5G Prototyping Program Onboarding Meeting @ hub:raum Campus, Berlin Berlin, 26.11.2018

Voor ondernemen geldt: al doende leert men. Door fouten te maken of het de volgende keer anders aan te pakken kan een bedrijf tot bloei komen. In Lesson learned delen ondernemers hoe zij zelf door schade en schande wijs zijn geworden. Deze week: Menno Bischops is oprichter van het Virtual Reality platform VREE en werkt voor trainingsdoeleinden nauw samen met het leger. “We zetten samen iets waardevols voor de wereld neer.”

  • Ondernemer: Menno Bischops
  • Opgerichte bedrijven: VREE, Virtual Reality Concepting 
  • Lesson learned: Bouw een hechte band op met klanten en partners

Bischops noemt zijn bedrijf een ‘uit de hand gelopen project’, want het duurde niet lang voor zijn bedrijf uitgroeide tot een succes. Het leger was een van zijn eerste klanten en ondertussen werkt hij ook aan nieuwe VR-projecten voor trainingen van de politie en de brandweer. Volgens Bischops is het geheim achter zijn goed lopende bedrijf een hechte samenwerking met partners en klanten. “Professionaliteit is soms nodig, maar haalt ook de menselijkheid weg.”

Kun je uitleggen hoe een hechte samenwerking iets moois kan opleveren?

“Mijn nauwe band met het leger als klant is een mooi voorbeeld van hoe het ook kan. We werken nauw samen, bijvoorbeeld met de stafofficier van Research & Development. Hij komt ons wel eens helpen met  meetings of investeringsgesprekken. Door die nauwe manier van samenwerken merken we dat er al snel vervolggesprekken komen voor nieuwe projecten.”

Hoe balanceer je tussen een hechte band en zakelijkheid?

“Soms moet je wel je zakelijke pet opzetten. Je kunt jezelf dan beschermen op de momenten dat het nodig is of als je kritiek moet geven op je partner. Maar als je dat te veel doet dan haal je de menselijkheid weg, en dan wordt de connectie met je partner ook slechter. Op de lange termijn moet je mensen om je heen hebben die je kan vertrouwen. Dan staat zakelijkheid soms juist in de weg.”

Werk je wel eens samen met partners die alleen hard en zakelijk zijn?

“Sommige partners zijn alleen maar geïnteresseerd in hardware verkopen en geld verdienen. Ik ging er in het verleden wel eens vanuit dat mijn partners altijd dezelfde passie met me deelden. Daar ben ik toch wel van teruggekomen. Een lokaal bedrijf beloofde me ooit om een bepaalde service te leveren, maar kon dat uiteindelijk toch niet. En dat terwijl ik al in die samenwerking had geïnvesteerd. Uiteindelijk zat ik met 2000 euro aan spullen waar ik helemaal niks meer mee kon. Het geld kreeg ik natuurlijk niet terug. Toen heb ik de samenwerking stopgezet en nooit meer met deze partner gewerkt.

Pijl dus goed wie je tegenover je hebt en werk aan een hechte band. Denk ook twee keer na over welk belang er voor de ander achter zit. De glimlach die je bij mensen op hun gezicht tovert onder die VR-bril, dat is waar ik het voor doe. Dat kan je vergelijken met in de horeca iemand een leuke avond bezorgen en daar een deel van uitmaken.”

Dus die glimlach is voor jou het harde werk waard als ik het zo hoor. “Als je een bedrijf opstart om het geld of om het aanzien dan hou je het niet vol. Ik vind dat de waarde van het bedrijf voorop moet staan. Geld is natuurlijk ook nodig, maar komt op de tweede plaats. Ik vind het mooi om te zien als succesvolle ondernemers die visie blijven volgen. Neem bijvoorbeeld Elon Musk. Als hij in de toekomst niet naar Mars kan, komt hij zijn bed niet uit. Als ik en mijn partners niet proberen om de wereld een stukje beter te maken, waarom zou ik dan mijn bed nog uitkomen?”

Lees ook de eerdere afleveringen van deze serie:

“Als oprichter ook directeur worden vind ik niet vanzelfsprekend”

“Bepaal je eigen koers, anders blijf je in rondjes varen”

Word lid!

Op Innovation Origins lees je elke dag het laatste nieuws over de wereld van innovatie. Dat willen we ook zo houden, maar dat kunnen wij niet alleen! Geniet je van onze artikelen en wil je onafhankelijke journalistiek steunen? Word dan lid en lees onze verhalen gegarandeerd reclamevrij.

Over de auteur

Author profile picture