Op 25 september wordt bekend welke 5 startups met de Brabant Startup Awards aan de haal gaan. In de aanloop naar dat event in de Tilburgse Wagenmakerij blikken we vooruit met de juryleden. Vandaag Alex Kind, CEO en co-founder van One of A Kind Technologies.

One of A Kind Technologies, gevestigd in Eindhoven, is in vier jaar tijd gegroeid van een omzet van 1 miljoen naar naar 8 miljoen euro. Van 10 mensen in 2012 naar 80 medewerkers nu. En dat moeten er eind dit jaar 100 zijn. “Maar zo iets komt niet vanzelf”, zegt Alex Kind.

Alex Kind

Alex Kind, One of A Kind Technologies

Luister nu naar De IO Show!

Elke week het nieuws van Innovation Origins in je oren!

“Bepalend is de enorme energie, doorzettingsvermogen en veerkracht. Als ondernemer ben je continu ‘alert’. Alert op marktontwikkelingen, technologieën, klanten, medewerkers, maar ook – of juist! – op opgeruimde prullenbakken, locatie, vestiging, huisstijl. Alles doet er toe! Alertheid is een continu proces, 24/7, nooit laat dat je los. Verder komen er kansen voorbij. De kunst is deze te herkennen en dan een stap naar voren te doen. In beweging te komen. De kans te pakken.” En dan toeslaan op het juiste moment. “Beweging en executie zijn daarin bepalend. Nog niet eens de wijze waarop dat gebeurt.”

Actuele cijfers zorgen voor inzicht

Daarnaast zorgt Kind ervoor dat hij altijd op de hoogte is van de actuele cijfers. “Order Intake, Net Sales, je resultatenrekening en bijbehorende balans. Dit zorgt voor inzicht.” Dat geldt volgens Kind ook voor het operationeel management. “Zit kort op je projecten, in tijd, geld en kwaliteit. Dat is niet altijd gemakkelijk. Zeker niet als je snel groeit. Er gaat van alles mis. Maar hou vol. It is the only way up.”

‘Winstgevende groei’ is daarbij een van de leidraden voor One of A Kind. “Daar is helemaal niks mis mee. Wij hebben bewust gekozen om hier de focus op te hebben. Daarmee crëren we ondernemingswaarde, om vervolgens groeikapitaal op te halen.”

One of A Kind

Een toast in juni 2018, bij gelegenheid van de het verwerven van een meerderheidsbelang in One of A Kind Technologies door investeerder Gimv. Oprichters Alex Kind en Richard Vialle blijven mede-aandeelhouder.

Een van de harde ijkpunten voor One of A Kind is de order intake. “Doorgroeien is alleen mogelijk met echte klanten. En dan bedoel ik klanten die betalen. Als startup moet je dus zorgen dat je een klantenbase opbouwt. Met goed financieel en operationeel management is dat mogelijk. Alleen van echte klanten kun je leren.”

Natuurlijk is ook One of A Kind niet als een rechte lijn omhoog gegaan. “Het is helemaal niet erg wanneer zaken niet goed gaan. Dan weet je in ieder geval waar je aan moet werken! Erger is het als je geen echte orders hebt. Dan komt de organisatie namelijk ook niet onder druk en weet je vervolgens weer niet waar je moet verbeteren, wie of wat je moet aantrekken om de zaak weer op het goede spoor te krijgen.

Ondernemerschap heeft daarnaast ook met mensenkennis te maken. Daarbij kijkt Kind op de eerste plaats naar zichelf. “Zorg dat je weet waar jij goed in bent en daarmee ook waar je niet goed in bent. En haal de mensen die dat wel kunnen. Zorg dat ze bij je gaan werken!”

Brabant

Alex Kind prijst zich gelukkig in het Brabantse innovatieve ecosysteem te kunnen opereren. “Brabant is de slimste regio van Europa. We zitten tussen de VS en Azië in. Echt perfect. We hebben een mooie balans van creativiteit en maakindustrie. Dus als je daar als startup of mkb’er tussen zit, benut die positie! Borst recht voor uit en trots zijn, daar draait het om. Er zijn heel veel partijen in de supply chain. Maak daar gebruik van. En bedenk daarbij: wat doe ik zelf en wat niet. Veel zaken kunnen anderen gewoon beter. Nogmaals: make use of it!”

Startup Awards

Bij de beoordeling van de startups voor de awards gaat Alex Kind vooral letten op de manier waarop ze hun klantenbase op orde hebben. “Het draait om drie dingen: echte klanten, echte klanten en echte klanten. Klanten dus die daadwerkelijk geld over maken. Daar ga ik goed naar kijken.”

Een gouden tip voor een startende ondernemer in Brabant heeft Alex Kind ook nog wel: “Altijd één keer meer opstaan dan dat je gevallen bent.”