met name in de Italiaanse bijdrage aan vooruitgang.