Vanavond is bij CKE Eindhoven het grote Eindhovense duurzaamheidsdebat. Rik Thijs (GroenLinks Eindhoven) is erbij. In deze gastbijdrage legt hij uit waarom het volgens hem belangrijk is niet alleen na te denken over de rol van de lokale overheid voor zo iets mondiaals als duurzaamheid en klimaat, maar er ook daadwerkelijk stappen in te zetten.

Door Rik Thijs

In het verkiezingsgeweld van debatten, het huis-aan-huis aanbellen voor leuke gesprekken en het opnemen en maken van campagnemateriaal komen er soms ook andere verzoeken binnen. Verzoeken die je er weer eens aan doen denken “daarom zit ik in de gemeenteraad”.

Afgelopen maandag was ik uitgenodigd om als spreker een inleiding te geven bij de nieuwe film van Al Gore ‘An Inconvenient Sequel: Truth to Power’ het vervolg op zijn baanbrekende film uit 2006. De avond was georganiseerd door studenten van de Green Office TU Eindhoven. En ik werd geïnterviewd over de rol van de gemeenteraad en de stad Eindhoven in het aanpakken van de klimaatverandering. En toeval bestaat niet: GroenLinks kwam dezelfde ochtend met het bericht dat 1/3 van onze klimaatopgave gerealiseerd moet worden in de steden en dorpen. Genoeg voer voor discussie dus. Samen met de zaal hadden we het over de toekomst van vliegen. Vinden we het acceptabel dat vliegtuigen op Eindhoven Airport 600.000 ton CO2 uitstoten terwijl Eindhoven 1.200.000 CO2 moet reduceren om onze klimaatdoelstellingen te halen? Nee. Vinden we het acceptabel dat fijnstof en stikstofdioxide voor 4% van de ziektekosten in Nederland zorgen? Nee.

En ook het oude dilemma tussen groei en groen kwam ter sprake. Een dilemma dat volgens mij niet bestaat: juiste economische groei bereik je op een groene, circulaire en sociale manier.

De film was een rollercoaster van emoties en aangrijpende beelden. Van hoopvolle fragmenten tot tenenkrommende voorbeelden van geslaagde lobby’s uit het bedrijfsleven om politici te beïnvloeden geen stappen te nemen om de CO2 uitstoot te verminderen. De rode draad van de film was exact dat waarvoor ik was uitgenodigd. De rol van politici en beleidsmakers. Hoe pakken zij samen met inwoners en organisaties de klimaatproblemen op en hoe zorgen zij voor een gezonde lucht?

De film sloot af met de indringende oproep van Al Gore: als we willen kunnen we voor verandering zorgen. Dat heeft het klimaatakkoord van Parijs laten zien. Maar dan moet iedereen zijn stem laten horen en degenen aan de macht ter verantwoording roepen om de grootste uitdaging van de mensheid zowel op internationaal als lokaal niveau aan te pakken.

Laten we gehoor geven aan de oproep van Al Gore. Laten we als stad onze verantwoordelijkheid nemen. Laat je stem horen op 21 maart en laten we samen de klimaatverandering aanpakken. En als je nog twijfelt waar je stem naar toe kan, kom dan zeker vanavond alvast even naar het duurzaamheidsdebat.