Onderzoekers van de TU/e en de Radboud Universiteit Nijmegen hebben een lab-apparaat ontwikkeld om onderzoek naar immuuncellen te versnellen. Daarmee kunnen ze in de toekomst bijvoorbeeld betere kankervaccins ontwikkelen. De resultaten van het onderzoek zijn vorige week gepubliceerd in Nature Communications.

Het onderzoeksteam ontwikkelde een technisch platform dat het mogelijk maakt om duizenden immuuncellen tegelijk maar toch individueel te stimuleren en bestuderen. Het platform creëert daarvoor identieke druppeltjes die elk een enkele cel bevatten. “Dit onderzoek met een sterk interdisciplinair karakter laat technische ontwikkeling en immunologie samensmelten en maakt baanbrekende bevindingen mogelijk.” Aldus Jurjen Tel, die het onderzoek heeft geleid. Hiermee kan onder andere worden vastgesteld wat de optimale samenstelling van een vaccin voor kanker en infectieziekten moet zijn en wat de optimale activatie van de immuuncellen is.

Deze soort immuuncellen, ook wel Plasmacytoïde dendritische cellen of pDC’s genoemd, helpen het immuunsysteem om indringers en kankercellen te herkennen en te bestrijden. Daarnaast produceren de pDC’s een eiwit dat essentieel is in de immuniteit tegen ziekteverwekkers en kanker. De onderzoekers hebben nu laten zien dat de productie van dat eiwit willekeurig wordt gereguleerd door een zeer kleine groep cellen, die verantwoordelijk zijn van het reguleren van systemisch gestuurde responsen. 

Het onderzoek werd geleid door universitair docent Biomedische Technologie Jurjen Tel, die de groep Immunoengineering leidt aan de TU Eindhoven, in samenwerking met de hoogleraar Carl Figdor en professor Wilhelm Huck, beide verbonden aan de Radboud Universiteit Nijmegen. Tel ontving onlangs een subsidie van 1,8 miljoen euro, om met dit platform en de Immunoengineering-groep, complexe immunologische reacties te ontleden en de rol van de immuuncellen beter te begrijpen.

Foto: Jurjen Tel

Word lid!

Op Innovation Origins lees je elke dag het laatste nieuws over de wereld van innovatie. Dat willen we ook zo houden, maar dat kunnen wij niet alleen! Geniet je van onze artikelen en wil je onafhankelijke journalistiek steunen? Word dan lid en lees onze verhalen gegarandeerd reclamevrij.

Over de auteur

Author profile picture Frans van Beveren leidt IO op een dagelijkse basis. Hij is gefascineerd door alles wat te maken heeft met technische vooruitgang, innovatie, verduurzaming en industrieel design.